Cambio climático: cómo prevenir el acoso en el lugar de trabajo

A diferencia del tipo de escenarios de peligro extraños que se muestran en las películas y en los documentales que describen a los depredadores, muchas personas que conoces cometen muchos casos de agresión sexual. Aunque generalmente no de la nada. Contrariamente a la idea de que alguien se convierta repentinamente en un violador o en un depredador laboral, la agresión sexual a menudo es la culminación de un proceso gradual de manipulación interpersonal dentro de un entorno sexualmente permisivo.

Debido a que la preparación y las precauciones promueven la prevención, considere algunas de las formas en que los hostigadores sexuales prueban las aguas antes de sumergirse en la comisión de una agresión sexual. Al aprender a reconocer el comportamiento y los patrones de respuesta, podemos trabajar juntos para poner fin al ciclo más temprano que tarde, creando un lugar de trabajo seguro para todos.

Cambio climático: preocupaciones de la cultura del lugar de trabajo

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Fuente: Por Wildago (Wilda Goyetche) [CC BY-SA 2.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], a través de Wikimedia Commons

Vivimos en una era donde escuchamos descripciones de clima de agresión sexual o "cultura de violación". Estas etiquetas se refieren a la premisa de que la agresión sexual es más probable que ocurra dentro de una atmósfera sexualmente cargada de acoso e insinuaciones que un ambiente de tolerancia cero de investigación rápida y la aplicación de reglas. El comportamiento sexuado y denigrante desensibiliza tanto a los perpetradores como a las víctimas, a menudo hasta el punto de pasar por alto o restar importancia a las banderas rojas que son precursoras del asalto sexual.

En el lugar de trabajo, al determinar qué empleados están en riesgo de acoso sexual, los factores que se han identificado incluyen el género, la edad, el puesto de trabajo, las actitudes sexualmente permisivas y la experiencia previa con el acoso sexual. [1]

Detectando Actitudes Sexualmente Permitidas: Selección de Víctimas

Los depredadores usan la manipulación y las estrategias interpersonales para reducir el número de posibles víctimas, concentrándose en aquellos que son los menos propensos a resistir y los que tienen menos probabilidades de denunciar el asalto. Especialmente cuando las víctimas tienden a temer que tengan algo de culpabilidad por meterse en la situación. Una mentalidad orientada a la víctima (y al depredador) es una actitud de permisividad sexual.

La investigación demuestra que los empleados que tienen actitudes sexualmente permisivas corren un mayor riesgo de verse involucrados en el acoso sexual, ya sea como agresor o como víctima. [2] La investigación también demuestra que los hombres tienen más actitudes sexualmente permisivas que las mujeres. [3] Tanto en hombres como en mujeres, las actitudes sexualmente permisivas pueden medirse a través de pruebas de tolerancia y pruebas físicas de límites.

Pruebas de tolerancia: cuando una broma no es divertida

Desde el vestuario hasta el comedor, los depredadores sexuales prueban la tolerancia al notar la reacción individual al lenguaje o comentarios inapropiados. 9 de cada 10 personas se mostrarán incómodas con una broma sexista o sin color contada en el comedor de la oficina, o incluso reprendirán al delincuente. El empleado que se burla o sonríe, sin embargo, se agrega automáticamente a la lista corta de víctimas potenciales.

Invasores espaciales físicos: detección de límites

Es probable que 9 de cada 10 empleados rechacen de algún modo al acosador sexual que camina por la oficina tratando de darles masajes en el hombro a sus compañeros de trabajo. El que no se resiste o muestra incomodidad ha demostrado una buena disposición para tolerar un comportamiento inapropiado, o la imposibilidad de ver el comportamiento que viola el límite como inadecuado. De cualquier manera, él o ella corre el peligro de ser agregado a la lista corta de víctimas.

Otras formas en que los hostigadores sexuales aprovechan la receptividad de la víctima a una conducta inapropiada incluyen la vergüenza, la explotación del poder y los métodos de control inadecuados.

Obstaculizar el lugar de trabajo: Intentar normalizar el comportamiento inapropiado

Tenga cuidado con la compañera de trabajo que se queja de que no puede ser ella misma con usted. Ella se queja de que "no puedes tomar una broma" o que son demasiado tensos. Tal vergüenza es vergonzosa. Comprobación de la realidad: el humor desagradable y las bromas sexistas no son un comportamiento normal en la oficina. En una era de conciencia de acoso sexual, son la excepción a la regla. Si está ofendido, está en buena compañía.

Especialmente con los nuevos empleados, tenga en cuenta las declaraciones que afirman "Esa es la forma en que hacemos las cosas aquí", "Te acostumbrarás" o cualquier cosa que indique un intento de forzar o normalizar el comportamiento inapropiado.

Power Play

Los depredadores capitalizan el estado, explotando las relaciones de desequilibrio de poder. Las investigaciones realizadas sobre los perpetradores masculinos en el lugar de trabajo demuestran que los hombres en posiciones más altas son más propensos a involucrarse en conductas de hostigamiento hacia las subordinadas femeninas. [4]

Sin embargo, vivimos en una época en la que prevalecen las perpetradoras y el acoso entre personas del mismo sexo, así como las formas más estereotipadas. No obstante, sin duda podemos estar de acuerdo en que, en muchos casos, independientemente del género de las partes involucradas, el desequilibrio de poder suele ser un factor que contribuye.

Ejercer control: el tiempo lo es todo

Otra forma de establecer el poder es que los acosadores prueben el control que ejercen sobre usted a través de demandas inapropiadas sobre su tiempo. Pueden insistir en tener su atención cuando saben que están obligados a hacer otra cosa.

He manejado casos en los que microgestionar jefes o compañeros de trabajo exigieron que otros empleados atendieran sus llamadas durante la jornada laboral, incluso cuando sabían que las víctimas estaban con clientes, en reuniones o incluso entrevistando para un ascenso. El denominador común era que la demanda era en realidad una prueba del nivel de control que tenían sobre posibles víctimas.

Tenga en cuenta estos consejos durante el mes de abril, el mes de concientización sobre el asalto sexual y todos los meses a partir de entonces. Juntos, podemos mejorar nuestro sentido de percepción y perspectiva, mejorando nuestra capacidad colectiva de mantenernos seguros unos a otros.

Sobre el Autor:

Wendy Patrick, JD, PhD, es una fiscal de carrera, autora y experta en comportamiento que pasó años enjuiciando a delincuentes sexuales. Da conferencias con frecuencia sobre prevención de agresión sexual, seguridad cibernética segura y evaluación de amenazas. Ella es una ex copresidenta del Comité de depredadores sexualmente violentos de la Asociación de Fiscales de California y del Comité de Trata de Personas. Ella recibió el premio SART Response with a Heart Award del Equipo de respuesta de agresión sexual basado en su importante contribución al campo del enjuiciamiento por agresión sexual. Las opiniones expresadas en esta columna son suyas.

[1] Murali Shanker, Marina N. Astakhova, Cathy LZ DuBois, "Acoso sexual"

Un punto de vista complejo del sistema adaptativo, "Género, tecnología y desarrollo"

Vol. 19, Número 3, (2015): 239 – 270 (242).

[2] Shanker et al., "Sexual Harassment", 243 (citando a DuBois, Faley y Knapp (2008)).

[3] Shanker et al., "Acoso sexual", 243 (citando a DuBois, Faley y Knapp (2008)).

[4] Shanker et al., "Acoso sexual", 243.

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