Burlas e intimidación, niños y niñas

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Biff y George

Algo falta en las noticias recientes que se centran en la intimidación en nuestras escuelas, el suicidio adolescente y las palabras de apoyo pronunciadas por celebridades, políticos y atletas en la campaña It Gets Better .

Una definición de 'bullying'.

En parte, creo que es porque, como muchos constructos psicológicos, las personas creen que conocen el acoso cuando lo ven. Así como naturalmente juzgamos a los que nos rodean como inteligentes o inseguros, o creemos que estamos enamorados o enfadados, el significado de lo que significa ser intimidado parece, y más importante, se siente, obvio. Duele.*

Sin embargo, si uno estudia bullying como psicólogo científico, el bullying debe definirse claramente para poder distinguir entre los diferentes tipos de bullying (físico v. Emocional, por ejemplo), hacer un seguimiento de cómo cambia con el tiempo y aprender más sobre quién es probable ser víctima, quién es probable que intimide, cómo proteger a las víctimas y cómo detener a los perpetradores. A veces la precisión que los científicos intentan traer a los fenómenos emocionales o sociales puede parecer fuera de lugar. Pero es importante. Sin una definición clara, las muchas afirmaciones de que la intimidación se está volviendo más generalizada, de que las niñas se están volviendo más mezquinas y más propensas a intimidar, o de que Internet está empeorando las cosas simplemente no pueden ser evaluadas.

Bullying v. Teasing

Una distinción básica que a menudo se hace en la literatura sobre la agresión entre pares es entre intimidación   y burlas. La intimidación es un acto abierto de agresión, cuya intención es dañar a la víctima. Las motivaciones para la intimidación varían, desde el placer desagradable de afirmar el poder sobre alguien que es más débil o indefenso hasta tratar de aumentar su propio estatus. La literatura sobre el acoso deja en claro tres cosas.

  • Primero, una minoría de adolescentes intimida abiertamente a otros , no es algo que hagan la mayoría de los niños. Demasiados niños, sí (las estimaciones varían según el método y el contexto). La mayoría de los niños, no.
  • En segundo lugar, muchos matones son de bajo estatus y tanto intimidan a otros como a sí mismos.
  • En tercer lugar, y probablemente lo más inquietante , la mayoría de los niños se mantendrán atentos y verán a un acosador acosar y herir a uno de sus compañeros sin intervenir y detenerlo. Además, a menudo lo empeoran al actuar como audiencia, o incluso reírse. Todas las estimaciones que he leído dicen que casi el 75% de todos los niños "acosadores" han clasificado a los niños que miran o se ríen cuando alguien más lesiona a un compañero como si fueran los mismos perpetradores.

Las bromas pesadas , ya que la palabra suele ser utilizada por personas que estudian las interacciones entre iguales, es diferente de la intimidación, al menos desde la perspectiva del perpetrador.

Déjame decirlo de nuevo. DESDE LA PERSPECTIVA DEL PERPETRADOR y de un observador externo, las burlas son diferentes de la intimidación. Desde la perspectiva de la víctima, esta distinción puede ser sin importancia. Las burlas también pueden convertirse en intimidación. Pero la distinción entre intimidación y burlas es importante, porque la forma en que se burlan y la manera en que el acoso laboral social es muy diferente.

Si queremos entender la agresión de igual a igual, es importante mantener clara esa distinción. Dos mantienen los hechos:

  • Las burlas son un intercambio social AMBIGUO que puede ser amistoso, neutral o negativo.
  • Cómo procede un intercambio de burlas depende de cómo reacciona la persona que está siendo atraída.

Por ejemplo, si una niña entra a la cafetería con un niño y un compañero dice "¡OOO! ¡Carmen tiene un novio! " , Probablemente sea una burla.

Carmen podría sonreír, reír y decir que es verdad. Entonces podría convertirse en una discusión alegre.

Podía sonrojarse y negarlo, en ese caso las otras chicas se reirían y se producirían más burlas o se podrían abandonar.

O podría enojarse y tratar el comentario como si fuera hostil, en cuyo caso la próxima observación sería casi definitivamente más hostil y negativa.

O bien, Carmen podría simplemente reírse, sacudir la cabeza, preguntar al provocador si está celosa, y nunca abordar la pregunta en absoluto.

La intimidación no funciona de esa manera. Debido a que la intención de la intimidación -incluido el acoso verbal o la agresión- es herir a la víctima, su reacción no determina el significado de la acción del acosador. Es abiertamente hostil y casi nada de lo que hace la víctima cambiará eso.

El significado de las burlas depende de cómo responde la persona que está siendo objeto de burla. Si las risas burladas, es una broma. Si lo toman en serio, es serio. Si lo toman como un insulto, lo es y la próxima interacción procede en consecuencia. Incluso los jóvenes que a menudo son blanco de sus compañeros, como los estudiantes con discapacidades del desarrollo, son menos propensos a ser objeto de burlas o intimidaciones con el tiempo si responden a las burlas como si fuera una broma.

Piensa en tu película clásica de Clint Eastwood, donde entra en un bar y uno de los lugareños hace una afirmación agresiva disfrazada de comentario "divertido". Clint responde AS SI el comentario fuera una broma (es decir, como si lo estuvieran bromeando, no se lo amenazara). Si los espectadores se ríen, el agresor puede retroceder y actuar como si estuviera bromeando (es decir, burlarse) o puede convertir el intercambio en una confrontación directa haciendo otra observación abiertamente agresiva. No aceptar la sugerencia de Clint de que el significado de la observación inicial no era serio (es decir, aceptar la interpretación de Clint de que el comentario era burlón y no agresivo) convierte lo que Clint dice que está provocando en un intento de intimidación. La interpretación de la intimidación es inequívocamente hostil y se tratará como un desafío.

George McFly en Regreso al futuro

En Volver al futuro, verá un ejemplo aún más inequívoco. Michael J. Fox interpreta al héroe, Marty McFly, que viaja al pasado y se encuentra con sus padres cuando estaban en la escuela secundaria. En un doloroso intercambio en la tienda malteada del pueblo, el padre de Marty (George McFly) trata de tratar un acto abierto de acoso por el villano, Biff, como si fuera una broma (es decir, como si fuera un intercambio no hostil – burlas ) La negativa de Biff a aceptar la interpretación de George es lo que te hace saber que George está siendo victimizado. Los insultos no son bromas. George está siendo insultado y abusado. Uno de los puntos culminantes de la película es cuando George finalmente se enfrenta al matón.

Esa escena de la tienda de maltas, donde George intenta pasar insultos como una broma y Biff se niega a dejarlo, es importante en la trama de la película. Un sello distintivo de la amistad adolescente de hombre a varón es la capacidad de intercambiar insultos (es decir, burlarse) sin que ninguna persona se ofenda o se enoje. George McFly está tratando de demostrar que él y Biff son amigos al no ofenderse y pasar amenazas como una broma. Biff no lo deja, mostrando que NO SON amigos y que él es la persona que tiene el control. Biff es un matón; este no es un intercambio ambiguo.

Niños y niñas

La investigación observacional clásica de Ritch Savin-Williams y Donna Eder sugiere que las burlas tienden a funcionar de manera diferente para los adolescentes varones y mujeres. Entre los niños , las burlas tienden a establecer una jerarquía bastante estricta y estable: quién es uno de los mejores, quién es escuchado, quién toma las decisiones. Las burlas incluyen pequeños insultos, golpes y golpes físicos e insultos menores. Cuando se reúne un nuevo grupo de niños, como cuando todos son asignados a una nueva clase de gimnasia o cabaña de campamento, las burlas son intensas. El tamaño físico, el estado puberal, la capacidad verbal y el atractivo determinan quién está arriba en la jerarquía de estado. Curiosamente, ser querido no es lo mismo que tener un alto estatus. Muchos chicos a los que otros niños nunca son escuchados y suelen ser objeto de bromas. Y a los chicos de bajo estatus se les recuerda su lugar en el orden jerárquico MUCHO en los primeros días. Las burlas son intensas. Por otro lado, las cosas se establecen rápidamente, en pocos días, y, tan pronto como lo hacen, las burlas descienden a un nivel bajo y estable.

No funciona de esa manera para las chicas. Las jerarquías de estado de las niñas son mucho más inestables que las de los niños. Las chicas tienden a formar amistades triárquicas, que cambian y, por lo tanto, también están en los mejores cambios. Además de burlas, desaires y comentarios insignificantes, las jerarquías de estatus de las niñas se establecen al pedir favores -las chicas de alto estatus imponen a las de menor estatus- y dar cumplidos, las chicas de bajo estatus complementan a las de estatus más alto. La agresión de las niñas es típicamente menos física y más sutil, furtiva, que la agresión de los niños.

Los muchachos atacan cuando la persona burlada muestra debilidad.

Las funciones de burla también son diferentes. Los niños se burlan de establecer una jerarquía. Y los niños pueden ser brutales. Se burla de un chico porque sus pantalones son demasiado cortos. Él responde con una sonrisa y se termina. La capacidad de los muchachos para intercambiar insultos y burlarse entre sí sin que nadie se enoje es una señal crítica de que los niños son verdaderos amigos. Pero si la persona burlada responde enojándose y luciendo molesta, y el otro chico intensificará el ataque de inmediato. Cuanto más enojado se pone, más y más duras son las burlas. El "reclamo" gana cuando el niño que está siendo molestado pierde los estribos o pierde la calma. Y si ocurre de manera crónica, esto puede convertirse en hostigamiento e intimidación.

Las chicas difunden la tensión dentro de la camarilla. "Sólo bromeo."

Las niñas se burlan de establecer y hacer cumplir las normas sociales. 'Tus pantalones son demasiado cortos'. 'Ooo, ¿decidiste vestirte de puta para Halloween?' "¿Había un túnel de viento en el pasillo o decidiste ir por ese aspecto recién levantado de la cama?" El mensaje es claro: no estás actuando como se supone que debes hacerlo. Al igual que con los niños, una risa o un reconocimiento pesaroso probablemente dejarán caer el tema (si realmente es una burla y no una agresión directa). Pero, a diferencia de los niños, en las típicas burlas femeninas, enfadarse no suele intensificar las burlas. Si la chica burlada obviamente parece molesta por el comentario cortante, la respuesta típica es la más odiada de las observaciones.

"¡Sólo bromeo!"

¿Qué significa "solo burlarse"? Todo fue una broma. No quise hacerte daño. Puede ser cierto, pero. . . En otras palabras, esto no es serio y realmente no te odio.

Debido a que la jerarquía de las niñas tiende a ser mucho más inestable que la jerarquía o los niños, las chicas de alto estatus a menudo apaciguarán las burlas de otras chicas DENTRO DE LA MISMA CLIC. ¿Por qué? Porque si alguien se molesta, la dinámica de poder dentro de la camarilla puede cambiar, y la chica de alto estatus puede encontrarse en el medio, incluso en la parte inferior, del nuevo orden.

Lo que esto significa es que las chicas tienden a experimentar un nivel constante y bajo de burlas. A diferencia de las burlas entre los niños, que comienzan en alto y luego caen, las burlas entre las niñas comienzan en el medio y simplemente permanecen allí.

Elige tu veneno

© 2010 Nancy Darling. Todos los derechos reservados

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* No estoy seguro de que los niños realmente sean buenos para conocer el acoso escolar cuando lo ven. Recuerdo que un amigo de mi hijo mayor me contó cómo un niño en el autobús lo obligó a maquillarse y lo acosó sin piedad durante todo el viaje en autobús a casa. Se sintió humillado y enojado. La escuela estaba en medio de una campaña contra la intimidación y lo señalé. El me miró. "¡OH! Nunca se me ocurrió que me estaba acosando ".

Mis pensamientos iniciales para este artículo vinieron de leer a amigos y parientes hablar sobre sus experiencias de ser acosados ​​en la escuela y decir que nunca se dieron cuenta en ese momento de que las personas que los acosaban eran abusadores. Simplemente pensaban en ellos como 'niños malos'. Un matón era alguien que te golpeó y exigió dinero para el almuerzo.

Las definiciones son importantes.

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