Biofeedback para el Trastorno de Estrés Postraumático (PTSD)

La biorretroalimentación es ampliamente utilizada para tratar trastornos relacionados con el estrés. Hallazgos prometedores en el trastorno de estrés postraumático se informaron en dos áreas especializadas de biorretroalimentación basadas en el entrenamiento de la coherencia cardíaca mediante la monitorización de la variabilidad de la frecuencia cardíaca (HRV) y los registros de ondas cerebrales (es decir, electroencefalografía), respectivamente.

Entrenamiento de coherencia cardíaca para el TEPT

La coherencia cardíaca es un indicador de la variabilidad de la frecuencia cardíaca (VFC). La baja HRV anormal se asocia con déficits de atención y memoria a corto plazo en veteranos de combate diagnosticados con PTSD. En un pequeño estudio piloto, todos los participantes que recibieron retroalimentación visual en patrones de HRV durante el entrenamiento de relajación (Ginsberg 2010) mejoraron la coherencia cardíaca (es decir, el aumento de la VFC) y mejoraron la atención y la memoria a corto plazo. Los investigadores infirieron que el aumento de la coherencia cardíaca puede disminuir la gravedad de los síntomas cognitivos que a menudo acompañan al TEPT. Los hallazgos de un estudio piloto sugieren que los veteranos diagnosticados con TEPT relacionado con el combate que reciben biorretroalimentación de VFC experimentan aumentos significativos en la VFC y reducen la gravedad de los síntomas de TEPT en comparación con los veteranos que reciben el tratamiento habitual (Tan 2011). En un pequeño estudio exploratorio abierto de 3 semanas, un grupo de miembros del servicio activo diagnosticados con TEPT o estado depresivo que recibieron biorretroalimentación con variabilidad del ritmo cardíaco más tratamiento habitual no informaron mayores reducciones en la gravedad de los síntomas en comparación con un grupo que solo recibió tratamiento como de costumbre (Lande 2010).

Neurofeedback para PTSD

Neurofeedback se puede conceptualizar como un tipo especializado de condicionamiento operante en el que las frecuencias de EEG preseleccionadas u otras características de EEG se proporcionan al aprendiz en forma de un juego que emplea retroalimentación visual, auditiva y táctil. El individuo es 'recompensado' progresando en el juego solo cuando las frecuencias específicas de EEG correspondientes a un estado mental o emocional más calmado o más regulado exceden el umbral. El "entrenamiento" repetitivo en frecuencias seleccionadas refuerza la capacidad del individuo para alcanzar un estado objetivo de la actividad electroencefalográfica basal correspondiente a un funcionamiento cognitivo mejorado o una autorregulación emocional mejorada. La técnica actualmente se usa ampliamente para tratar el Trastorno de Déficit de Atención y una variedad de trastornos de ansiedad tanto en niños como en adultos.

Los resultados de investigaciones recientes sugieren que el neurofeedback con frecuencias muy bajas, entre 0.02 y 0.2 Hz, da como resultado reducciones rápidas y significativas en la severidad de los síntomas de TEPT (Othmer et al, 2011) y mejoras en el funcionamiento cognitivo general (Legarda et al, 2011). Tales 'infra-bajas frecuencias' pueden inducir cambios beneficiosos en la conectividad funcional de las redes de estado de reposo del cerebro, lo que resulta en una reducción de la excitación general, el funcionamiento cognitivo mejorado y la estabilidad emocional.

En un estudio piloto, siete veteranos de guerra de la era de Vietnam con TEPT refractario al tratamiento crónico que se entrenaron con el protocolo de neurofeedback de baja frecuencia reportaron reducciones significativas en la gravedad de los síntomas después de veinte sesiones (Kelson 2012). Los controles de la lista de espera informaron posteriormente mejoras similares. Más recientemente, el entrenamiento de neurofeedback utilizando frecuencias infra-bajas ha sido extensamente probado en campo en seis bases militares de los EE. UU. En una gran base militar, más de 500 combatientes en servicio activo que habían sido diagnosticados con trastorno de estrés postraumático recibieron capacitación en neurofeedback de baja frecuencia (ILF). La capacitación se realizó de 1 a 3 veces por semana y fue administrada por psicoterapeutas con licencia certificada en terapia de neurofeedback. La gravedad de los síntomas se evaluó semanalmente usando PCL-5-la versión militar de la Lista de verificación de TEPT (PCL) -y otras escalas estandarizadas de calificación de síntomas. Los hallazgos de un análisis de cohorte de 300 de los 500 infantes de Marina activos en el grupo original sugieren que el 75% de los individuos con síntomas moderados a severos experimentaron una mejoría clínica significativa basada en una revisión de síntomas frecuentemente asociados con PTSD incluyendo psicológicos, cognitivos, psicofisiológicos y fisiológicos síntomas que se rastrearon utilizando un programa de seguimiento de síntomas computarizado personalizado. El 25% de los sujetos en la cohorte informaron que todos los síntomas se habían resuelto por completo con menos de veinte sesiones de neurofeedback; otro 50% experimentó reducciones significativas en la gravedad de los síntomas después de cuarenta sesiones (Othmer 2012). El resto de los sujetos tardó mucho más en responder al tratamiento, continuaron informando síntomas clínicamente significativos, interrumpieron el entrenamiento prematuramente o no respondieron al protocolo de entrenamiento de neurofeedback. Los hallazgos anteriores han llevado a la evaluación formal del entrenamiento de baja frecuencia en conexión con el programa OASIS de la Marina para los casos de PTSD más severamente sintomáticos y más resistentes al tratamiento.

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