¡Camarero, hay un demonio en mi sopa!

Según una encuesta reciente, más de la mitad de los estadounidenses dicen que creen que la posesión demoníaca es posible. << En general, solo el 35 por ciento de los 1,200 votantes registrados encuestados -incluidos los votantes independientes y otros- dijeron que la posesión demoníaca es una imposibilidad. >> [1] Si crees en los demonios, por supuesto, la psicología sería más o menos inútil, ya que los demonios son gratuitos maliciosos y no se puede llegar muy lejos estudiando sus motivos. Y como los demonios son supuestamente invisibles y no siguen ninguna ley natural, la ciencia es discutible.

Eso no quiere decir que las antiguas creencias en demonios no tengan ningún sentido. Somos criaturas insolubles ambivalentes: tenemos sentimientos encontrados sobre todo. Es la forma en que estamos construidos. Al igual que los chivos expiatorios, los demonios a menudo objetivan el lado negativo de nuestra ambivalencia. Los demonios son antisociales, rebeldes, egoístas, asesinos y más. Dan forma a motivos que de otro modo serían demasiado angustiosos o tabú para pensar. Cuando el conflicto y el sufrimiento alcanzan proporciones de emergencia, los demonios terminan sus sirenas y corren hacia la escena.

Como una herramienta para manejar los motivos, los demonios ofrecen algunas ventajas. Pueden ser espantosamente incalculables. Pero como no son ustedes, la técnica correcta, como un exorcismo, puede deshacerse de ellos. La psicoterapia rara vez te da resultados tan definitivos. Los demonios también pueden explicar tus fallas, especialmente si te esfuerzas por ser perfecto. Como dice el historiador Norman Cohn, Satanás surgió en la Edad Media europea en un momento en que los cristianos estaban especialmente ávidos de emular a Cristo y frustrados por sus pecados.

Los demonios externalizan tus conflictos, pero afortunadamente vienen con un conjunto de herramientas. Las teologías y la magia prescriben estrategias para el control de demonios. En situaciones de emergencia, la eliminación por lo general implica la purgación: alguna forma de abreacción, conversión o violencia catártica, como la tortura y la quema de brujas. En efecto, restablece una psique atenazada por la histeria o el pánico al sobrecargarla hasta el agotamiento y la recuperación (a menos que haya quemado a la bruja).

La metáfora profunda de la purgación es casi la muerte o el juego mortal y la resurrección. Puedes ver que este proceso responde a la ansiedad de la muerte cotidiana, así como a un demonio en particular, y eso es lógico, ya que muchas experiencias "demoníacas" tienen sus raíces en el terror disfrazado de la muerte.

También puede ver que la posesión y el abandono demoníacos están relacionados con el régimen médico de las edades anteriores a la enfermedad tratada con purgantes, eméticos y derramamiento de sangre. Como en el exorcismo o la expulsión de chivos expiatorios de la aldea, los médicos sostuvieron que algo extraño te ha sobrepasado y debe ser expulsado. Huelga decir que esto podría ser difícil para el paciente que sufre. Si bien los demonios son famosos por su forma de cambio, trabajan en un mundo polarizado dividido entre Dios y el Diablo, lo correcto y lo incorrecto, la obediencia y la rebelión, y el amor y el odio. Tal sistema binario no tiene lugar para explicaciones genéticas, neurológicas y psicosomáticas con superposiciones sutiles de causalidad y siempre cambiantes.

Los demonios producen síntomas particulares, pero básicamente atacan el núcleo de la personalidad, la creencia en "lo que es correcto" que se pone en marcha en el momento del nacimiento y que a menudo es respaldado por Dios. Incluso la fantasía médica antigua imaginaba la enfermedad como un ataque a "lo que parece correcto". Así que la creencia en los demonios responde a los síntomas psicosomáticos. Moraliza no solo el comportamiento, sino toda la realidad. Y como somos insubstancialmente ambivalentes y cambian constantemente a medida que crecemos en un mundo en constante evolución, la creencia siempre es muy conflictiva. Puedes ver por qué la historia cristiana primitiva, con su insistencia en la misericordia y el perdón. debe haber sido poderosamente atractivo. Y a su vez, es comprensible que algunas sectas cristianas hayan rodeado al diablo y les hayan perdonado.

Incluso hoy, los demonios son una herramienta explicativa robusta. Dado que los demonios atacan a Dios, funcionan bien para las personalidades conservadoras y autoritarias que aprecian la obediencia y odian las intrusivas fuerzas "externas". Esta puede ser una razón por la cual la encuesta informa que más republicanos (68%) que demócratas (49%) creen en la posesión demoníaca. Los "conservadores" se oponen a los inmigrantes "extranjeros" y, en otras encuestas, son más racialmente intolerantes y más duros con el crimen. Si favorece a un país militarizado enredado en guerras agonizantes, podría ser lógico encontrar algo demoníaco en todos esos enemigos. Ahora que lo pienso, la misma lógica podría aplicarse a los ciudadanos criminales encerrados en el sistema de prisiones voraz de Estados Unidos.

La encuesta "demonio" también encuentra que más partidarios de Romney dudan del cambio climático global (42%) que los partidarios de Obama (12%). Una conexión puede estar en argumentos "conservadores" de que el cambio climático es natural y no causado por la actividad humana. Este argumento culpa a la naturaleza por las lesiones y también (ejem) quita el calor de ti y de mí. También cuadra con un énfasis en el individualismo y la hostilidad hacia el "colectivismo". Después de todo, la profunda amenaza en el cambio climático es la ansiedad por la muerte y el aniquilamiento de la población. Si te crees un individuo independiente y asediado, podrías sentirte mucho más vulnerable que si pudieras imaginar un esfuerzo global de remediación. Si eres un multimillonario poderoso, podrías sentirte culpable por no unirte a un esfuerzo de la comunidad para evitar la tragedia.

Hay un aire de irrealidad sobre un análisis como este. Por un lado, la encuesta probablemente se basó en una pregunta bastante general. En las encuestas, la mayoría de los estadounidenses dice que cree en "Dios", pero la palabra es tan confusa que no puede estar seguro de lo que significan o si están hablando de lo mismo.

En la "posesión demoníaca" debe haber un elemento de juego de roles y fantasía para la mayoría de la gente. Después de todo, estas personas no están hablando de demonios en el trabajo y en la cafetería. Mucho de lo que se llama "creencia" es una especie de medio conocimiento emocional, borroso, coloreado por negación o ilusión, en lugar de pensamiento razonado y operacional. Al igual que los tabloides en el mostrador de la caja del supermercado ("MUJER TRAPS ALIEN IN BREAD BOX"), los demonios ofrecen la emoción de lo extraño en un mundo burocratizado. Dado que la encuesta menciona la política, vale la pena señalar que esta campaña se ha distinguido por una oleada de publicidad vaga o falsa que muchos votantes toleran. Y dado que gran parte del dinero corporativo de Citizens United proviene de fuentes que han trabajado para mantener los salarios bajos para la mayoría de los estadounidenses, esta indiferencia hacia la verdad es inquietante. Ya sea que las escuelas estadounidenses sean deficientes o no, la actitud pública hacia la educación es descuidada, si no sutilmente despectiva. (Solo una minoría vergonzosamente pequeña de estadounidenses sabe lo suficiente sobre la evolución como para que la "creencia" en la evolución tenga algún significado).

Sin dudas, seguimos siendo criaturas supersticiosas. El problema, huelga decirlo, es que las fantasías sobre lo demoníaco pueden ser viciosas. Es conmovedor ver a nazis abrazar tonterías sobrenaturales mientras alinean a mujeres y niños "alienígenas" para ser exterminados. Más cerca de casa, la histeria del abuso satánico que entusiasmó a algunos predicadores, corrompió a algunos psiquiatras estadounidenses y confundió a algunas feministas bienintencionadas en los años ochenta y noventa, que arruinaron vidas reales.

El problema no es que vivimos permitiendo ficciones. La mayoría de las veces nuestras ficciones habilitantes son lo suficientemente ciertas como para hacer que un mundo abrumador sea fácil de usar. El problema es tener el valor de reconocer las ficciones habilitantes por lo que son y resolverlas.

1. Dominique Mosbergen, "La mayoría de los republicanos creen en la posesión de demonios, menos de la mitad cree en el cambio climático", Huffington Post ( 02/11/2012).

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