Bill Zeller, de 27 años, suicida

20 hay cosas que celebrar. Celebramos las graduaciones. Brindamos por apartamentos nuevos. Organizamos cenas para conocer a nuevos "seres queridos". Planeamos bodas y anunciamos nacimientos. Facebook nos recuerda que debemos decir "Feliz cumpleaños" con más frecuencia.

Celebramos estas cosas porque las valoramos. Nuestros valores nos dicen qué celebrar.

Algunos 20 años no pueden tener suficiente de estas celebraciones. Otros podrían prescindir. Aún otros encuentran estos eventos dolorosos; para ellos, la yuxtaposición de la risa en una habitación contra la persistente plaga emocional es demasiado. Finalmente dejan de tener cumpleaños.

Se matan a sí mismos.

El suicidio es la tercera causa de muerte entre las personas de 15 a 24 años (12.4% de todas las muertes); la segunda causa de muerte entre las personas de 25 a 34 años (12.2% de todas las muertes). Pero muchos más suicidios están ocultos en la categoría de "lesión involuntaria" como causa principal de muerte. Lesión no intencional es el lugar donde cuentan las muertes de aquellos que se suicidaron al conducir "accidentes" o por "envenenamiento" ellos mismos. Esas muertes dejan a los miembros de la familia preguntándose por qué una persona de 20 años podría sufrir una sobredosis o manejar, o una sobredosis e irse a dormir.

Bill Zeller no quería que nadie se preguntara por qué se suicidó. Es por eso que dejó una carta de suicidio.

Bill Zeller intentó suicidarse el 2 de enero y murió el 5 de enero. ¿Por qué este final a su vida? Su carta de suicidio nos dice lo que se siente ser un joven de 27 años que ha querido acabar con su vida por mucho tiempo. Murió después de tolerar décadas de dolor emocional y físico persistente. Trató de silenciar todo el dolor y la tortura que conlleva haber sufrido dolor y tortura; fue abusado sexualmente cuando era niño. Ese silencio mantuvo el abuso cerca de él. Con el paso de los años, experimentó una cascada de sentimientos de inutilidad y desesperanza que se extendieron desde la niñez hasta la adultez.

Los pensamientos suicidas tienden a persistir y persistir hasta la adultez.

En 2006, mis colegas y yo publicamos un artículo en The American Journal of Psychiatry examinando la pregunta, ¿los pensamientos de los adolescentes sobre el suicidio son un signo de angustia adolescente normal o algo más?

Respuesta: algo más.

Los adolescentes que informaron, a los 15 años, que tenían pensamientos de suicidarse, tenían más probabilidades de haber intentado suicidarse a los 30 años y tenían más probabilidades de tener pensamientos persistentes de suicidio y problemas en varios ámbitos de la vida.

A los 30 años, aquellos que tenían pensamientos de suicidio a los 15 años:

• Hubo 15 veces más probabilidades de haber pensado sobre el suicidio en los últimos 4 años (edades 26-30)
• Hubo 12 veces más probabilidades de haber hecho un intento de suicidio entre las edades de 15 y 30 años

En comparación con otros 30 años de edad en la muestra, aquellos que tenían pensamientos suicidas cuando eran adolescentes:

• perciben que tienen más problemas
• tenían padres que los percibían como que tenían más problemas
• lo estaban haciendo peor en sus relaciones y en sus carreras
• tenía habilidades de afrontamiento más pobres
• tuvo menor autoestima
• informó más problemas interpersonales
• informaron tener menos apoyo social del que necesitaban

La historia es la misma de cualquier manera que la leas y la trama es simple: demasiados adolescentes sufren un serio dolor emocional cuando llegan a la adolescencia, y luego el dolor se filtra hasta la edad adulta. Miran hacia atrás y ven dolor; miran hacia adelante y ven dolor.

Este estudio en particular no examinó quién recibió ayuda. Pero los hallazgos de este estudio sugieren que el dolor se atenúa con el tiempo para algunos. El riesgo de intentos de suicidio es elevado y la ideación suicida es mucho más común entre los que informaron dolor temprano, sin embargo, la relación no es 1: 1. Eso significa que no todos los de 30 años experimentaron sentimientos persistentes de inutilidad y desesperanza que algunos con pensamientos suicidas. Para algunos adolescentes, la vida mejoró y la adultez se sintió mejor.

Necesitamos saber más acerca de las discontinuidades en las vías que están arraigadas en el dolor emocional, ¿cómo pueden los años 20 ser una ventana de oportunidad para obtener una trayectoria diferente?

Vemos a los jóvenes como teniendo tanto para celebrar. Bill Zeller fue un "brillante programador" y un estudiante de posgrado en Princeton. Eso es mucho para celebrar.

Pero los logros sociales que reúnen elogios y reconocimiento social no son lo mismo que marcadores de desarrollo y ajuste individual. Debido a que el desarrollo y el ajuste individual se ven perjudicados por las cosas malas que le suceden a los niños buenos, para cuando estos niños llegan a la edad adulta, las heridas en sus pasados ​​evolutivos pueden estar muy bien escondidas.

La vida y la carta de Bill nos dicen que estas heridas pasadas necesitan reconocimiento y atención.

AYUDA

Si eres un adolescente o un 20 y necesitas ayuda, debes saber que te lo mereces.

Si amas a un adolescente o alguien de 20 años que necesita ayuda, debes saber que él o ella se lo merecen.

Celebra el valor de cada vida:

National Suicide Prevention Lifeline al 1-800-273-TALK (1-800-273-8255)

Hopeline: 1-800-784-2433. Esto lo conectará con un centro de crisis en su área.

Una lista de números de línea directa está disponible en Psych Central.

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