Brain Imaging revela la mente diametral

Los lectores de estos mensajes ya estarán familiarizados con el modelo diametral de la mente. Sostiene que hemos desarrollado modos paralelos de cognición en relación con el mundo mecanicista de los objetos en oposición al mundo mentalista de otras personas. Simplemente no puedes echar a la gente de tu camino como lo haces con piedras. Y como cualquiera que trata a las personas como objetos u objetos como las personas, pronto aprende, entender la diferencia es crucial. El comportamiento crónico del primer tipo se puede diagnosticar como autista, y los casos graves del último como psicótico, extendiendo el modelo a la enfermedad mental también.

El modelo diametral de la mente y de la enfermedad mental fue sugerido por la investigación del autismo, y como se presentó originalmente, no hizo referencia a la imagen cerebral como tal. Pero ahora descubrimientos notables de Anthony I. Jack y sus colegas revelan que algo muy parecido se puede ver funcionando en el cerebro. Estos hallazgos son aún más llamativos porque se hicieron ignorando el modelo diametral y porque su "cuenta se ha desarrollado independientemente de la teoría clásica de doble proceso y de la investigación sobre neurociencia moral". En un artículo recién publicado, estos investigadores argumentan que "De acuerdo con nuestra concepción teórica original (Robbins y Jack, 2006), existen redes cerebrales disociables especializadas para pensar en los atributos físicos de una entidad (p. Ej., Causal-mecánica) y para pensar en la vida mental subjetiva de una entidad", o lo que llamaría cognición mentalista y mentalista respectivamente (arriba).

Como señalé en una publicación anterior, CP Snow había anticipado el modelo diametral en su dicotomía Two Cultures, y como el ensayo de Jiro Tanaka cito allí, enfatiza, la visión de Snow destacó el conflicto entre el pensamiento mentalista y el mecanicista en el nivel cultural. Pero según Jack y sus colegas, "la tensión entre estas redes es una característica fundamental de nuestra estructura neuronal, y no es específica del dominio de los juicios morales". Por el contrario, muestran que "La arquitectura de red está configurada de tal manera forma en que el compromiso de una postura inhibe el compromiso de la otra. "De hecho, el término redes antirecorrelacionadas se ha acuñado para describir este fenómeno:

Las tareas sociales desactivaron las regiones asociadas con el razonamiento mecánico y las tareas mecánicas desactivaron las regiones asociadas con el razonamiento social. Estos hallazgos no se explican por procesos autorreferenciales, compromiso de la tarea, simulación mental, viaje mental en el tiempo o atención externa versus interna, todos los factores previamente hipotéticos para explicar la actividad de la red de modo predeterminado. … Estos resultados indican que la inhibición recíproca no es atribuible a las limitaciones inherentes a las tareas, sino que tiene un origen neuronal.

Casi desde el principio, ilustré el modelo diametral con los diagramas que oscurecen estas publicaciones (izquierda), y es sorprendente que Jack y sus colegas usen de forma independiente exactamente el mismo simbolismo en su resumen de sus hallazgos: "actividad en estas redes tiende a alternar mucho como un balancín. Hemos demostrado que las tareas que involucran el razonamiento científico y el pensar en los estados mentales internos de los demás empujan este subibaja a ambos extremos ".

Pero no solo los nuevos hallazgos sugieren un simbolismo similar, sino que implican un razonamiento evolutivo en palabras que podrían haberse utilizado para describir el modelo diametral:

Nuestra hipótesis es que desarrollamos dos redes distintas para hacer el procesamiento cognitivo requerido para guiar distintos tipos de interacción: manipular objetos inanimados e interactuar con agentes conscientes. Dos modos cognitivos amplios corresponden a estos dos tipos de interacción: pensamiento analítico y compromiso empático. El primer modo cognitivo, que incluye el razonamiento lógico, matemático y causal-mecánico, se construyó sobre nuestras capacidades más primitivas para el procesamiento sensorial y el control de la acción. Debido a que está construido sobre la evidencia de los sentidos, se puede considerar como un modo de pensamiento empírico. El segundo modo cognitivo, que desempeña un papel clave en la vinculación social, la cognición moral, la introspección y la percepción emocional, se basó en nuestras capacidades más primitivas para la conciencia visceral y la autorregulación emocional. Este segundo modo cognitivo es el modo predeterminado para las interacciones sociales sin protección, en particular entre un padre y su hijo, pero también más generalmente para los miembros del grupo, en otras palabras, para cualquiera a quien humanicemos.

Como señala mi colega y coautor de la teoría cerebral impresa, Bernard Crespi, ahora se trata de vincular estas redes antiregrupadas a la variación genética / epigenética. Aquí las predicciones de nuestra teoría son claras: las expresiones génicas femeninas y maternas deberían correlacionarse más con el mentalismo, las masculinas y las paternas más con la cognición mecanicista. La evidencia existente de diferencias sexuales en cognición, comportamiento y psicopatología ya sugieren fuertemente que este es realmente el caso, y si también pudiera demostrarse en el desarrollo cerebral, el nuevo paradigma no sería simplemente la "teoría de trabajo más grandiosa de la psiquiatría desde Freud". a la vanguardia de la ciencia, "también estaría a la vanguardia de la neurociencia.

(Gracias a Bernard Crespi por informarme de esto ya Anthony Jack por su amable cooperación. Ilustración en la parte superior reproducida con permiso de Anthony I. Jack, "Un caso científico para el dualismo conceptual: el problema de la conciencia y la hipótesis de los dominios opuestos . "Para aparecer en: J. Knobe, T. Lombrozo y S. Nichols (Eds) Estudios de Oxford en Filosofía Experimental. )

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