Bienvenido al pasado (y por qué importa)

Era un esposo concienzudo, un ejecutivo ambicioso, un padre despistado para sus hijos adultos, y no le prestó suficiente atención a su salud.

Él también vivió hace cuatro mil años, y pasó la mayor parte de su tiempo atacando ciudades amuralladas con una maza.

Zimri-Lim, quien gobernó la antigua ciudad sumeria Mari alrededor de 1770 aC, tenía una vida cotidiana que era, para decirlo suavemente, diferente a la nuestra. Pero tómense el tiempo para leer algunas de las cartas que intercambió con su esposa (en tablillas cuneiformes, desenterradas milenios más tarde en las orillas del Éufrates), y emergen personalidades muy reconocibles. "¡Aléjate del sol!", Le escribe su esposa, en pleno verano del Medio Oriente. "Te hice esa bata, ¿por qué no la llevas puesta?" Y, un poco más tarde, "¿Estás a salvo?" "No te preocupes", responde Zimri-Lim, en respuesta a la tableta. "Llegué aquí muy bien. No te preocupes por mí ".

(En realidad, lo que escribió fue: "El enemigo no me ha amenazado con armas. Todo está bien. Deja que tu corazón ya no esté afligido". Pero el sentimiento es el mismo).

Profundiza un poco más en la correspondencia y verás a un hombre tan absorto en el trabajo (bueno, conquista) que ha perdido el contacto con las necesidades de sus hijos adultos.

Su hija mayor, Shimatum, estaba casada con el rey de otra ciudad. Esto le dio a Zimri-Lim un aliado, y la posibilidad de ver a un nieto en el trono de otra ciudad. Desafortunadamente, los bebés no llegaron tan pronto como se esperaba. Tres años después de la boda, Zimri-Lim -en una movida que era tanto políticamente inteligente como increíblemente sorda a las personalidades de sus hijos- decidió enviar a su yerno otra esposa: Kirum, la hermana menor de Shimatum.

Kirum era tacaño, ambicioso y celoso. Inmediatamente se dispuso a desplazar a su hermana mayor. Ella se involucró en la política, se apropió de los sirvientes de su hermana para su uso personal, se burló de su hermana y, en general, la criticó por el palacio, hasta que Shimatum, inesperadamente, dio a luz gemelos.

Inmediatamente, el Kirum sin hijos cayó en picado en la jerarquía del palacio. "Nadie pregunta mi opinión más", se quejó, en una carta tras otra a su padre. "Mi esposo se ha llevado a mis últimos sirvientes. ¡Mi hermana dice que hará lo que quiera por mí!

Dado el comportamiento anterior de Kirum con su hermana, es poco probable que "lo que ella quiera" implique algo bueno; y de hecho, las cartas de Kirum pronto suplicaron a su padre por el rescate. La súplica "¡Tráiganme a casa o seguramente moriré!" Progresó a "¡Si no me traen de vuelta a casa, saltaré del techo del palacio!"

Zimri-Lim se dio por vencido. Hizo un viaje vergonzoso a la ciudad de su yerno y, en palabras de sus propios registros judiciales, "liberó el palacio" al traer a Kirum a casa. (La reacción de su esposa se puede resumir, más o menos, como "Te dije que eso no funcionaría").

Así que ahora has pasado los últimos minutos de tu vida leyendo sobre el drama familiar de un rey sumerio muerto hace mucho tiempo. ¿Por qué?

Porque hay mucho que ganar al reencontrarnos con las mujeres y los hombres que nos han precedido. Esa ganancia podría ser tan simple como la repetida observación de George Santayana de que "aquellos que no pueden recordar el pasado están condenados a repetirlo". Estudiar el pasado podría, posiblemente, evitar que cometamos los mismos errores una y otra vez.

Pero la historia también sugiere que la mayoría de las veces, no haremos uso de lo que ya sabemos. Todavía invadiremos Rusia en invierno.

Y realmente, ¿qué clase de lección de vida es para nosotros que las estrategias de crianza de Zimri-Lim pongan a sus dos hijas en la garganta del otro? Después de todo, es poco probable que ninguno de nosotros empeore una relación entre hermanos al casar a dos hijas con el mismo administrador de fondos de cobertura.

No: para mí, aprender sobre el pasado es vital porque nos da una visión más clara de nosotros mismos .

Vislumbrar tales problemas y emociones familiares, en personas tan alejadas de nosotros, corrige nuestra visión. Todos tendemos a vernos a nosotros mismos como más avanzados que aquellos que han vivido en el pasado: mejores padres que nuestros padres, gerentes más inteligentes que nuestros abuelos, más razonables y sofisticados que las personas simples del pasado. Es una tendencia peligrosa, que conduce con una fuerza casi irresistible al excepcionalismo: soy diferente a los demás . O bien: nuestra sociedad se ha desarrollado en un estado más iluminado que cualquiera que haya existido antes.

A nivel personal, el excepcionalismo lleva a la arrogancia (al menos, en última instancia conduce a la sociopatía: soy diferente a los demás, por lo que sus reglas no se aplican a mí ).

Pero a nivel nacional, la excepcionalidad es aún más peligrosa. Nos permite, por ejemplo, seguir creando campamentos de detención y mantener a los prisioneros no juzgados indefinidamente: porque nunca antes habíamos estado en esta situación, porque nos enfrentamos a problemas mayores que nunca, porque esta vez es diferente .

La historia es un recordatorio constante de que esto no es verdad.

El pasado siempre perfora agujeros en nuestro excepcionalismo. Todavía estamos celosos de nuestros hermanos. Todavía estamos demasiado ajenos a las personalidades que nos rodean, y eso nos lleva a problemas personales. Todavía nos quedamos afuera en el sol demasiado tiempo.

Realmente no hemos cambiado.

Qoheleth no estaba completamente en el blanco; hay cosas nuevas bajo el sol. (Teléfonos inteligentes, electricidad, aviones). Pero esas son solo cosas . Aquellos de nosotros que vivimos bajo el sol somos más parecidos ahora que siempre. Los mismos miedos las mismas ambiciones; los mismos problemas Y cuanto mejor conozcamos a nuestros predecesores en este planeta, mejor nos conoceremos a nosotros mismos.

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Fuente: Wikimedia

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