Bump Start

Una de las condiciones psicológicas masculinas más interesantes y algo controvertidas que se ha informado con relativa frecuencia en la literatura de investigación psicológica es el síndrome de Couvade (a veces llamado embarazo simpático), pero generalmente no se reconoce como una condición médica de buena fe. Hay dos derivaciones del nombre. El primero deriva del verbo francés 'couver' que significa 'criar, eclosionar'). La segunda derivación proviene de un malentendido del idioma "faire la couvade" ( "sentarse sin hacer nada" ). El término tiene más de 150 años y fue utilizado por Edward Burnett Taylor (un antropólogo inglés) para describir rituales de paternidad interculturales durante los embarazos de sus parejas. Por ejemplo, en 1865, Taylor describió varias culturas donde fue el padre quien se acostó con dolores de parto mientras la madre embarazada continuaba trabajando en los campos. Taylor también describió cómo la partera se quedó con el padre en lugar de la madre.

La mayoría de los profesionales de la salud estarían de acuerdo en que parece ser una condición más psicosomática y ocurre cuando los hombres parecen experimentar síntomas similares a los de su pareja embarazada. Algunos de los síntomas informados con más frecuencia incluyen náuseas matinales, aumento o disminución del apetito, antojos de comida extraños, dolor de muelas, trastornos del sueño (p. Ej., Insomnio), indigestión, diarrea, estreñimiento, dolor de espalda, fluctuaciones hormonales, hemorragias nasales y aumento de peso. En casos más extremos, se han reportado dolores de estómago y de parto simpáticos, cambios en los senos, secreciones mamarias, endurecimiento de los pezones y depresión posnatal. En estos casos extremos, hay informes de padres expectantes que aumentan hasta 30 libras de peso y desarrollan un vientre similar a una mujer embarazada de 7 meses (el llamado "síndrome de falso embarazo").

Un documento del Dr. S. Masoni y sus colegas en el Journal of Psychosomatic Obsteterics and Gynecology señaló que estos diversos síntomas se han descrito en las parejas de mujeres embarazadas con una incidencia que varía entre el 11% y el 65%, y que el más común de estos los síntomas fueron (a) variaciones del apetito, (b) náuseas, (c) insomnio y (d) aumento de peso. Los estudios fisiológicos (como los del Dr. A. Storey y sus colegas publicados en la revista Evolution and Human Behavior ) indican que los hombres que viven con sus parejas embarazadas muestran cambios hormonales simpáticos en el cortisol, la testosterona, el estradiol y la prolactina durante el embarazo y algunas semanas después del nacimiento.

El Dr. Arthur Brennan y sus colegas llevaron a cabo una revisión crítica del síndrome de Couvade en una edición de 2007 de la revista Journal of Reproductive and Infant Psychology. Señalaron que el síndrome era un fenómeno global que se producía en muchos países industrializados en todo el mundo, pero que tenía una amplia variación internacional en cuanto a los síntomas que presentaban los hombres. Su revisión afirmó que los futuros padres fueron los más afectados durante el primer y tercer trimestre del embarazo de su pareja. Llegaron a la conclusión de que la relación del síndrome con los factores sociodemográficos era "inconsistente, con la excepción de la etnia". Sin embargo, también señalan que las diferencias en los hallazgos pueden simplemente "reflejar problemas metodológicos en la definición o criterio del síndrome y el tipo de medición entre los estudios".

No hay explicaciones definitivas para el síndrome de Couvade, pero no ha habido escasez de teorías. En una edición de 1991 del International Journal of Psychiatry Medicine, el Dr. H. Klein hizo una reseña de varias teorías psicológicas. Las razones de por qué los hombres experimentaron síntomas de embarazo simpático incluyen la envidia del embarazo, la rivalidad pseudo-hermanos, la ambivalencia paterna y la identificación paterna con el bebé por nacer. Más específicamente, las teorías psicodinámicas argumentan que los hombres sienten envidia de la capacidad de procreación de su pareja o que se están convirtiendo en rivales para la atención de la mujer embarazada. Sin embargo, Klein se sienta un poco en la cerca y concluye que: "Es probable que la dinámica de la couvade pueda variar entre los individuos y pueda ser multideterminada". Los psicólogos evolutivos especulan que se trata de minimizar las diferencias de género y / o equilibrar los roles de género. La revisión crítica de Brennan y sus asociados señaló acertadamente que estas teorías no se han investigado sistemáticamente, y las que se han examinado no han mostrado hallazgos consistentes. En un resumen en línea del trastorno, también se ha observado que, en algunas culturas, los síntomas de Couvade a menudo se atribuyen a los intentos de mantener a los espíritus y demonios de la madre o buscar el favor de los seres sobrenaturales para el niño.

Los mismos autores también recomendaron que las investigaciones futuras deberían utilizar enfoques cualitativos para descubrir aún más "las características, la definición y las percepciones del síndrome tal como lo ven los hombres". Luego siguieron su propia recomendación y publicaron un estudio cualitativo (nuevamente en el Journal of Reproductive and Infant Psychology ) entrevistando a 14 padres expectantes con parejas embarazadas de entre 19 y 48 años (en diferentes orígenes sociales y étnicos). Sus entrevistas revelaron algunos temas clave que incluyen (i) "Naturaleza, gestión y duración de los síntomas" (los síntomas físicos eran más comunes que los psicológicos) y (ii) "Explicativos de los síntomas" (síntomas influenciados por creencias y convenciones culturales como la religión) , creencias médicas alternativas o a través de la iluminación por profesionales de la salud).

Más recientemente (2010), el Dr. Brennan también llevó a cabo una encuesta nacional en línea sobre el Síndrome de Couvade en Australia entre 1439 hombres. Él examinó la salud de los hombres durante y después del embarazo de su pareja. El criterio de diagnóstico que Brennan usó para el Síndrome de Couvade fue que los hombres debieron haber experimentado al menos ocho síntomas físicos o psicológicos. El estudio encontró que el 31% de los hombres australianos fueron 'diagnosticados' con síndrome de Couvade (en comparación con el 25% encontrado previamente en una población del Reino Unido en 2007 realizada por Brennan, y el 23% en un estudio publicado en 1982 por el Dr. M. Lipkin y el Dr. G. Lamb en los Anales de Medicina Interna ). Los síntomas más comúnmente reportados fueron aumento de peso (26%), cansancio (45%) y "sentirse estresado / ansioso" (37%). La incidencia de "distensión abdominal" – el llamado "embarazo fantasma" fue del 7%.

Debido a que el Síndrome de Couvade no aparece en ningún libro de texto médico, no parece haber ningún tratamiento estandarizado y / o convencional. Anecdóticamente, los futuros padres que sufren síntomas tipo Couvade simplemente reciben verbalmente que tales síntomas son relativamente comunes y no se preocupan. Se pueden emplear otras intervenciones simples como remedios herbales, técnicas de relajación (p. Ej., Meditación) y / o yoga.

Referencias y lectura adicional

Brennan, A. (2010). Síndrome de Couvade en hombres australianos: una encuesta nacional, 2010. Ubicado en: http://www.abc.net.au/catalyst/fatherhood/CatalystCouvadeSurveyAustralia…

Brennan, A., Ayers, S., Ahmed, H. y Marshall-Lucette, S. (2007). Una revisión crítica del síndrome de Couvade: el varón embarazada. Revista de Psicología Reproductiva e Infantil, 25, 173- 189.

Brennan, A., Marshall-Lucette, S. Ayers, S., y Ahmed, H. (2007). Una exploración cualitativa del síndrome de Couvade en padres expectantes. Journal of Reproductive and Infant Psychology, 25, 18-39.

El diccionario libre (2014). Síndrome de Couvade. Localizado en: http://medical-dictionary.thefreedictionary.com/Couvade+Syndrome

Klein, H. (1991). Síndrome de Couvade: contraparte masculina del embarazo. International Journal of Psychiatry Medicine , 21, 57-69.

Lipkin, M. & Lamb, GS (1982) El síndrome couvade: un estudio epidemiológico. Annals of Internal Medicine, 96, 509-511.

Masoni, S., Maio, A., Trimarchi, G., de Punzio, C. y Fioretti, P. (1994). El síndrome de couvade Journal of Psychosomatic Obsteterics & Gynecology , 15, 125-131.

Storey, AE, Walsh, CJ, Quinton, RL y Wynne-Edwards, KE (2000). Correlatos hormonales de la capacidad de respuesta paterna en padres nuevos y expectantes. Evolution and Human Behavior , 21, 79-95

Taylor, EB (1865). Investiga en la historia temprana de la humanidad y el desarrollo de la civilización. Londres: John Murray.

Wikipedia (2014). Síndrome de Couvade. Localizado en: http://en.wikipedia.org/wiki/Couvade_syndrome

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