Brechas de excelencia en la educación: un problema importante pero solvente

¿Los estudiantes talentosos pero desfavorecidos tienen un rendimiento inferior a su potencial completo? Y si es así, ¿qué podemos hacer para ayudarlos? Estas son dos de las preguntas clave abordadas por Jonathan Plucker y Scott J. Peters en un nuevo libro titulado "Brechas de Excelencia Educativa: Expansión de Oportunidades para Estudiantes Talentosos". Entre otras cosas, los autores proporcionan detalles sobre qué son las brechas de excelencia y cómo podemos resolver este problema en la educación estadounidense. Lo que sigue son sus respuestas a las preguntas clave sobre su nuevo libro.

La comunidad educativa de EE. UU. Se preocupa por las brechas de rendimiento entre los estudiantes en general. Pero, ¿por qué no les importan tanto las brechas de rendimiento entre los estudiantes de mayor rendimiento?

Nuestra suposición es que sí lo hacen, pero que ven el cierre de brechas mínimas de competencia como un requisito previo necesario para preocuparse por los logros avanzados. Apostaríamos que el maestro estadounidense promedio o incluso el típico cree que no tiene mucho sentido pensar en los logros avanzados o en cerrar las brechas de rendimiento avanzado ya que tan pocos estudiantes tienen incluso un dominio básico. Pero esta es una dicotomía falsa. A pesar de que hay muchos estudiantes que no puntúan a nivel de grado, todavía hay muchos que lo hacen: aquellos que incluso podrían obtener puntajes en niveles avanzados si recibieran una pequeña cantidad de apoyo y atención en las escuelas. Este es un error grave que debe abordarse. El hecho de que Bobby, Susie y Kent estén por debajo del nivel de su grado no significa que Juan y Amelia no estén listos para aprender más. Es el peor tipo de pensamiento reactivo y derrotista para creer que solo porque hay muchos niños que necesitan remedio que cualquier tipo de apoyo educativo avanzado no es apropiado.

Creemos que también existe la creencia de que ayudar a los estudiantes o a los humanos en general a alcanzar niveles avanzados es intrínsecamente no estadounidense: si eres tan bueno, no deberías necesitar ayuda. Pero esto contrasta con todo lo que sabemos sobre creadores y productores eminentes. Los humanos no salen fortalecidos de la ciencia o el arte, necesitan ayuda y oportunidades para desarrollar esas habilidades. A los estadounidenses no nos gusta admitirlo, pero nada se logra sin ayuda. Los resultados internacionales recientes proporcionan evidencia de que los países que prestan atención a los logros avanzados terminan con triunfadores más avanzados. Es realmente así de simple.

'Plucker and Peters, used with permission'
Fuente: 'Plucker y Peters, usados ​​con permiso'

¿Cuáles son las "brechas de excelencia" y cuál es la investigación detrás de ellas? ¿Por qué importan en la conversación educativa?

Las brechas de excelencia son simplemente las diferencias en porcentajes de estudiantes que obtienen puntajes en niveles avanzados. Por ejemplo, en 2015 el 22% de los estudiantes asiáticos obtuvieron puntajes avanzados en el examen de matemáticas NAEP del 4º grado en comparación con el 10% de los estudiantes caucásicos. Esa es una brecha de excelencia de 12 puntos porcentuales.

Importan por dos razones. En primer lugar, los estudiantes que no obtienen puntajes en niveles avanzados tan a menudo como quisiéramos son las poblaciones de más rápido crecimiento en las escuelas estadounidenses. También representan a la mayoría de los estudiantes estadounidenses de K-12. Si no podemos desarrollar sus talentos, ¿cuál es el punto? ¿Cómo podemos mantener una economía y cultura sana y vibrante con talento proveniente de una minoría de estudiantes que se reduce?

La segunda razón por la que importan es que las habilidades avanzadas son las habilidades del siglo XXI. Al igual que un diploma de la escuela secundaria no es tan probable que te consiga un trabajo bien remunerado hoy como lo fue hace 20 años, las habilidades de competencia mínima no son tan probables que te lleven al éxito. Los buenos trabajos en el siglo XXI requieren habilidades avanzadas. Las habilidades básicas ya no lo hacen más. Un buen ejemplo de esto son los trabajos de fabricación. Todavía hay muchos de esos trabajos en los EE. UU., Pero han cambiado de las posiciones de la línea de montaje a los trabajos en los que uno tiene que solucionar los problemas de los robots y lidiar con los problemas de la línea de producción. El primero tradicionalmente no requería habilidades avanzadas, pero el último ciertamente sí lo requiere. La mayoría de los economistas no ven los trabajos de línea de ensamblaje regresar a los Estados Unidos, por lo que el desarrollo de habilidades avanzadas es una alta prioridad para nuestras escuelas y nuestra economía.

¿Cuáles son algunas posibles intervenciones que pueden ser parte de la solución para ayudar a estos estudiantes talentosos pero desfavorecidos?

La parte afortunada para nosotros es que esto no es tan difícil como muchos otros problemas que enfrentamos en Estados Unidos. Aumentar las tasas de logros avanzados entre familias de bajos ingresos, afroamericanos, nativoamericanos y latinos es un problema político y de recursos, no científico ni educativo. Lo primero que se debe hacer es hacer del logro avanzado una prioridad. Demasiadas personas, incluidos los educadores, creen que los estudiantes desfavorecidos no pueden ser talentosos ni alcanzar niveles elevados. Eso es ridículo. Una vez que los educadores y los legisladores entienden que el talento existe en todos los códigos postales, como le gusta decir a nuestro colega James Moore, deben dedicar recursos y personal a las escuelas a las que asisten estudiantes de bajos ingresos, afroamericanos, nativos americanos y latinos para ayudarlos a desarrollar habilidades avanzadas desde el principio en la escuela. El enfoque no siempre puede estar en la remediación. En nuestro libro hablamos de una gama de otras opciones que se pueden aplicar para ayudar a mitigar las brechas de excelencia. Estos incluyen el uso de normas locales cuando se busca talento, soporte curricular de carga frontal, agrupamiento de habilidades y cambios en los sistemas de responsabilidad escolar para fomentar aún más la atención a aquellos estudiantes que ya son competentes pero muestran potencial para un rendimiento avanzado.

© 2016 por Jonathan Wai. Puedes seguirme en Twitter o Facebook.

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