Buscando la Varita Mágica

Tan tortuoso y atormentador como es la anorexia, el paciente a menudo se siente ambivalente respecto de la recuperación, si no conscientemente, luego inconscientemente. Es posible que no pueda reconocer ni admitir la parte de ella que teme vivir sin su trastorno alimentario. Me acuerdo de mis propios sentimientos contradictorios cuando me siento con mis clientes que ahora luchan con emociones similares.

La anorexia es una enfermedad debilitante, pero sirve para muchos propósitos y juega un papel importante en el sistema de defensa de la víctima. Puede ser una forma de expresar enojo, ansiedad y tristeza y una forma de evitar sentir estas mismas emociones incómodas. En un ambiente estresante y en constante cambio, como en momentos de separación de la familia, la rigidez de la enfermedad se siente segura, como una capa de seguridad. El paciente se acostumbra a las restricciones impuestas por la enfermedad. Simultáneamente se siente como el mejor amigo y el peor enemigo.

La ambivalencia divide al que sufre en dos. Un lado quiere liberarse del hambre fisiológica y emocional, de la anorexia, una enfermedad que consume toda la vida, sin dejar espacio para nada ni para nadie. Otra parte del yo se aferra desesperadamente a la enfermedad, aterrorizada de abandonar lo que sabe mejor, lo que se siente seguro y de lo que a menudo le proporciona al enfermo una falsa sensación de control, éxito y dominio. El que sufre siente una guerra interna con las dos partes peleándose entre sí. Es una batalla de la que parece no poder escapar. La víctima está atormentada y siente que está en una situación sin salida.

La ambivalencia acerca de la recuperación viene en muchas formas y tiene muchas voces. Una forma en que se expresa la ambivalencia es a través de lo que llamo buscar la varita mágica. Esto a menudo se desarrolla en la terapia de la persona. Ocurre después de que el paciente ha comenzado a confiar y sentirse seguro con su terapeuta, dispuesto a mostrar algo de su vulnerabilidad. Es en este punto que yo, como terapeuta, puedo comenzar a cuestionar las suposiciones falsas y los comportamientos rígidos de mi cliente. Juntos tratamos de explorar formas alternativas para ayudarla a expresar y tratar sus sentimientos, formas que son constructivas y no autodestructivas.

Puedo preguntarle a mi cliente si ella realmente tiene el control de su alimentación. Si es así, ¿por qué está en un camino de autodestrucción? Es más probable que la anorexia haya adquirido vida propia y esté en control de ella. ¿Cómo se siente ella acerca de su bajo nivel de energía y dificultad para concentrarse? ¿Por qué pasa la mayor parte de su tiempo obsesionada con lo que comerá o no comerá? ¿Cómo se siente cuando sus rígidos y restrictivos patrones de alimentación la aíslan de sus amigos? ¿Es esto lo que quiere que parezca el resto de su vida? Varios de mis clientes de veintitantos años me dicen que quieren tener hijos. Les pregunto cómo es posible cuando ya no están menstruando. Planteo estas preguntas lentamente y con el tiempo. Hay una delgada línea entre desafiar al que sufre y abrumarla.

Tan ansiosos y comprometidos con la recuperación como lo está el cliente, el cuestionamiento y el sondeo de su mentalidad y conducta anoréxica despierta una gran ansiedad, la misma sensación que ella ha tratado desesperadamente de evitar. Ella está en un dilema. ¿Cómo puede ella aplacar a ambos lados? ¿Cómo puede cumplir con su compromiso de recuperación mientras que al mismo tiempo evita su ansiedad permaneciendo anoréxica?

Es en este punto que el paciente puede pensar en buscar un nuevo terapeuta, uno que pueda ayudarla a recuperarse sin sentirse ansioso, un terapeuta que tiene una varita mágica. Desafortunadamente, la ansiedad es inherente al proceso de recuperación. No hay forma de escapar de eso. Hay formas de aprender a tolerarlo y enfrentarlo de una manera constructiva, no autodestructiva.

Mientras me siento con mi cliente a través de su ansiedad, ella aprende que este sentimiento no es permanente y es más como una ola. Picos y luego desciende y si trabajamos juntos, ella puede tolerarlo. Juntos también exploramos herramientas como mindfulness, journaling, terapia cognitivo-conductual, yoga, todo lo cual puede ayudarla a lidiar con lo que puede parecer una ansiedad insoportable. Como aprendí a mí mismo y, como ahora le digo a mi cliente, aprender a tolerar la ansiedad e integrar nuevas herramientas para enfrentarlo requiere tenacidad, persistencia y paciencia. Sin embargo, es posible. Eventualmente y con mucha práctica, la esperanza es que el cliente pueda usar estas herramientas en otros momentos de ansiedad a lo largo de su vida, una que es mucho más rica sin las cadenas de la anorexia.

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