Buscando el aula en topless

Hace unas semanas tuve el placer de observar una clase impartida por la Dra. Valerie K. Otero, profesora de la Universidad de Colorado en Boulder. La clase era sobre fricción, energía y otros conceptos en física. Los estudiantes trabajaron en grupos respondiendo preguntas sobre observaciones que ellos mismos habían hecho durante el período de clase anterior. Luego, cada grupo presentó sus respuestas a la clase.

Siguieron animadas discusiones, y gran parte de la charla se centró en temas como Slip'N Slides, esquí, carrera, de lo que habían hablado el día anterior, y otras cosas con las que los estudiantes estaban muy familiarizados. En varios puntos de la discusión, el Dr. Otero se aseguraría de que los estudiantes (a) usaran los conceptos que estaban aprendiendo en el curso, (b) explicaran para que otros pudieran entender, y (c) haciendo inferencias a partir de sus datos y observaciones .

Aquí está el truco: los estudiantes hacían estas observaciones e inferencias antes de haber leído (o recibido una conferencia) sobre lo que dicen los físicos sobre estos conceptos. Estaban desarrollando su conocimiento, no memorizando el de otra persona.

El aprendizaje activo no es nuevo (para la mayoría de nosotros), pero encontré la explicación del Dr. Otero de lo que estaba haciendo una forma muy útil de conceptualizar lo que sucedía en el aula, y quería compartirlo contigo. Aquí está el diagrama de Otero:

Courtesy of Valerie K. Otero
Fuente: Cortesía de Valerie K. Otero

En la parte inferior del triángulo está la propia experiencia de los estudiantes, y las inferencias (correctas o incorrectas) que extraen de este recurso. Esencialmente, es el conocimiento que tienen al entrar en un curso. En la cima está lo que los profesores saben por años de estudio y por los métodos y tradiciones de sus disciplinas. Por lo general, es una distancia bastante grande desde la parte superior hasta la inferior, con mucha actividad y esfuerzo necesarios para establecer conexiones entre ellos.

Muchos profesores enseñan de una manera insondable: prácticamente presentan la información "principal" (en forma de conferencias, libros, etc.) y esperan que los alumnos comprendan. Demostraciones, películas y otras presentaciones pueden ayudar a muchos estudiantes a comprender esos conceptos. Pero todavía hay trabajo por hacer en el medio del proceso, y ahí es donde entra la clase en topless.

El Dr. Otero se esfuerza por que los estudiantes comiencen con lo que saben, lo que han visto con sus propios ojos y lo que infieren de sus observaciones. Luego les enseña cómo observar más de cerca y cómo hacer inferencias solo a partir de lo que observan (el segundo nivel del triángulo). Luego, los estudiantes pueden desarrollar sus propios modelos para organizar lo que están experimentando (nivel tres). Es solo en ese punto que el alumno lee sobre las "ideas científicas" en la parte superior.

La clase que observé fue "topless", porque prácticamente todo el período de clase involucró a los estudiantes que subieron en el diagrama. Esto es lo que observé:

  • Los estudiantes estaban activos.
  • Los estudiantes se involucraron más en sus actividades de lo que muchos hubieran sido en una conferencia.
  • Los estudiantes estaban pensando críticamente.
  • Los estudiantes estaban haciendo ciencia, practicando sus procesos, en lugar de simplemente escuchar lo que los científicos saben.
  • Los estudiantes hablaban en clase.
  • Los estudiantes estaban tomando riesgos.
  • El Dr. Otero trabajó increíblemente duro para preparar los materiales, actividades, preguntas y lecturas de ideas científicas.
  • También trabajó mucho durante la clase para administrar las actividades del grupo, monitorear las discusiones, guiar a los estudiantes y, quizás lo más importante, monitorear la efectividad de todos sus preparativos.

Una última observación: tengo una experiencia diferente en esta clase, frente a muchas aulas "sin fondo" que he visitado: me divertí mucho, vi una manera fascinante para que los alumnos aprendieran, e incluso aprendí un poco de física …

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Mitch Handelsman es profesor de psicología en la Universidad de Colorado en Denver. Su libro más reciente es una colaboración con el músico pionero Charlie Burrell en la autobiografía de Burrell. Mitch también es el coautor (con Sharon Anderson) de Ética para psicoterapeutas y consejeros: Un enfoque proactivo (Wiley-Blackwell, 2010), y editor asociado del Manual de ética en psicología de la APA en dos volúmenes (American Psychological Association, 2012).

Referencias

Harlow, D. y Otero, V. (2005) Física colaborativa: los maestros de primaria y los investigadores universitarios se unen para ayudar a los estudiantes a comprender la fricción y descubrir algo de la naturaleza de la ciencia en el proceso. Ciencia y Niños, 42 (5), 31-35.

Otero, V. y Gray, K. (2007). Aprendiendo a pensar como científicos con el currículo de PET. En L. McCullough, L. Hsu y P. Heron, (Eds.), 2007, Procedimientos de la Conferencia de Investigación de Educación Física . Melville, NY: AIP Press, 160-163.

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