Cambiar a la víctima

Esta semana pasada estaba impartiendo una clase sobre política social a estudiantes graduados y tuvimos una discusión sobre el papel del género en la prestación de servicios sociales. Hubo un estudio de caso sobre violencia doméstica. Algunos de mis alumnos habían trabajado en el campo de la violencia infligida por la pareja y les pedí que pensaran dónde y con quién, intervenimos y por qué. La conversación que siguió inspiró esta publicación.

¿Por qué se quedó? ¿Qué se puso ella? ¿Que hizo ella?

Se supone que el trabajo social tiene que ver con el cambio social, pero el cambio social no ocurre caso por caso, mujer por mujer. Como cultura, la reacción ante el asesinato de una mujer más por parte de una pareja íntima presente o pasada es siempre una de "¿Por qué se quedó?" Incluso en conjunto, negamos con la cabeza a un hombre más que hace lo que parece aceptar que los hombres harán.

El movimiento mundial 'Take Back the Night' fue iniciado por mujeres y es 'inclusivo de hombres', pero los hombres no son el centro de atención. Se trata de que las mujeres sean valientes, de que las mujeres cuenten historias de dolor, supervivencia y victoria. Los hombres son incluidos como "aliados", no son fundamentales para la historia, sino que apoyan los esfuerzos de las mujeres. Se puede argumentar que el privilegio masculino significa que nosotros como mujeres somos fundamentales en nuestra historia, pero tal vez ese privilegio masculino debe convertirse en responsabilidad masculina.

El muy popular movimiento 'Lean in', creado por una mujer muy poderosa (Sheryl Sandberg, COO de Facebook), se trata de que las mujeres cambien y se adapten a lo que parece ser un 'ambiente masculino' predeterminado, y no de cambiar las discriminaciones y comportamiento socialmente excluyente.

En el deseo de las mujeres de crear un cambio social, nos hemos enfocado en nosotros mismos. Y hay una buena lógica para eso, por supuesto, porque cambiarnos es más fácil que cambiar a otra persona. Pero quizás, al centrarnos en nosotros mismos, hemos liberado a los hombres.

Cambiando mujeres, cambiando hombres

Por supuesto, no hay nada "malo" en inspirar y motivar a las mujeres a desafiar los impactos negativos del patriarcado en sus psiques y sus vidas. Tampoco hay nada de malo con los aliados masculinos que apoyan los esfuerzos de las mujeres para liberarse de la opresión masculina.

¿Por qué trabajar con hombres es un 'complemento'? La estrategia para el cambio de comportamiento por parte de los hombres tiene que ver con 'el palo'. Culturalmente, esperamos hasta que un hombre haya cometido una ofensa antes de que intervengamos. Una vez que una mujer ha sido violada, los hombres son consecuentes y se les da la oportunidad de cambiar. Pero hay muy poca intervención primaria.

Durante generaciones, a los hombres se les ha enseñado que un "hombre real" no golpea a una mujer y, sin embargo, los hombres golpean a las mujeres todo el tiempo y con muy poca responsabilidad social. Para un evento tan extendido como la violencia en la pareja, muchos de nosotros sacudimos la cabeza y nos enojamos. Pero aunque no aprobamos el comportamiento, no hay muchos costos sociales a largo plazo para los hombres.

Incluso en los escándalos sexuales, sin importar la circunstancia, los hombres continúan con sus vidas mientras que las mujeres continúan usando la "letra escarlata". Tanto Monica Lewinsky como Paula Broadwell han hablado sobre cuánto tiempo les lleva deshacerse del hedor del escándalo, mientras que los hombres pasan a cosas más grandes y mejores con su mala conducta perdonada, si no olvidada (Petraeus ahora es un compañero en una firma de equidad y Clinton consiguió un segundo intento para el presidente).

En el caso reciente de la violación de una mujer inconsciente por parte de Brock Turner en Stanford, el padre de Brock argumentó que su hijo no debería haber destruido toda su vida debido a los "20 minutos" de su vida. La víctima argumentó que la interrogaron sobre la ropa que llevaba, como si eso tuviera algo que ver con su violación. La indignación en respuesta a la sentencia relativamente leve (6 meses de cárcel y 3 años de libertad condicional por 3 cargos de delito grave de agresión sexual) es alentadora, ya que refleja normas cambiantes sobre la responsabilidad de los hombres en lo que ahora se llama 'cultura de violación'. El juez Persky dijo que Turner tenía "menos culpabilidad moral" porque estaba borracho. ¡¿Qué?! Hay llamados para que el Juez Persky sea retirado de su renovación incontestada de su mandato.

Inclinarse y devolver la noche

¿Por qué no hay una marcha 'Give Back the Night' que consiste en hombres que presionan para hacer de las calles un lugar seguro para las mujeres? ¿Por qué no se les pide a los hombres que se "salgan" y dejan que las mujeres hablen? ¿Por qué no hay una campaña de "amigos no dejen que sus amigos asalten a las mujeres"?

Al centrarse en el comportamiento de las mujeres, la víctima se convierte en el foco del cambio. Como si de alguna manera fuera la mujer quien necesita cambiar para que no la golpeen nuevamente. Como si todo se tratara de sus "malas elecciones" y no del "mal comportamiento" del perpetrador masculino. Reconozco que existen los comienzos de un 'movimiento de hombres' que incluye grupos como Good Men Project, pero aún no son 'convencionales', ni están tomando las calles ni escribiendo bestsellers que inspiren a otros hombres a la acción.

Como feminista, me apasiona la acción colectiva de las mujeres que se necesita para cambiar el mundo y hacer que sea un lugar mejor para nosotros y para nuestras hijas, hermanas, madres y amigos.

Pero también creo firmemente que la acción colectiva de los hombres es necesaria para cambiar las normas sociales de nuestros hijos, hermanos, padres y amigos; y no solo como aliados, sino como líderes del cambio social.

(Desde la publicación original, Brock Turner fue sentenciado y como es un ejemplo del tema que se está discutiendo, he revisado la pieza en consecuencia).

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