Bienestar emocional y cáncer

Viviendo con cáncer yo mismo, y habiendo tenido interminables charlas con personas, cónyuges o parientes cercanos de personas que tienen cáncer, encuentro que la gran mayoría de nosotros tenemos la misma opinión sobre el tema del reconocimiento. El reconocimiento es clave para el bienestar emocional. Por favor, por favor reconoce la situación! Puedes hacer esto de muchas maneras diferentes. Al reconocer, estás eliminando de inmediato el "elefante de la habitación".

Por favor, no me malinterpreten: las acciones de la mayoría de las personas han sido realmente humildes, pero puedo pensar en bastantes incidentes que me molestaron y perturbaron mucho cuando mi cáncer no fue reconocido. La gente hace esto por miedo, no saben cómo reaccionar.

Aquí hay un ejemplo: había terminado la quimioterapia, había tenido muchas operaciones y estaba a la mitad de mi radioterapia. Estaba físicamente increíblemente débil. Me dolía todo y había concertado una cita para darme un suave masaje en mi peluquería, la peluquería a la que he estado yendo y en la que he sido fiel durante dieciséis años (excepto en los últimos meses, obviamente). Dios sabe cuánto dinero ¡He pasado allí a lo largo de los años! Entré en el salón muy grande y bien iluminado y allí estaban todos los estilistas regulares cortando y secando el cabello: todas las personas con las que había bromeado durante dieciséis años. Ahora, sé de hecho que todos sabían que estaba extremadamente enfermo porque un amigo me había dicho que todos habían estado hablando de eso. Caminé por el piso y todos mantuvieron la cabeza baja o la rechazaron, incluido el dueño. Se volvió extrañamente silencioso a excepción del zumbido de los secadores. Estaba tan sorprendido. Entré en la sala de tratamiento y me desnudé. El terapeuta que me conoce desde hace años tampoco dijo nada, incluso cuando me quité la peluca y revelé mi calvicie. Ella dijo: "¿Y cómo estás hoy?", Como si fuera perfectamente normal verme tan delgada y sin pelo. Respondí que estaba bien, pero sufriendo mucho por mi tratamiento. Le expliqué, por si acaso no sabía que tenía cáncer de mama muy avanzado y me dijo "sí, lo sé", seguido de un comentario banal sobre el clima. No podía esperar a que terminara. Lloré, me levanté para irme, no podía soportarlo y no podía soportar la idea de pasar el guante a través del gran salón para salir.

Creo que tengo que sentir pena por ellos, que están tan llenos de su propio miedo, que no podían simplemente decir: "Hola, siento mucho escuchar lo que estás pasando", o "hemos estado pensando en ti ". Eso es todo lo que quiero decir con reconocimiento. No quería piedad, ni hablar de ello, solo reconocimiento. Tarda dos segundos

El reconocimiento tampoco tiene que tomar la forma de palabras; puede ser un lenguaje corporal o acciones sutiles. Recuerdo haber cenado con otra pareja. Fue una ocasión bastante especial para mí ya que no salí mucho en ese momento. También estaba bastante nervioso acerca de cómo el marido reaccionaría ante mí. No lo había visto por años y no estoy particularmente cerca de él, pero soy muy amigo de su esposa. Cuando entré en el restaurante, se levantó, me miró directamente a los ojos y me abrazó, no solo el usual beso superficial en la mejilla, sino que me tomó de los brazos, me abrazó y me abrazó. Eso, combinado con la mirada en sus ojos, significaba mucho más que palabras.

No hablamos sobre mi cáncer en absoluto esa noche, no era necesario, había sido reconocido y me sentía muy consolado. Pasamos a tener una cena realmente divertida y relajada, nos quedamos demasiado tarde, nos reímos mucho y volvimos a casa sintiéndonos tremendamente elevados.

Lucy O'Donnell es autora de "Cancer Is My Teacher", una guía práctica, física y emocional desde el diagnóstico hasta la recuperación posterior, que incluye ideas para familiares y amigos.

Sigue a Lucy en Twitter: @lucieodonnell y Facebook: el cáncer es mi maestro

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