¿Buscando un alma gemela? Puedes hacerlo mejor.

Olga Sapegina / Shutterstock

Pregúnteles a las personas sobre sus esperanzas románticas, lo que desean en el amor, y muchos expresarán el deseo de encontrar a su alma gemela , la única persona con la que pueden entrelazarse en perfecta unidad eterna: dos cuerpos, un alma. Esta idea enhebra la historia, desde los antiguos mitos del Simposio de Platón, a lo largo de los palacios dorados de las felices heroínas del cuento de hadas, a través de los incansables acoplamientos de Sex and the City , dentro de los anhelos de la Nueva Era de un millón de poetas de Internet y debajo del planes de negocios de grandes estudios de cine de Hollywood produciendo rom-com.

Todo el mundo está buscando "The One".

Es un poderoso tropo. Sin embargo, examinado a la luz del día, tiene poco sentido.

En primer lugar, la evidencia disponible sobre cómo amamos en realidad lo refuta repetidamente. Mire a su alrededor y verá cuántos de aquellos coronados amorosamente como "el uno" se transforman en objetos de indiferencia, incluso de odio, después de unos pocos años de matrimonio. Las personas se casan con "el uno", luego se divorcian de "el uno" y luego, de manera bastante incomprensible, en los términos de su propia metáfora, encuentran otro "uno" para amar. La mayoría de las personas que se divorcian finalmente se vuelven a casar, al igual que la mayoría de los que perdieron su "uno" antes de un accidente, enfermedad o violencia. Cada uno de nosotros es capaz de amar (y ser amado por) muchos más que uno "uno".

Otro problema con la noción de "uno" es que si solo hay una persona que realmente nos sienta bien, que "nos completa" parafraseando a esa línea Tom Cruise que induce al retorcimiento, entonces la mayoría de nosotros deberíamos terminar solos y sin amor. . Estadísticamente, las posibilidades de encontrar a nuestra única persona entre los miles de millones de candidatos elegibles son infinitamente pequeñas.

También hay algo tautológico en cómo se supone que debemos saber quién es "el uno":

P: ¿Por qué te sientes vivo, libre, tú mismo con él?

R: ¡Porque él es el indicado !

P: ¿Cómo sabes que él es el indicado?

R: Porque me siento vivo, libre y conmigo mismo.

Esto es simplemente una falta de explicación disfrazada de explicación, y tiene una calidad molesta y paternalista. Es como si tu terapeuta dijera: "Estás descartando mi consejo porque estás en negación". Sé que estás en negación porque estás desechando mi consejo. "Esta lógica, por supuesto, excluye la posibilidad de que desestimes el consejo porque el consejo es malo. Deberías despedir a ese terapeuta.

Ahora, puedes decir: "¡Deja de ser tan Grinch! ¿Cual es el problema? La gente puede elegir las narraciones y metáforas que los agraden. Estamos hablando de meras palabras e imágenes aquí. "Bueno, sí y no. Las personas, por supuesto, son libres de elegir cómo piensan sobre el amor y la vida, pero estas opciones no son triviales, no es como elegir un sabor a helado: pueden tener consecuencias importantes para la vida y las relaciones.

Tal como lo mencioné en publicaciones anteriores, (aquí y aquí) las metáforas son importantes, incluso esenciales, para la forma en que nos describimos y entendemos a nosotros mismos, y enmarcamos los problemas con los que nos enredamos en nuestras vidas. Por ejemplo, ¿te vas con el flujo o te mantienes firme? ¿Es la vida una "caja de chocolates" de Forrest Gumpian? ¿Es su trabajo "un pedazo de pastel" o "una zona de guerra"? ¿Y qué hay del amor? ¿Es "un músculo" cada vez más grande y más fuerte cuanto más lo usas?

Las metáforas importan, y las metáforas que utilizamos para representar nuestras relaciones íntimas pueden desempeñar un papel importante en la configuración de nuestras percepciones, emociones y conductas relacionadas con el amor.

Esta noción fue la base de un estudio reciente de los investigadores Spike Lee de la Universidad de Toronto y Norbert Schwarz de la Universidad del Sur de California, quienes se propusieron explorar los efectos del encuadre en la satisfacción de las relaciones. En una serie de experimentos, los participantes fueron expuestos a dos metáforas de enmarcado alternativas: una metáfora del alma gemela ("unidad") y una metáfora de "relación como viaje". Luego se les pidió que recordaran conflictos y celebraciones en sus propias relaciones. Finalmente, se les preguntó a los participantes sobre su estado de ánimo y la satisfacción de su relación después de estos recuerdos. Los resultados revelaron que la guía de encuadre afectó las evaluaciones de las relaciones de los participantes, aunque solo en la condición de conflicto.

Específicamente, los participantes a quienes se les pidió que recordaran conflictos de relación evaluaron la satisfacción de su relación como menor si estuvieran expuestos a la metáfora del "alma gemela", en comparación con aquellos expuestos a la metáfora del "viaje".

"Pensar en conflictos relacionales duele más con la unidad que el marco del viaje en mente", afirman los investigadores, concluyendo: "Puede ser romántico para los amantes pensar que fueron hechos el uno para el otro, pero fracasa cuando surgen conflictos y la realidad atraviesa la burbuja de la unidad perfecta. En cambio, pensar en el amor como un viaje, que a menudo implica giros y vueltas, pero finalmente se mueve hacia un destino, elimina algunas de las repercusiones de los conflictos relacionales ".

Los autores proponen además que estos efectos de encuadre pueden ayudar a explicar por qué el número y la frecuencia de los conflictos de relación no son buenos predictores de la calidad de la relación y la satisfacción. Las personas que enmarcan sus relaciones como un viaje pueden aceptar el conflicto como algo natural e inevitable en lugar de un signo de problemas y fallas y, por lo tanto, pueden permanecer imperturbables por ello.

Entonces, ¿la ciencia ha rociado la metáfora del "alma gemela"?

Bueno, no tan rápido.

En primer lugar, al carecer de componentes longitudinales y observacionales, el estudio no pudo determinar si los efectos estadísticos persisten en el tiempo y afectan la relación de una manera significativa en el futuro. Los efectos estadísticamente significativos no siempre son significativos en la vida. Si un programa de intervención reduce el número de tics faciales de un promedio de 100 tics por minuto a 90 por minuto en un grupo de pacientes, el hallazgo podría ser estadísticamente significativo (es decir, es poco probable que haya ocurrido por casualidad), pero puede no equivale a una mejora significativa en la vida real de esos pacientes.

En segundo lugar, los efectos de "sensibilización social" como los estudiados aquí han demostrado ser tremendamente difíciles de replicar, y la noción de que el cebado sutil es una influencia importante sobre cómo nos movemos en el mundo no ha sido suficientemente respaldada empíricamente.

Además, las dos metáforas de relación incluidas en el estudio no son más que dos marcos de un vasto océano de posibles, y tal vez comunes, sobre el cual no tenemos datos; es difícil evaluar el significado de la comparación entre estos marcos en ausencia de contexto. Por ejemplo, elegimos mirar nuestras relaciones no como "un viaje" sino como un proyecto de "construcción de puentes", o como una "obra de arte creativa", o una guerra: "nosotros contra el mundo". Uno (o más) ) de estas metáforas puede resultar mucho más eficaz (o obstaculizar) que las metáforas de "viaje" y "alma gemela", por lo que los resultados actuales son bastante irrelevantes.

Además, el estudio examinó sus dos metáforas como marcos separados y opuestos. Sin embargo, es bastante probable que las personas en sus vidas amorosas reales combinen estas (y otras) metáforas a medida que buscan entenderse a sí mismas y sus relaciones. No es ilógico o improbable que los amantes digan: "Mi alma gemela y yo estamos en un viaje". Estas metáforas no son mutuamente excluyentes, y estudiarlas como tales puede equivaler a una distorsión de lo que se supone que los experimentos de laboratorio revelan. -la forma en que se viven nuestras vidas reales.

Finalmente, establecer que la metáfora del alma gemela es menos útil para manejar el conflicto que otras no necesariamente niega su valor. Puede ser valioso para otros usos, tal vez más importantes, como encender las pasiones de los amantes. E incluso si la metáfora no sirve para nada por el estilo, aún puede valer la pena en la vida de sus seguidores. Después de todo, nuestras lealtades y elecciones no siempre son medios para un fin, y no se miden solo por sus resultados, por su éxito en contribuir a nuestra eficiencia, resiliencia, productividad o longevidad. A veces aceptamos una idea porque nos gusta: la eficiencia, la productividad y la resiliencia se condenan. A veces abrazamos una idea y su opuesto al mismo tiempo, la consistencia sea condenada. Y a veces nos aferramos a una noción querida y los hechos se maldicen, también. Nuestro deseo de conocimiento real a menudo se iguala, y eclipsa, por el deseo de abrazar el deseo fantasioso, flotar dentro de sueños inverosímiles o sumergirse en una ficción deslumbrante.

Y menos ficciones son más deslumbrantes que la del alma gemela.

* Fotografía de Kelly Keeton. Sin cambios realizados. Licencia.

Related of "¿Buscando un alma gemela? Puedes hacerlo mejor."