Cambiando la respuesta 'Sin Cazuela' a la Enfermedad Mental

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Una madre de dos hijos que está activa en la Fundación Bipolar Internacional compartió una historia el otro día. Cuando a su hija menor le diagnosticaron diabetes, llamaron amigos, enviaron tarjetas y flores, trajeron comida y publicaron alentadores mensajes de Facebook.

Sin embargo, cuando su hija mayor fue diagnosticada con trastorno bipolar unos años antes, la familia recibió una respuesta diferente: silencio. "Es conocida como la enfermedad 'sin guisado'", explicó.

Con esa anécdota, llegamos al corazón de lo que está mal con nuestra reacción a la enfermedad mental. Cuando alguien es diagnosticado con una dolencia "física", le ofrecemos nuestro apoyo y aliento. Sin embargo, cuando la enfermedad es mental, con demasiada frecuencia nos damos la vuelta, justo cuando más nos necesitan.

Es una respuesta que tiene sus raíces en el estigma que rodea a la enfermedad mental: el estigma que ha sido alimentado por el miedo y la ignorancia que pocos de nosotros nos esforzamos por superar a menos que nos afectemos personalmente. Como resultado, las personas que padecen problemas como trastorno bipolar, depresión, ansiedad, trastorno obsesivo compulsivo, esquizofrenia y trastorno de estrés postraumático (decenas de millones de nosotros), según estadísticas del Instituto Nacional de Salud Mental, a menudo se encuentran luchando no solo con su enfermedad. pero también con una sensación de vergüenza y abandono.

Una comisión presidencial sobre salud mental una vez resumió el problema de esta manera: "El estigma lleva a otros a evitar vivir, socializar o trabajar con, alquilar o emplear personas con trastornos mentales. … Lleva a una baja autoestima, aislamiento y desesperanza. Disuade al público de buscar y querer pagar por la atención. Respondiendo al estigma, las personas con problemas de salud mental internalizan las actitudes públicas y se avergüenzan o avergüenzan tanto que a menudo ocultan los síntomas y no buscan tratamiento ".

Como sociedad, hemos dado algunos pasos para contrarrestar el estigma. La Ley de Estadounidenses con Discapacidades, por ejemplo, incluye disposiciones para prevenir la discriminación contra los enfermos mentales en el lugar de trabajo, la educación, la vivienda y la atención médica, aunque la realidad no siempre está a la altura de la esperanza. Y los cambios recientes en las leyes de atención médica requieren cobertura de salud mental al mismo nivel que la atención médica tradicional para muchos asegurados.

También son alentadores los grupos de apoyo que han proliferado a través de los años, como la Fundación Internacional Bipolar, que resultó ser un recurso invaluable para la familia mencionada anteriormente. Otras organizaciones que ofrecen ayuda incluyen la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales, la Alianza de Depresión y Apoyo Bipolar, la Asociación de Ansiedad y Depresión de América, la Federación Nacional de Familias para la Salud Mental de los Niños y el Instituto Nacional de Salud Mental, por nombrar sólo algunos.

Aún así, tales grupos a menudo se encuentran predicando al coro, difundiendo la palabra sobre el estigma a aquellos que ya conocen su existencia. Lo que se necesita para terminar realmente con el estigma es algo que se requiere en prácticamente todos los documentos de políticas sobre el tema: contacto entre aquellos que no están directamente afectados por la enfermedad mental y aquellos que sí lo están. De esta manera, se difunden verdades importantes, tales como:

  • Los que se enfrentan a desafíos de salud mental no son solo estadísticas anónimas; ellos son nuestros amigos, nuestros vecinos, nuestros compañeros de trabajo, y bien pueden ser nosotros. También están entre los líderes más grandes de la sociedad y los miembros más creativos: Winston Churchill, Abraham Lincoln, Mohandas Gandhi, Vincent Van Gogh, Beethoven, Isaac Newton y Michelangelo. Entre los nombres contemporáneos están JK Rowling, Carrie Fisher, Catherine Zeta Jones, Sting, Lady Gaga y Ben Stiller.
  • La enfermedad mental no es una debilidad moral o un fracaso. Es un trastorno del cerebro que se cree que es el resultado de causas de interconexión, por ejemplo, genética, estructura cerebral, procesos bioquímicos y trauma. La buena noticia es que se puede tratar, más comúnmente a través de terapia y medicamentos. Muchos reclaman vidas plenas y productivas.
  • A pesar de lo que se percibe como un vínculo entre la violencia y los enfermos mentales, la realidad es que las personas con discapacidades psiquiátricas son mucho más propensas a ser víctimas de la violencia que los perpetradores, según la investigación.
  • Al igual que con otros problemas de salud, la enfermedad mental es un aspecto de la vida de una persona; no los define.
  • Es mucho más probable que los necesitados busquen ayuda y tengan una recuperación exitosa, un resultado que es bueno para todos nosotros, si saben que pueden contar con la compasión y el apoyo de quienes los rodean.

Si solo ha visto problemas de salud mental desde lejos, le insto a que dé ese paso crucial para terminar con el estigma: establecer contacto. Considere ofrecerse como voluntario en una organización de apoyo de salud mental. Conozca a las personas involucradas y los problemas que enfrentan. Lo más importante, infórmate sobre las realidades de la enfermedad mental. Gracias a Internet, la información está a su alcance. Es un conocimiento que puede usar para ayudar a un amigo en apuros, o incluso a usted mismo.

Los que se ocupan de los problemas de salud mental, a su vez, pueden ayudar a encontrar el apoyo que necesitan al dejar que otros sepan con qué están tratando y que una mano amiga es bienvenida. Y sea abierto sobre qué tipo de asistencia es la mejor. Es posible que no requiera una cazuela, pero tal vez le agradecería un paseo ocasional a su terapeuta o mantenerse al tanto de los eventos sociales, aunque no siempre pueda aceptar una invitación.

Recuerda que los amigos pueden estar más dispuestos a echar una mano de lo que te imaginas. Con frecuencia, las personas se mantienen alejadas de la preocupación de que digan algo que accidentalmente pueda ofender o causar dolor. Y la realidad es que probablemente dirán algo en algún momento que te haga dar un respingo. Pero puede establecer un tono positivo si les hace saber que no son las palabras perfectas las que más valora; es su presencia en tu vida.

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El Dr. David Sack está certificado por la junta en psiquiatría, psiquiatría de adicciones y medicina de adicciones. Como CEO de Elements Behavioral Health, supervisa los programas de tratamiento de salud mental en el Centro de Tratamiento Lucida en Florida, The Ranch en Tennessee y Malibu Vista en California.

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