Buscando "confidente pero sensible"

(Nota: esta publicación resume el contenido que se encuentra en mi nuevo libro Temperamento infantil: nuevo pensamiento sobre el límite entre los rasgos y el trastorno. Si le gusta lo que lee, le insto a que averigüe más)

Las características de la personalidad o del temperamento tienden a agruparse de maneras algo predecibles, a menudo organizándose en un orden jerárquico. Una dimensión amplia, a veces llamada extroversión o extraversión, describe la tendencia de una persona a acercarse a nuevas personas y experiencias, así como una tendencia a una mayor estimulación y excitación. Otra dimensión importante, a veces llamada emocionalidad negativa o neuroticismo, se relaciona con el grado en el cual alguien es llevado a experimentar emociones negativas tales como tristeza o miedo.

Bajo estas dimensiones de orden superior se incluyen rasgos más específicos, algunos de los cuales generalmente se consideran positivos en nuestra cultura y otros negativos. Las personas tienden a valorar el lado animado y amante de la diversión de la extraversión, pero en cuanto a la tendencia a la impulsividad y los estallidos de temperamento que también suelen estar en la mezcla, no tanto. Los que tienden a ser tranquilos y cautos no son la vida de la fiesta, pero pueden ser grandes oyentes y amigos leales.

Todo parece estar bien equilibrado aquí hasta que comenzamos a escuchar la forma en que muchos de nosotros describimos a esa persona perfecta que estamos buscando. Entonces se hace evidente que esas declaraciones comunes sobre la búsqueda de alguien que es "audaz pero compasivo" o "espontáneo pero reflexivo" básicamente son una selección de cerebros de los aspectos positivos de ambas dimensiones principales y dejan atrás las menos deseables.

Este tipo de pedido a la carta de un menú de precio fijo puede crear algunos problemas en lo que respecta a las expectativas. Muchas parejas satisfechas han aprendido a aceptar e incluso atesorar aquellos aspectos, quizás menos deseables, que vienen acompañados de otras características que adoramos.

Probablemente muchos de ustedes estén pensando en este punto que han logrado romper el molde o han encontrado a alguien que sí lo haya hecho. Bueno … puede que tengas razón. En primer lugar, estas asociaciones entre rasgos diferentes, aunque estadísticamente significativas, permiten que haya muchas personas que los combinen en combinaciones únicas. En segundo lugar, el tercer rasgo de temperamento principal es más una capacidad reguladora que permite a alguien poder modificar la expresión de las otras dos dimensiones. Esta capacidad tiende a mejorar a medida que envejecemos y nuestro lóbulo frontal madura. Como consecuencia, hay muchas personas que dicen tener ciertos rasgos de personalidad que nos sorprenden. Bueno, todos conocen al hombre amable de la oficina que se desprende por completo el fin de semana, o la mujer burbujeante efervescente que le dice en confianza sobre lo dolorosamente tímida que es. Para otros, sin embargo, este corte contra nuestro grano temperamental solo se produce por un esfuerzo más intenso (piense en Tom Hanks en la película A League of Their Own cuando hace que cada músculo de su cuerpo no grite como la mujer que cometió un error en el campo o Will Smith en Hancock cuando se esfuerza por aprender a decirle a alguien buen trabajo jj-bueno).

En la actualidad, la compañía está excluida, por supuesto, el resto del mundo puede encontrar desafiante medir todos esos adjetivos de "esto, pero eso" que terminan en la lista de deseos de la gente. Afortunadamente, existe toda la industria de la superación personal para ayudarnos.

@copyright por David Rettew 2013

David Rettew es autor de Temperamento infantil: Nuevo pensamiento sobre el límite entre los rasgos y la enfermedad y un psiquiatra infantil en los departamentos de psiquiatría y pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vermont.

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