Cambiador de cerebro

Hablar de nuestros sentimientos, y nuestros recuerdos, cambia el cerebro. Permanentemente.

Me llevó veinticinco años de escuchar a las personas que vivían para resolver esto. Nadie me lo explicó en la escuela de postgrado cuando nos enseñaron sobre la ciencia aplicada de la psicología clínica. Tampoco en el instituto psicoanalítico donde hice mi formación postdoctoral, la mayoría de nuestros profesores y supervisores realmente nos explicaron qué hacíamos y por qué funcionó a pesar de todos los cursos sobre teoría y técnica. Sí, a lo largo de los años durante los cuales me convertí en un experto profesional con muchos clientes y estudiantes, conseguí resultados terapéuticos bastante buenos la mayor parte del tiempo, pero, para ser honesto, nunca entendí exactamente cómo funcionaban o no estas curas. ocurrir. Siguiendo la sabiduría recibida, con algo de empatía e intuición personal en la mezcla, no pude evitar sentir que a menudo lo estaba alabando, como la mayoría de mis colegas.

Tomó los últimos avances en la "ciencia neurocognitiva" y en la tecnología con la que se puede observar el cerebro en acción para comprender y potencialmente refinar lo que hemos estado haciendo desde que el primer paciente psicoanalítico lo denominó "la cura parlante". Hace más de cien años. Y con estos, todo ese "mumbo jumbo" y "vudú" ahora podría tener un sentido casi perfecto.

El psiquiatra Eric Kandel, desviando su atención de las personas a los caracoles, ganó el Premio Nobel en 2000 por haber descubierto algunos de los mecanismos celulares mediante los cuales las experiencias se almacenan primero en el cerebro y luego se transforman en recuerdos a largo plazo. Luego, cuando apareció la resonancia magnética funcional en la década de 1990 y los investigadores pudieron ver diferentes partes del cerebro iluminándose, Kandel y sus estudiantes volvieron su atención a los seres humanos y observaron qué estructuras anatómicas estaban involucradas en los diferentes tipos de memoria. . Uno de estos colaboradores también fue un estudiante mío. Su nombre era Yoram Yovell, un ex oficial de artillería israelí que se convirtió en un famoso neurocientífico, psicoanalista y novelista. Fue Yoram quien me presentó su trabajo y sus implicaciones para la psicoterapia.

Lo que Kandel y sus colegas encontraron fue que dos estructuras diferentes en el sistema límbico, o cerebro medio, estaban activas en dos tipos diferentes de recordar. Está la amígdala bastante primitiva, llamada así porque parece una almendra, que parece ser la sede de recuerdos implícitos y específicamente emocionales, especialmente el miedo, y cuya activación a menudo va de la mano con altos niveles de cortisol, la hormona del estrés . Y luego está el hipocampo cercano, que tiene la forma de un caballito de mar. Esta importante estructura se desarrolla más adelante en el desarrollo de un niño, se consolida a los cuatro años y se comunica más directamente a través de las vías neuronales con la corteza prefrontal, la parte frontal del cerebro y la sede de un mayor funcionamiento y control intelectual. El hipocampo, los investigadores de imágenes descubrieron, brilla intensamente cuando las personas recuerdan cosas o hablan de sentimientos que no han entendido, a menudo transformando estados mentales misteriosos en recuerdos explícitos, declarativos y episódicos que pueden entretejerse en una historia de vida, una autobiografía. La activación del hipocampo, y con ello la domesticación de una amígdala rebelde, se mejora y mejora el flujo de ese neurorreceptor "feliz" ahora famoso, la serotonina, y por lo tanto con la disminución del cortisol y las sensaciones desagradables asociadas con él. .

¿Y sabes qué? Otros estudios han sugerido que estos cambios funcionales en el momento pueden volverse permanentes. Con su activación, las neuronas del hipocampo, que pueden haber sido cerradas, dañadas y agotadas después de los traumas que lo inundaron con cortisol, pueden regenerarse para que los cambios se vuelvan permanentes. En otras palabras, a medida que las personas hablan de sus emociones y estados de ánimo y recuerdan, visualizan y expresan con palabras los recuerdos reprimidos que acechan dentro de ellos, tienen sus sentimientos en lugar de ser "tenidos" por ellos.

Este es el primer paso para descubrir cómo llegaron a ser como son y separar el pasado del presente para que ya no estén condenados a repetirlo. Freud, quien fue ante todo un investigador neurocientífico temprano, se refirió a tal metamorfosis en el cambio de siglo como la transformación de "presentaciones de cosas" en "presentaciones de palabras". De hecho, más adelante en su vida también Lamentó el hecho de que carecía de las herramientas para entender los "agentes químicos" -los neurotransmisores actuales y las drogas que los estimulan- que facilitan el proceso de tal cambio.

Pero, ¿cómo el proceso de psicoterapia o psicoanálisis despierta los recuerdos que deben reorganizarse de esta manera?

Bueno, casi al mismo tiempo que Yoram me estaba enseñando sobre el cerebro detrás de la mente (¡todos buenos alumnos, maestros de sus maestros!), Me pidieron que fuera un médico "senior" (¡ay!) Que daba clases de proceso y técnica para dar una conferencia sobre cómo yo y especialmente el sofá realmente funcionan. En mi mente científica en ese momento, recordé a George Klein, un famoso psicólogo cognitivo que estaba profundamente interesado en el análisis y para el que había trabajado como un sueño y asistente de investigación académica, y de un aforismo suyo que se quedó con yo desde la escuela de posgrado a finales de 1960. Se dijo que George estaba experimentando con el LSD que él y otros investigadores habían dado asignaturas en The Menninger Foundation -en otras palabras, en un viaje ácido- cuando declaró por primera vez, "¡Eureka, la postura es percepción!"

Y luego comenzó a demostrar sistemáticamente que su intuición tragada de drogas era cierta.

George descubrió que los sujetos que estaban sentados se enfocaban en "percepciones" de objetos reales en su ámbito, a menudo tensando sus cuerpos mientras se enfocaban en las cosas. Por el contrario, los que estaban acostados y mirando hacia el techo informaron una serie de imágenes internas, a menudo de su pasado en lugar de cualquier objeto delante de sus ojos. (Curiosamente, la mayoría, si no todos, los sujetos de las imágenes de resonancia magnética están acostados).

George y luego continué para inferir que cuando los sujetos de investigación se convierten en pacientes en el sofá, detrás de la cual se encuentra una autoridad o figura parental para quienes tenían lo que los analistas llaman "transferencia", su atención gira hacia adentro. Al mismo tiempo, los deseos y ansiedades sobre ellos se vuelven prominentes en su flujo de conciencia y sus pensamientos y sentimientos se vuelven sujetos a lo que Klein llamó "ideación perentoria". Y debido a que ahora están en un estado de relativa privación sensorial -experimentos sobre los cuales muy popular en ese momento, y ya no pueden confiar tanto en las señales sociales adultas típicas, regresan.

De hecho, parece que esta "situación analítica", como lo han descrito los clínicos, promueve una especie de estado soñante o al menos "hiagónico" entre el sueño y la vigilia en el que el pasado y el presente se mezclan en fenómenos alucinatorios. En otras palabras, el escenario está listo para una reactivación directa de los recuerdos emocionales que de otro modo estarían encriptados en síntomas, estados de ánimo o bloqueos en su trabajo y en sus vidas amorosas.

Una advertencia aquí: estudios de fMRI más recientes de pacientes en otras modalidades de tratamiento verbal, como la terapia cognitiva conductual, han sugerido que algunos de los mismos procesos cerebrales tienen lugar sin la frecuencia o la postura supina que definen al psicoanálisis en sí mismo. Es solo que cuando un paciente puede manejar el tiempo y los gastos, acostarse en un sofá tres o cuatro veces a la semana lo convierte en un "entorno de detención" literal y figurado, cuya red de seguridad lo permite, ya que obliga a un individuo a enfrentarse a los fantasmas del pasado. directa y consistentemente.

Ok, recordando. ¿Recordando qué? Ahí está el último roce.

Una vez más, revelaciones más recientes me impulsaron a revisar lo que me habían enseñado décadas atrás. En uno de los artículos que escribí sobre los fundamentos neurocognitivos de la psicoterapia, me aferré a la noción tradicional de Freud de que una fantasía que surgiera en un momento inoportuno podría ser tan "patógena" como un evento traumático real.

"¡No!" Como me daría cuenta enseguida, nadie se "enferma" solo de una fantasía.

En mi calidad de Secretario-Tesorero de los Archivos Sigmund Freud de la Biblioteca del Congreso de EE. UU., En 2004 tuve conocimiento de las entrevistas hasta ahora secretas de su fundador Kurt Eissler en los años cincuenta con los pacientes supervivientes de Freud y sus familias. Gracias al actual Director Ejecutivo de Archivos, Harold Blum, que es una especie de detective psicológico, un incansable buscador de la verdad, ahora teníamos ante nosotros los hechos y, sí, mucho más que los hechos. En este contexto, no entraré en la historia escandalosa de la supresión de estos documentos durante medio siglo ni en los detalles de los casos en cuestión, sino que solo diré que era inconfundible que Freud había distorsionado sus datos y, en una flagrante pecado de omisión, dejó fuera de sus historias de casos el muy real y traumático abuso físico, sexual y emocional que tiene lugar con sus pacientes. Con estas revelaciones, se hizo evidente que los diversos síntomas de sus pacientes expresaban simbólicamente los recuerdos emocionales de lo que habían presenciado o sufrido ellos mismos a manos de sus padres y cuidadores.

Exactamente al mismo tiempo, estaba impartiendo un curso sobre la llamada "fantasía inconsciente" que me permitió echar otro vistazo a los pensamientos de otro gran maestro sobre el tema. Jacob Arlow, quien también era el instructor de George Klein en la escuela analítica, también había escrito dos ensayos brillantes, aunque fuera del radar, a fines de los años sesenta. En estos sugirió que los niños y niñas entre las edades de tres y seis crearon "teorías" infantiles sobre los traumas de la vida real que sufrieron en este momento, percepciones peligrosas y estresantes que rápidamente trataron de olvidar para no perturbar a sus padres. Desconocido para su conciencia, estos viven en el fondo de sus mentes, incluso como adultos, y es a través de su lente que las personas neuróticas interpretan y reaccionan de forma exagerada ante cualquier cantidad de experiencias posteriores.

Lo importante de estas teorías y, sí, recuerdos, es que son diferentes en forma y contenido de recuerdos de adultos de eventos más actuales porque los niños tienen diferentes deseos y experiencias y piensan de manera diferente a como lo hacemos, refiriéndose en gran medida a lo que viene su camino hacia su experiencia más limitada, egocéntrica y con frecuencia corporal. Esto también coincide con un momento en la maduración del hipocampo cuando, según el psicólogo de Harvard, Daniel Schacter, los niños experimentan tanto con su memoria como con su imaginación, a menudo inventando "confabulaciones" que son en parte reales y en parte fantasiosas.

En otras palabras, los recuerdos declarativos o episódicos que han estado presentes solo como recuerdos emocionales misteriosos pero que luego se recuperan en el tratamiento son los de un niño y no están tan sujetos a la razón y la realidad como a los adultos. Depende del terapeuta y del paciente darles más sentido y llenar los vacíos para tener una idea más completa de cómo y por qué este último se basó en las defensas para no saber la verdad. Si bien proporciona la mejor solución de adaptación en el momento dado las limitaciones de la vida familiar de un niño dependiente, tal autoengaño ha comprometido su libertad ahora y en el futuro.

Entonces la terapia es sobre recordar, un proceso que en sí mismo transforma el cerebro, la mente y el alma. Pero eso es solo para empezar, o como concluye el analista de Portnoy's Complaint de Phillip Roth: "¡Ahora podemos comenzar!"

Mantente sintonizado para más.

PD: Mientras tanto, si no puedes esperar mis memorias, Into the Dark , en las que exploro estos temas en mi propia historia y en la de mi profesión, podrías leer algunos artículos más técnicos sobre cómo la "cura parlante" " trabajos:

"Una vez más en el sofá: Conciencia y defensas preconscientes en la situación y el proceso psicoanalítico", Revista de la Asociación Psicoanalítica Americana, 47: 1, 1999.

"Análisis de defensa preconsciente, memoria y cambio estructural", Revista Internacional de Psicoanálisis 84 (1) s, 2003.

"Trauma y abuso en el caso de Little Hans", Revista de la Asociación Psicoanalítica Americana , 55: 3, 2007.

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