Buen pensamiento

¡Buen pensamiento! Parte uno

La semana pasada una madre joven me llamó, preguntándose si debería trasladar a su hijo de 8 años a otro distrito escolar. "Hasta el momento está contento, pero no estoy seguro de que esté aprendiendo nada". He escuchado esta preocupación muchas veces, aunque las personas lo expresan de diferentes maneras. Un padre me dijo acerca de la escuela de su hijo: "Esa escuela apesta. Él todavía no sabe s-t ".

Esta es una de las preocupaciones más comunes que escucho de los padres y, a primera vista, parece ser una preocupación razonable y adecuada. Naturalmente, cuando enviamos a nuestros hijos a la escuela, queremos que aprendan cosas, ¿verdad? Pero cuando rascas la superficie, no está tan claro qué es lo que buscan. Siempre quiero preguntarles a los padres: "¿Qué es exactamente lo que quieres que aprenda?" ¿Quieren decir que quieren que sus hijos vuelvan a casa sabiendo nuevos hechos, y si es así, algún tipo de información, o solo un tipo particular? ¿Quieren que sus hijos hayan dominado habilidades específicas (por ejemplo, resolver ecuaciones algebraicas o analizar una oración)? ¿Quieren que sus hijos tengan mucho papeleo para mostrar por sus esfuerzos?

Hasta hace unos años, si se les presionaba sobre lo que querían que sus hijos aprendieran, la mayoría de los padres estadounidenses habrían dicho algo como "cómo leer", "la historia de nuestro país", "aritmética básica" o, más grandiosamente ". prepararse para la universidad "o" pensamiento crítico ". En otras palabras, se habrían concentrado en los logros académicos. Pero eso está cambiando.

En los últimos años, los educadores y los investigadores han dirigido su atención hacia un conjunto algo diferente de objetivos educativos: agallas, autorregulación, amabilidad y pensamiento moral. Los investigadores están descubriendo que controlar las emociones, mantenerse concentrado, realizar un esfuerzo sostenido e incluso llevarse bien con los demás, no solo son habilidades valiosas por sí mismas, sino que son ingredientes esenciales para el éxito académico. Los niños que pueden resistir la tentación, ignorar las distracciones, practicar cosas difíciles y evitar el conflicto con otros niños también obtienen mejores calificaciones, tienen más probabilidades de graduarse de la escuela secundaria y más probabilidades de ir a la universidad. Igualmente importante, los niños que mejoran en estas cosas parecen mejorar académicamente. Estoy a favor de estas virtudes o capacidades "no académicas". Y creo absolutamente que las escuelas tienen la responsabilidad de garantizar que los niños las adquieran. Los estudios demuestran que las escuelas pueden ayudar a los estudiantes a mejorar la cooperación, la autodisciplina y el esfuerzo.

En algún lugar entre el antiguo enfoque en lo académico y el nuevo enfoque en el aprendizaje social y emocional, hemos perdido algo esencial. No abandonemos el papel que las aulas pueden desempeñar para enseñar a los niños a pensar, lo cual no es lo mismo que lo académico o el aprendizaje social y emocional. Cuando se trata de pensar por sí mismo, las escuelas desempeñan un papel central.

Los psicólogos han logrado grandes avances en la identificación de los procesos cognitivos específicos subyacentes al pensamiento deliberativo y complejo: el tipo de pensamiento que nos permite enseñarnos algo que sabemos, inventamos, resolvemos problemas, participamos en el intercambio fructífero de ideas y tomamos decisiones difíciles.

Un creciente cuerpo de investigación muestra que niños de apenas tres años están listos para comenzar a aprender las disposiciones cognitivas que nos permiten convertirnos en escépticos deliberativos y analíticos, en otras palabras, cómo ser buenos pensadores. Por ejemplo, Melissa Koenig ha demostrado que es más probable que los niños de tres años confíen en la información de un adulto, cuando ese adulto ha estado en lo cierto en el pasado. Los niños de cuatro años entienden que hay diferentes tipos de pensamiento requeridos para diferentes situaciones, y que es valioso pensar cómo podría haber sido algo, bajo diferentes circunstancias. Las capacidades incipientes que subyacen a lo que consideramos como "pensamiento educado" están ahí en el niño pequeño, esperando ser profundizadas y expandidas a través del proceso educativo. Sin embargo, las escuelas tienen mucho camino por recorrer para descubrir qué deben hacer los maestros para asegurarse de que se produzca la profundización y la expansión. Los niños en la mayoría de las escuelas de EE. UU. Pasan muy poco tiempo en sus aulas aprendiendo a pensar.

Cuando su hijo llega a casa después de la escuela, y le pregunta qué hizo ese día, es genial si él le dice que los niños se reunieron en círculo para hablar sobre llevarse bien, o que trabajaron en equipos y que cada niño era responsable de ayudarlo. grupo tener éxito También es genial si su hija le dice que aprendió todo sobre la guerra civil o el orden de las operaciones. Pero ninguna de esas actividades necesariamente le enseñará a su hijo a pensar. Para aprender a pensar, se debe pedir a los niños que piensen en cosas complejas. Y necesitan tener oportunidades para pensar de ciertas maneras.

Debería escuchar señales de que su hija tuvo que articular una opinión y apoyarla con evidencia. Que ella tuvo la oportunidad de desafiar la opinión de otra persona, al cuestionar su evidencia o lógica. Su hijo debería volver a casa informando que tenía que elegir entre diferentes fuentes de información. Debería tener la sensación de que el tiempo de clase se gastó en debates y discusiones reales sobre temas serios, y que tiene que aprender de lo que dicen otros niños, así como enseñarles cosas de las que sabe mucho. Sus hijos deberían tener oportunidades de explorar dominios complejos sin una hoja de ruta (por ejemplo, una hoja de trabajo o instrucciones del maestro). Se le debe pedir a su hija que revise su pregunta hasta que sea una pregunta realmente buena, dado el tiempo para encontrar una respuesta a la pregunta, y luego la anima a decidir si está satisfecha con la respuesta o si quiere saber más.

Las actividades que conducen a un pensamiento educado no son necesariamente las mismas que conducen a buenos puntajes en los exámenes, por un lado, o bondad y autodisciplina por el otro. Lo que realmente necesitamos para trabajar en las escuelas es encontrar la manera de poner el desarrollo del buen pensar en el centro del proceso educativo. En mi próximo blog, voy a dar algunos ejemplos específicos de cómo se ve en aulas reales.

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