Botox y la depresión: el rostro sin gracia de la felicidad

Si frunce el ceño todo el tiempo, es probable que sienta una cierta cantidad de dolor, o al menos incomodidad; porque, después de todo, estás usando muchos más músculos para mantener el ceño fruncido, en comparación con lo que se necesita para iluminar el mundo con una sonrisa. Tu cara queda físicamente agotada, literalmente pesada por cualquier peso del mundo que elijas experimentar ese día. Lo más probable es que usted no sea una persona feliz, con todo ese enojo.

¿Pero es el ceño fruncido el causante de la depresión? ¿O es la depresión la que causa el ceño fruncido?

Un artículo reciente en el Journal of Psychiatric Research informa que en un ensayo aleatorizado, controlado con placebo, las inyecciones de Botox utilizadas para desactivar los músculos faciales responsables del fruncimiento del ceño fueron efectivas para aliviar la depresión clínica.

Entre los 33 pacientes que cumplieron los criterios DSM-IV para depresión mayor asignados a recibir inyecciones de Botox, 17 (52 por ciento) mostraron disminuciones de al menos 50 por ciento desde el inicio en la Escala de Depresión de Montgomery-Asberg (MADRS) anotó seis semanas después del tratamiento. en comparación con seis de 41 (15 por ciento) inyectados con el tratamiento de control, solución salina.

La remisión clínica más convincente, definida como una puntuación de MADRS de 10 o menos en la evaluación final, se logró en un 27 por ciento del grupo de Botox frente al 7 por ciento del grupo de placebo.

Si bien este no es un hallazgo nuevo, es importante que este último estudio de Botox confirme lo que se descubrió después de un ensayo europeo publicado en el Journal of Psychiatric Research en 2012: en ese ensayo, pacientes con cejas observables y depresión persistente a pesar de los tratamientos convencionales quienes recibieron inyecciones de Botox mostraron reducciones significativamente mayores en los puntajes de la Escala de Depresión de Hamilton que en un grupo de placebo.

El último estudio, sin embargo, fue más sólido, ya que hubo más sujetos, una mayor combinación clínica de sujetos y una demostración más clara de la remisión de los síntomas de la depresión: en el estudio actual, los investigadores reclutaron un total de 85 pacientes con depresión mayor diagnosticado a partir de una entrevista clínica estándar. Los criterios de inclusión también incluyeron un puntaje MADRS indicativo de depresión significativa, así como un puntaje de Gravedad de Impresión Clínica Global claramente desfavorable.

Así que ahora los estudiosos, pacientes que sufren de depresión y los devotos de Botox tienen dos estudios que proporcionan evidencia de que las expresiones faciales pueden afectar el estado de ánimo. Recuerde que estudios anteriores han encontrado que forzar sonrisas puede conducir a mejoras subjetivas del estado de ánimo. Ahora, simplemente incapacitar a los músculos responsables de producir expresiones infelices puede tener un efecto similar:

Las inyecciones se administraron en cinco lugares en el corrugador y los músculos procerus entre las cejas, definiendo aproximadamente una letra V en la cara.

Los dermatólogos analizaron la apariencia de ceños fruncidos en las caras de los sujetos, basándose en fotografías proporcionadas por el equipo de estudio, calificándolas con una "puntuación de fruncimiento de ceño" antes y después del tratamiento. En poco menos de dos tercios de los casos, la presencia o ausencia de cambios significativos en el puntaje de ceño fruncido correspondió a una respuesta de depresión clínica o falta de respuesta.

Los análisis de estos datos con los puntajes de MADRS indicaron que los efectos sobre la depresión fueron los mismos en aquellos que adivinaron correctamente que aquellos que adivinaron incorrectamente.

Los investigadores, en sus conclusiones, identificaron varias ventajas potenciales de Botox como tratamiento para la depresión:

• Mejora del cumplimiento

• Rentable (en comparación con los medicamentos psicotrópicos más nuevos)

• Pocas interacciones con otros medicamentos

• Seguridad bien documentada

Aún así, hubo varias limitaciones del estudio. Debido a que más del 90 por ciento de los participantes eran mujeres, las conclusiones sobre la efectividad del tratamiento en los hombres son especulaciones en este punto. La duración de seis semanas del estudio significó la durabilidad del efecto antidepresivo. Y, una media de nueve días transcurridos entre la detección y el tratamiento, durante los cuales la depresión de los participantes puede haber cambiado; y, por lo tanto, es posible que el estudio no haya captado la realidad emocional de un tema determinado.

No puedo evitar preguntarme qué feliz me sentiría después de ver menos arrugas después de una inyección de Botox. Tal vez un efecto secundario beneficioso es el fenómeno responsable de todos los felices participantes del estudio?

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