Caer en una montaña puede hacerte un genio

Berit Brogaard
Fuente: Berit Brogaard

El viernes 13 de septiembre de 2002, Jason Padgett, de treinta y dos años, fue atacado por dos hombres cuando salía de un karaoke. Fue golpeado dos veces en la parte posterior de la cabeza y perdió el conocimiento por unos momentos. Lo siguiente que recordó fue estar de rodillas, cuando uno de los hombres lo golpeó una y otra vez en el lado derecho de la cabeza.

El incidente cambió a Jason profundamente. Él describe sus nuevas habilidades y cambios de personalidad en su autobiografía Struck By Genius (escrita con Maureen Seaberg).

El libro pronto aparecerá como una de las principales películas de Sony, mirando a Channing Tatum.

La historia de Jason es única. Pero hay otros casos menos conocidos de personas que desarrollan habilidades notables después de una lesión o enfermedad cerebral.

Durante gran parte de su vida, Tommy McHugh fue un delincuente y un adicto a la heroína. Más tarde se las arregló para limpiar su acto y se convirtió en un constructor. Cuando tenía cincuenta y un años, estaba usando el baño cuando se estaba preparando para el trabajo. Fue interrumpido por un golpe en la puerta, lo que le hizo tratar demasiado de mover sus intestinos. La tensión provocó un aumento repentino en la presión sanguínea, y sintió un repentino dolor agudo dentro de su cabeza. La sangre comenzó a correr por su nariz, ojos y orejas, y se desplomó en el suelo. Resultó que había sufrido accidentes cerebrovasculares en los lóbulos temporales a ambos lados de la cabeza y los lóbulos frontales en la parte frontal de la cabeza. Les tomó cinco horas a los cirujanos detener la hemorragia pero, milagrosamente, sobrevivió.

Después de la cirugía, Tommy se quejó del trastorno disociativo, conocido previamente como "trastorno de personalidad múltiple". Aquellos con la condición alternan entre dos o más personalidades distintas, generalmente con pérdida de memoria de los "otros". Se quejaba de que sentía que tenía muchas personas. viviendo dentro de él. "Mi cerebro está dividido en cuñas invisibles / dejando a muchos Tommy en bordes débiles y desmoronados", escribió más tarde en un poema.

Cuando Tommy regresó a su casa unas dos semanas después de la cirugía, sintió un repentino impulso de escribir. Antes del ataque no había tenido interés en las artes. Ahora, tenía un impulso incontenible de ser creativo. Pero tuvo que volver a aprender muchas habilidades, incluida la escritura. Afortunadamente, su lesión cerebral no había causado ninguna demencia ni había alterado su capacidad para hablar. Después de volver a aprender a escribir, comenzó a llenar cuadernos con poesía. Entonces se dio cuenta de que tenía ganas de pintar. En los meses siguientes, dibujó cientos de bocetos, principalmente de caras asimétricas. Luego hizo pinturas a gran escala en las paredes de su casa, a veces cubriendo habitaciones enteras. Él no podía dejar de pintar. Él estaba obsesionado. Dieciocho horas de pintura al día era la norma. La neuróloga Alice Flaherty de la Facultad de Medicina de Harvard y el especialista en imágenes Mark Lythgoe del University College London, que realizó una evaluación psiquiátrica de Tommy, descubrieron que el ataque había provocado la desinhibición cognitiva y verbal. [I] Cuando Tommy ve o escucha algo, desencadena una avalancha de asociaciones que no puede inhibir fácilmente. Él usa su arte parcialmente como una salida para estas asociaciones.

Uno de nuestros temas más recientes, Tom Jacobson, también sufrió una golpiza en el cerebro. Tom se graduó de la escuela secundaria en 1975 con un GPA de 1.25. La escuela era lo último en lo que pensaba. En 1977 estaba probando un prototipo de ala delta que lo hizo colapsar, dejándolo con una conmoción cerebral severa y una mandíbula gravemente rota. Alrededor de una semana después de que dejó el hospital, cuando comenzaba a recuperarse, les anunció a sus padres que quería ir a la universidad. Sus padres estaban desconcertados, ya que la universidad hasta ahora había sido el camino menos probable para Tom. Pero Tom había cambiado. Pasó por la escuela secundaria en tres semestres, completando el cálculo con una A, y entró en la escuela de leyes a la edad de veintiún años. Después de leer sobre la compleja teoría de sistemas, un campo que busca unificar las ciencias con la teoría matemática, Tom comenzó a ver conexiones entre sistemas caóticos y complejos y cosmología y ahora es reconocido por sus contribuciones a la astrofísica, a pesar de nunca haber obtenido un título en física.

Patrick Fagerberg adquirió habilidades de sabios mientras participaba en actividades menos dramáticas. Estaba asistiendo a un concierto en Austin, Texas, cuando una cámara de acero de treinta pies de altura se cayó, golpeándolo directamente en la cabeza. Su lesión cerebral traumática terminó su exitosa carrera de abogacía, pero durante el año siguiente repentinamente desarrolló un impulso por pintar y mostró un talento extraordinario para ello. La pintura se convirtió en su vida. Y el mundo comienza a darse cuenta. Gremillion & Co, una importante galería en Houston, Texas, lo aceptó recientemente como cliente y mostrará su arte. Patrick dice que piensa en pintar todas sus horas de vigilia. No pasa un momento cuando no está en su mente.

Y luego está Leigh Erceg, una mujer de 46 años, que literalmente se ha convertido en una persona diferente después de un accidente dramático. El 11 de octubre de 2009 cayó por una pendiente inclinada, se golpeó la cabeza con numerosas rocas y sufrió heridas por esos impactos. Fue trasladada en avión a un hospital de trauma y tuvo que someterse a una reconstrucción facial e implantes dentales. Después de que ella se recuperó, las cosas dieron un nuevo giro. Ella salió del accidente con nuevas habilidades. Ella era una granjera. De hecho, estaba alimentando pollos en Colorado cuando cayó por la empinada ladera. Después del incidente, de repente vio el mundo de manera diferente. Ella no tenía ningún deseo de cuidar de los animales de granja, o cualquier otro animal para el caso. En lugar de eso ella comenzó a pintar. También escribe poesía, retoma rápidamente idiomas extranjeros y ha adquirido mayores habilidades musicales y una sinestesia sonora.

En el laboratorio Brogaard para investigación multisensorial, actualmente estamos explorando estos y otros casos de habilidades extraordinarias adquiridas al introducir artificialmente condiciones similares con el uso de drogas.

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