Buscando afecto (y curas): lo que necesitamos de nuestros médicos

A veces es difícil decidir quién tiene el trabajo más difícil en la relación médico-paciente: pacientes, que razonablemente esperan palabras amables y una actitud afectuosa, así como pericia médica de alto nivel, o médicos, que pasan todo el día intentando ser en la parte superior de su juego, pero a menudo terminan sintiendo que se quedan cortos.

He escuchado ambos lados de la historia de la relación médica: los pacientes sienten que los médicos no los escuchan, son insensibles a las ansiedades que tienen sobre su salud, y así sucesivamente. Los médicos también se quejan: no sienten que tengan suficiente tiempo, y las demandas que se les imponen parecen interminables. Algunos de los médicos más reflexivos que conozco hablan incluso de cómo su entrenamiento no ha proporcionado la preparación suficiente para lidiar con las complejas emociones humanas a las que a menudo se enfrentan.

La confianza en la profesión médica se ha erosionado en las últimas décadas. Hubo un tiempo, conocido como la "Edad de Oro de la Medicina", cuando los médicos contaban con nuestra confianza incondicional y admiración. Estaban bien pagados. Fueron respetados. Y no cuestionamos sus decisiones. Los idealizamos.

El cambio en la percepción del público sobre los médicos es ventajoso por varias razones. Cuando confiamos ciegamente en alguien para que tome decisiones por nosotros, tendemos a no responsabilizarnos por nuestra propia salud al basarnos en la mentalidad común: "El médico puede arreglarlo". Además, hubo y hay abusos en la medicina, tales como innecesarios pruebas y procedimientos, falta de sanciones para los doctores abusivos verbalmente que alienan al personal y los pacientes, y estancias hospitalarias innecesariamente largas. La mejora de la responsabilidad en toda la profesión médica conlleva el potencial de una mejor atención médica para todos nosotros.

Sin embargo, la pérdida de la idealización ha llevado a una tendencia a devaluar a los médicos y la práctica de la medicina. Esto no es sorprendente, ya que los psicólogos saben muy bien cómo todos somos capaces de pasar de sobrevalorar a las personas que necesitamos para devaluarlas descaradamente. Sin embargo, cuando devaluamos a los médicos y los medicamentos en general, perdemos la confianza que debemos tener en nuestros cuidadores. Cuando estamos enfermos y vulnerables, debemos sentir que podemos contar con nuestros médicos. Los médicos confiados también tienen otros beneficios: los estudios demuestran que la confianza en los médicos se asocia con niveles significativamente más altos de autocuidado.

Nunca es aconsejable quedarse con un médico que no trata bien a las personas, y la confianza ciega nunca es algo bueno. Sin embargo, todos debemos llegar a un acuerdo con la realidad de que los médicos no son dioses, sino que son, en su mayor parte, profesionales capaces y bien capacitados que tienen los conocimientos necesarios para ayudarnos a mejorar. Los problemas en la medicina a menudo se reducen a una paradoja pegajosa: debemos confiar en los médicos para cuidarnos mejor. Cuando no confiamos en ellos y su experiencia, nos sentimos más solos y no hacemos lo que necesitamos para nuestro sano bienestar. Eso significa elegir (si es que podemos) a quién permitimos que participe en nuestra atención médica y encontrar al mejor profesional para el trabajo, incluso si eso significa buscar al médico adecuado en quien podemos confiar de manera segura, e incluso a veces, idealizar.

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