Besos: reflexiones sobre humanos y otros animales besándose

¿Los perros se besan?

Hace un par de años, mientras estaba en un parque para perros y me lo pasaba genial viendo jugar a los perros, escuché a una joven gritarle a su madre: "Mira, mira, ¡Rosie se está besando con Henry!" su madre dijo: "Los perros no se besan", y atrapó a Rosie y Henry en el acto (para obtener más información sobre la etimología de la frase "besándose", haga clic aquí). Rosie estaba lamiendo el hocico y la boca interna de Henry con una gran dosis de celo, y él simplemente se quedó allí y no pareció importarle ni un poco. Luego, Henry correspondió, fueron juntos hasta que su madre gritó "¡Detenlo ahora mismo!", Y supongo que lo que estábamos presenciando era una versión de perrito. Lo había visto antes y lo he visto muchas veces desde entonces.

No sé si los perros realmente se divierten, pero el día de San Valentín se acerca y, por supuesto, porque se ha convertido en una fuente de dinero para una amplia variedad de productos, los anuncios televisivos muestran regalos caros y parejas humanas besándose mientras intercambian productos que pocos si cualquier realmente necesita. La gente también compra regalos de San Valentín para perros y otros compañeros de hogar, pero de lo único que he sido testigo cuando se me entrega el regalo es un beso rápido en la cabeza y algo así como: "Eres un perro tan bueno, te amo".

Un ensayo reciente de Jeremy Adam Smith titulado "El poder subversivo del beso" me hizo pensar en la evolución de los besos. Los besos solo han evolucionado en alrededor de la mitad de las culturas humanas y no todos son comunes entre los animales no humanos (animales). No sabría cuán raro es en realidad todo el alboroto sobre los besos y las innumerables imágenes de todo tipo de humanos y otros animales que participan en esta actividad. Y, no hay escasez de reflexionar sobre los diferentes aspectos de los besos en estas páginas.

Una idea interesante que surge de la investigación es que puede haber diferencias de género en quién obtiene lo que sale de los besos, al menos en los humanos. El subtítulo del pensativo ensayo del Dr. Smith dice: "Justo a tiempo para el Día de San Valentín, una ola de estudios sugiere que el aumento de los besos románticos está relacionado con los roles cambiantes de las mujeres". Considera muy bien muchas otras teorías para la evolución de los besos pero al final, no está del todo claro por qué ha evolucionado el beso. Smith concluye: "Entonces, ¿por qué se besan las parejas? Por placer, claro, pero hay más en los besos que en los labios. Desde una perspectiva evolutiva, parece que las mujeres se besan por la libertad y el control. Si los hombres parecen disfrutarlo también, bueno, eso podría ser solo un feliz accidente ".

¿Se besan y intercambian saliva otros animales y huelen como nosotros y por las mismas razones?

No hay escasez de artículos sobre besos de animales no humanos. Una búsqueda en Google de "¿Se besan los animales?" Generó aproximadamente 26,900,000 visitas y algunos sitios web con imágenes de una gran variedad de animales besándose en sus propias formas. Encontré un ensayo de Melissa Hogenboom titulado "¿Por qué los humanos se besan entre sí cuando la mayoría de los animales no?" Es un buen resumen de lo que sabemos y lo que creemos que sabemos sobre la evolución de los besos en humanos y otros animales. El avance de su ensayo dice: "Un nuevo estudio encuentra que la mitad de las culturas humanas no practican besos románticos de labio en labio. Los animales tampoco tienden a molestar. Entonces, ¿cómo evolucionó? "También aprendemos que besar es una práctica bastante reciente.

La Sra. Hogenboom escribe:

Sin embargo, todos seguramente recuerdan su primer beso, en todos sus detalles embarazosos o deliciosos, y los besos siguen desempeñando un papel importante en los nuevos romances.

Al menos, lo hace en algunas sociedades. La gente en las sociedades occidentales puede suponer que los besos románticos son un comportamiento humano universal, pero un nuevo análisis sugiere que menos de la mitad de todas las culturas en realidad lo hacen. Los besos también son extremadamente raros en el reino animal.

Entonces, ¿qué hay detrás de este extraño comportamiento? Si es útil, ¿por qué no lo hacen todos los animales, y todos los humanos también? Resulta que el hecho de que la mayoría de los animales no se besen ayuda a explicar por qué algunos lo hacen.

El artículo de investigación al que se refiere se llama "¿Es el beso romántico-sexual un Universo casi humano?" En el que los investigadores concluyen, basándose en un análisis de 168 culturas:

A pesar de las frecuentes descripciones de besos en una amplia gama de cultura material, no encontramos evidencia de que el beso romántico-sexual sea universal o incluso universal. El beso romántico-sexual estuvo presente en una minoría de culturas muestreadas (46%). Además, existe una fuerte correlación entre la frecuencia del beso romántico-sexual y la relativa complejidad social de una sociedad: cuanto más compleja socialmente es la cultura, mayor es la frecuencia de besos romántico-sexuales.

También aprendemos que es posible que "besar es solo una forma culturalmente aceptable de acercarse lo suficiente a otra persona para detectar sus feromonas … Por lo tanto, si quiere encontrar una pareja perfecta, podría renunciar a besarse y comenzar a oler a las personas". Encontrarás un compañero igual de bueno y no obtendrás la mitad de gérmenes. Sin embargo, prepárate para algunos looks divertidos. "El sabor también puede ser importante cuando intercambiamos saliva.

En el ensayo de la Sra. Hogenboom, confiando en las observaciones del famoso primatólogo Frans de Waal sobre los besos, leemos:

Nuestros parientes más cercanos, chimpancés y bonobos, se besan. El primatólogo Frans de Waal de la Universidad Emory en Atlanta, Georgia, ha visto muchos casos de chimpancés besándose y abrazándose después del conflicto. Para los chimpancés, besarse es una forma de reconciliación. Es más común entre hombres que mujeres. En otras palabras, no es un comportamiento romántico. Sus primos, los bonobos, se besan con más frecuencia, y a menudo usan lenguas mientras lo hacen. Quizás eso no sea sorprendente, porque los bonobos son seres altamente sexuales.

Lo que está sucediendo realmente en los corazones y las cabezas durante los besos

En general, realmente no sabemos mucho sobre la evolución de los besos, si otros animales besan las formas en que lo hacemos y por las mismas razones o similares, o la neurobiología de los besos. Tal vez los estudios de neuroimagen, cuando se interpretan con cuidado, arrojarán luz sobre cómo y por qué de los besos -lo que está pasando en corazones y cabezas- y su relación con el romance y el amor (ver, por ejemplo, el ensayo del Dr. Joe Pierre llamado "Your Brain in Love "donde besos ni siquiera se menciona). En este sentido, encontré un video corto titulado "La anatomía del beso y el amor en el escáner de imágenes por resonancia magnética (MRI)".

Entonces, ¿desde dónde? Por ahora, el sabio consejo parece ser hacerlo con un compañero dispuesto, disfrutarlo, probar diferentes estilos, ir desde allí, y dejar que los académicos lo conozcan sobre los detalles esenciales de cómo y por qué los labios y las lenguas se encuentran en una miríada de formas. Y, si tiene la buena fortuna de compartir su vida con un perro u otro animal, déjelos besar también. ¿Cómo puede ser una mala idea en un mundo en el que la violencia domina todo tipo de medios?

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignoring Nature No More: El caso de la conservación compasiva, ¿Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen ?: La fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia, y The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editado con Dale Peterson). (Homepage: marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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