Cambiando las mentes en el consumo de carne

Reducetarian Foundation, used with permission
Fuente: Fundación Reducetarian, utilizada con permiso

Deberíamos evitar el sufrimiento innecesario de los animales; nadie más que los más perturbados entre nosotros estaría en desacuerdo. Desafortunadamente, señalar que esta clavija cuadrada moral no suele encajar en el agujero redondo de comer carne es desagradable para muchos. El celo ideológico con el que muchos predican su amor por el tofu nos ha llevado a tratar el vegetarianismo como una religión; "No me importa cuáles sean tus elecciones dietéticas (o deidades) personales, siempre y cuando sigan siendo así de personales". De hecho, el vegetariano virtualmente virtuoso es invisible. No menciones la guerra, y no menciones los mataderos.

¿O deberíamos? Un nuevo estudio realizado por la Fundación Reducetarian, el primero de su tipo, sugiere lo contrario. Los investigadores encontraron que las noticias sobre la reducción y eliminación de la ingesta de carne redujeron de manera efectiva el consumo de carne. Un grupo de 2,237 participantes se dividió en tres grupos y cada uno asignó para leer un cierto artículo de noticias. La primera historia enfatizaba la reducción del consumo de carne, la segunda abogaba por eliminar la carne por completo, mientras que un tercer artículo (el control) comentaba los beneficios de caminar como una forma de ejercicio. Los participantes auto-informaron su consumo de carne una semana antes y cinco semanas después de leer el artículo. Aquellos que leyeron sobre la reducción y eliminación de la carne de la propia dieta informaron que comieron menos carne en el mes siguiente: alrededor de una porción menos por semana (mientras que el grupo de control se mantuvo sin cambios).

Reducetarian Lab, used with permission
Fuente: Reducetarian Lab, usado con permiso

El investigador principal Bobbie Macdonald señaló acertadamente: "Una porción por semana puede parecer un efecto pequeño, pero equivale a una reducción del 6,5 por ciento en las porciones totales de carne". El documento también informó que las actitudes hacia el bienestar animal, los impactos ambientales y las implicaciones sanitarias de la carne – el comer fue alterado para mejor.

Pero, ¿cómo puede leer un solo artículo cambiar las actitudes y el comportamiento de uno en tal medida? Después de todo, la mayoría de las personas ya conocen el lado oscuro de su próxima hamburguesa. ¿Qué aspectos de estos artículos realmente tiraban de las palancas?

Es difícil de decir, sin embargo, la investigación sobre campañas de conducción segura puede ayudarnos a orientarnos. Los autores de uno de los metanálisis de seguridad de conducción más completos, publicados en Accident Analysis and Prevention, señalaron que los mejores ejemplos de éxito se derivan de anuncios que señalan cambios en las circunstancias. Estas circunstancias ejercen un efecto descendente sobre el comportamiento, que es seguido por un cambio en las actitudes para alinearse con el comportamiento recién descubierto. Los anuncios nos advierten de los cambios en la legislación de conducción o la aplicación, nos ralentizan en el camino, y por último justificamos nuestra conducción más segura con elevados reclamos de sabiduría ética. Entonces, si bien intuitivamente sentimos que somos conductores seguros, por lo tanto manejamos a una velocidad razonable con leyes para mantener esto, esto es completamente atrasado.

Esto no debería ser sorprendente. Cincuenta años de investigación psicológica han convergido en un vacío de razonamiento consciente en el motor de muchas de nuestras decisiones y acciones. Tendemos a explicar nuestro propio comportamiento de cómo lo haríamos por otro: observar el comportamiento y extrapolarlo hacia atrás para deducir la motivación, la intención y el razonamiento. No somos testigos confiables del funcionamiento interno de nuestras propias mentes.

Entonces, con respecto al estudio Reducetarian, ¿qué podría representar una alteración en las circunstancias que motiva el comportamiento y luego el cambio de actitud? Un candidato probable se puede encontrar en el párrafo inicial de los dos artículos de "prueba": "No puede evitar sentir que comer menos carne se está volviendo inevitablemente dominante, con más y más personas que eligen ser vegetarianos (o" reductores ") … En los EE. UU., Más de seis millones de personas han eliminado (o reducido) su consumo de carne, y ese número está aumentando ".

De hecho, los cambios percibidos en el paisaje social representan un cambio sobresaliente en las condiciones. Evolutivamente, nuestra psicología está diseñada principalmente para llevarse bien con las personas dentro de nuestro propio grupo, y tratar, bien o mal, con miembros de otros grupos. Somos criaturas de la conformidad, camaleones sociales que ayudan a asegurar nuestra inclusión mezclándonos imperceptiblemente con el trasfondo moral de la manada.

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Fuente: Fundación Reducetarian, utilizada con permiso

Independientemente de si este "efecto de carro" está logrando el trabajo pesado en el estudio, sus hallazgos muestran que los cambios positivos en el consumo de carne pueden estar guiados por fuerzas externas, en este caso, un artículo de noticias simple y breve. Aunque a veces me han distraído los comentarios de mis anteriores artículos pro veggie como: "Esto me da hambre de tocino" o "Ahora voy a comer DOS filetes para la cena", me recuerda que no debo disuadirme por los trolls.

Es cierto que el estudio en cuestión adolece de su dependencia de encuestas autorreportadas, que inevitablemente son vulnerables a una serie de sesgos cognitivos y de muestreo. Pero es parte de un paso indispensable hacia la defensa efectiva de los animales, el activismo ambiental y la salud de la población. Muchos coinciden en que la reducción del consumo de carne (tal como se produce actualmente) representa un pico más alto en el panorama moral, y una investigación como esta nos proporciona algunas latitudes y longitudes cruciales en el mapa. ¿Deberías decirle a tu compañero de trabajo que eres vegano? ¿Deberías recrear públicamente una escena de matadero? Estas son preguntas empíricas que pueden ser respondidas por investigación empírica. La Fundación Reducetarian está ayudando a liderar el camino.

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