BLEEP YOU

La idea de que las palabras tienen poderes únicos para el bien o el mal se remonta al comienzo de la historia y tal vez incluso antes de eso. ¿Quién sabe lo que los humanos primitivos pudieron haber murmurado mientras pintaban en las paredes de sus cuevas? Sabemos que, durante todo el tiempo grabado, el conjuro fue parte de cada oración y cada hechizo. Si acaba de decir las palabras correctas, no habría límite a su poder. Todo, desde convertir el plomo en oro hasta derrotar a un poderoso ejército en el campo, dependía del conocimiento de la frase adecuada. Hoy en día, todavía se cree comúnmente que ciertas palabras tienen un poder mágico para corromper almas y crear caos en la tierra.

Al mirar listas de palabras objetables, uno encuentra que caen en varias categorías separadas. Por ejemplo, están aquellos que abordan las fuerzas sobrenaturales: apelar a Beelzebub o condenar al dios de tu elección … desde A para Apolo hasta Z para Zeus. De hecho, el uso que hace Clark Gable de la palabra "maldición" en Lo que el viento se llevó al público sorprendió tanto en 1939 que la gente adecuada quedó horrorizada … por temor a que el final realmente esté cerca.

Luego hay insultos étnicos. Es difícil decir incluso a un gracioso francés, inglés, bromista irlandés Get-on-a-Bus, en el clima políticamente correcto de hoy. Este carácter mezquino y enardecido del tiempo se ha vuelto tan extremo que un alcalde de Washington DC se vio obligado a abandonar a su miembro del personal (un tal David Howard) por usar la palabra "mezquino" en una reunión.

Las palabras amenazantes también incluyen referencias vulgares a partes del cuerpo y desechos. Los términos médicos para tales apéndices y efluvios son, por otro lado, perfectamente aceptables. Por esa razón, los comerciales de televisión pueden promocionar productos diseñados para tratar todo tipo de desórdenes desagradables sin temor a ofender a nadie.

Y, por último, están esas "palabras sucias" que vienen a la mente cuando alguien se queja de palabras sucias. Estos, por supuesto, se refieren al sexo. En cualquier análisis razonablemente calmo de este tiempo y lugar, uno solo puede concluir que estamos viviendo en una sociedad sexualmente frustrada / obsesionada. La razón por la cual un comportamiento perfectamente normal y natural debe ser invertido con preocupaciones tan alucinantes va más allá de cualquier explicación racional. Baste decir que todo lo que tenga que ver con el apareamiento puede expulsar realmente a una persona que, por lo demás, es semi-cuerda.

Las malas palabras (ya sean maldiciones o insultos, profano o simplemente supuesto) parecen tener una cosa en común. Son lo suficientemente familiares como para ser reconocidos de inmediato, incluso en la forma más abreviada: como en la palabra A, la palabra B, la palabra C y así a través del alfabeto. Que los ojos y las orejas se verán irrevocablemente dañados al ver o escuchar la palabra completa que lleva al puritano al maníaco … al diablillo al tonto.

Pero eso no quiere decir que las malas palabras nunca lo hagan. Hay momentos en que pueden ser utilizados para señalar la informalidad como en una reunión donde tal uso dice que todos somos amigos aquí y no en un pie formal o, por el contrario, para llamar la atención. Los investigadores han encontrado una mayor actividad en un área del cerebro, el complejo amígdaloide, cuando se les presentan malas palabras, por lo que en realidad se puede decir que algunas palabras sí pueden tener un efecto físico, aunque irrelevante, sobre otras. Pero la línea entre el habla aceptable y la inaceptable está siendo barrida rápidamente por Internet, la radio por satélite y la televisión por cable. Escucha un "BLEEP" en este canal y una estación abajo puedes escuchar la palabra. Pero por favor no exijan más censura del gobierno. Al negociar la libertad de protección, seguro que eventualmente perderás ambas.

En cuanto a las malas palabras que tienen un efecto especialmente nocivo en los niños, comprenda que los jóvenes percibirán rápidamente el poderoso efecto que pueden tener ciertas palabras y luego las guardarán para usarlas en el futuro. Si la palabra X, la palabra Y y la palabra Z se toparan con la indiferencia de los adultos, este no sería el caso. En ese sentido, recientemente estuve disponible cuando estalló un éxodo masivo de estudiantes de primaria. Un amigo había aceptado recoger a su nieta después de las clases, así que, sentados en el coche, nos encontramos sujetos a un rugido de coloridos improperios cuando las puertas se abrieron de golpe. Una vez sentado y conduciendo a casa, le comento a esta estudiante de diez años que había escuchado una increíble variedad de malas palabras en el campus … a lo que ella respondió:

"¿Cuáles no entendiste? Son solo palabras después de todo. El verdadero mal está en cosas como el gobierno incompetente, las religiones de la Edad Oscura, el agotamiento de los recursos … y todos se están acumulando en el plato de mi generación. Muchas gracias."

Fuera de la boca de chicas …

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