Born To Be Wild: por qué los adolescentes toman riesgos y cómo podemos ayudar

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Fuente: Tarcher

¿Qué le sucedió a esa maravillosa e incluso angelical niña que conocíamos antes de que él o ella se convirtiera en adolescente? ¿Hicimos algo mal? Nuestro hijo, pariente o estudiante aparentemente ha perdido el buen juicio, se ve atraído como un imán por el riesgo y el problema, coloca a los amigos (buenos o no) por encima de la familia, elige peleas y tiene que decir lo mismo interminablemente con poco efecto. que inspirar nuestra ira?

No, no somos nosotros (con algunas excepciones). Son ellos, pero no porque sean malos, o tengan la intención de volvernos locos. Lo que están haciendo, a pesar de los riesgos y las advertencias, es adecuado según el desarrollo y la edad psicológica, incluso si es difícil de soportar. El Dr. Jess Shatkin, un psiquiatra de niños y adolescentes reconocido a nivel nacional, profesor de pediatría y psiquiatría en la NYU School of Medicine, un popular presentador de radio SiriusXM y padre de dos adolescentes es nuestra guía para comprender y lograr el éxito -o no- con los adolescentes .

Considere los riesgos: consumo excesivo de alcohol y abuso de sustancias; sexo sin protección y embarazo adolescente; mensajes de texto al conducir y sexting cuando no; y rompiendo las reglas y violando la ley. Sin embargo, como el Dr. Shatkin escribe con tanta elegancia y claridad como un médico y un buen narrador de cuentos, los cerebros de los adolescentes están diseñados para correr riesgos. Está integrado en su ADN y desarrollo, es la forma en que la naturaleza (si está desactualizada) produce los comportamientos exploratorios que están destinados a promover la supervivencia de la especie.

Pero chico, es difícil de tragar cuando quieres retorcerle el cuello a tu hijo. Pero estaremos perdidos si esperamos que tengan éxito por sí mismos. Además, ¿cómo podemos esperar los adultos, contener la respiración -hasta diez años- hasta que sus cerebros no mielinizados maduren y puedan operar, con suerte, como adultos?

Realmente ayuda a entender lo que está pasando en sus cabezas. En primer lugar, la comprensión puede calmar la agitación adulta y, en segundo lugar, puede fomentar estrategias para ayudar a mantener a los adolescentes seguros (y a los adultos sanos). Y el Dr. Shatkin es un gran maestro. De él, aprendemos sobre neurociencia, evolución, dinámica familiar, desarrollo humano y cerebral, y el poder de las relaciones entre iguales. Como se ha dicho, la comprensión es un elemento esencial para poder tener empatía, paciencia e incluso perdón.

Pero ser un padre, maestro o pariente "comprensivo" no es suficiente. Necesitamos evitar lo que no funciona con los adolescentes y practicar lo que hace. Necesitamos saber cómo navegar en el campo minado de la adolescencia.

Los adolescentes, aprendemos, realmente piensan y aprecian el riesgo. No son tan "invencibles" en sus propias mentes como podríamos imaginar. De hecho, como lo ilustra el Dr. Shatkin, tienden a sobreestimar el riesgo. Pero cuando se trata de desarrollar cerebros, a menudo prevalecen sus hormonas en aumento y las redes de pares. Sin embargo, los adolescentes pueden aprender a desarrollar habilidades protectoras para contener los impulsos y no ceder a las presiones sociales.

A través de la escritura inteligente y atractiva del Dr. Shatkin, también aprendemos cómo tomamos decisiones, tanto para jóvenes como para no tan jóvenes. Él comenta, canalizando innumerables padres, "¿En qué mundo estabas pensando?" Todos somos propensos a tener prejuicios en nuestras decisiones, tal vez tener los hechos pero perder el significado. Sin embargo, podemos aprender, al igual que nuestra juventud. Pero no tratando de "guiar" a los adolescentes o exhortándolos con historias sobre cualquier variedad de consecuencias negativas.

Lo que es invaluable acerca de este libro es el material sobre lo que los padres pueden hacer para reducir la toma de riesgos. El Dr. Shatkin nos muestra cuán efectivo puede ser el elogio; es la alternativa necesaria para regañar y castigar. Las familias deben establecer reglas y límites razonables y atenerse a ellas cuando las desafíen, como seguramente lo harán. Y quizás lo más importante es que las familias (otros parientes y maestros también) deben 'estar ahí' para los adolescentes, para que tengan adultos consistentemente en sus vidas, en la cena, los fines de semana y en el curso de la vida cotidiana. La cantidad cuenta, no solo la calidad. El ex presidente Obama cenó a las 6:30 con su esposa y sus hijos todos los días (cuando es posible). Ese es el compromiso que parece, y funciona.

Las escuelas y los profesores también pueden contribuir a reducir el riesgo de los adolescentes. Los jóvenes necesitan habilidades para poder decir no a sus compañeros y a las muchas tentaciones que encontrarán: drogas, alcohol, tabaco y encuentros sexuales de riesgo. Las escuelas, leemos, pueden hacer mucho para apoyar las conductas saludables, fomentar la amabilidad y la empatía, y promover la autorregulación emocional así como la "autoeficacia" (la capacidad de ser efectivo en las relaciones, la escuela y la vida). La mentoría también importa.

De forma más global, el Dr. Shatkin explica cuán poderosos pueden ser los medios, y cuán importantes son los medios responsables para los jóvenes y sus comportamientos seguros, o no. Los jóvenes son propensos a lo que se llama "contagio": pueden ser estimulados a seguir el comportamiento de los demás, incluyendo lo que ven y escuchan en la televisión, la radio y en la música que escuchan. Vemos este problema en su forma más grave cuando los medios sensacionalizan el comportamiento suicida, que casi invariablemente aumenta su incidencia.

Con historias (personales y profesionales), neurociencia y cognición, psicología y experiencia clínica, el Dr. Shatkin ofrece una gran cantidad de información comprensible, atractiva y procesable. Él explica por qué y muestra cómo. Podemos reducir el riesgo en los adolescentes que amamos y enseñamos, pero solo si sabemos cómo hacerlo y luego lo hacemos. Born To Be Wild nos muestra la forma de tener éxito.

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