Cambios olímpicos

La historia de un cambio de tendencia puede ir en una de dos direcciones. Algunos equipos logran un éxito temprano hasta que un momento decisivo provoca una espiral descendente y se bloquea. Otros luchan temprano, pero persisten hasta que finalmente lo logren. Ambas historias son cautivadoras por sus giros dramáticos y giros definitivos. Lo que una vez parecía una dirección definida cambia cuando los ganadores pierden y los perdedores ganan, y miramos asombrados, preguntándonos cómo y por qué ocurrió el cambio de fortuna. Si bien cada escenario es distinto, las mentalidades que llevan a los equipos a estos caminos son convincentes. Dado que los Juegos Olímpicos son una etapa que inevitablemente ofrece decenas de historias de cambio, veamos dos que terminaron de manera muy diferente.

Gimnasia Masculina de los Estados Unidos

El equipo de gimnasia masculina de los Estados Unidos orquestó un cambio memorable y tristemente negativo con un colapso colectivo en la ronda de medallas de la competencia por equipos. El equipo masculino de Estados Unidos estaba en lo más alto después de sorprender al equipo con un final número uno en los clasificatorios, sacando provecho de los muchos errores cometidos por China y Japón. Sin embargo, la ronda de medallas probó una historia sorprendentemente diferente. China y Japón se recuperaron mientras los Estados Unidos colapsaron. A los Estados Unidos se les amplió la posibilidad de reclamar oro, pero es posible que se les haya cobrado de más por la tarea que tenían entre manos. Se informó ampliamente que el capitán del equipo, Jonathan Horton pronunció un emotivo discurso antes del partido, diciendo: "Podemos volver a la Villa Olímpica como campeones olímpicos". Mientras Horton cuestionaba más tarde si un enfoque más tranquilo hubiera sido más apropiado, su el esfuerzo fue al menos desde el corazón. Tal vez el equipo estaba muy emocionado, pero lo más probable es que la confianza simplemente no estaba allí. The New York Times citó al miembro del equipo estadounidense Sam Mikulak diciendo: "Creo que todos nosotros, cuando caminábamos por el piso, nos sentíamos muy nerviosos". El secreto del colapso del equipo probablemente se encuentre en algún punto entre el cobro excesivo para lograr un objetivo que podría haber estado un poco fuera de alcance y simplemente carente de confianza. El peso de mantener el primer puesto inicial fue probablemente demasiado agotador para el equipo joven y no probado. Sin una historia de ser el mejor, defender la posición número uno puede ser una tarea abrumadora. La confianza se construye con la experiencia, y el equipo de los EE. UU. No tuvo la experiencia para sacar dos finales número uno seguidos. Como los errores comenzaron rápidamente durante las rutinas individuales en la ronda de medallas, la confianza pareció reducirse en los otros miembros del equipo. Cuando un atleta vaciló, aparentemente destrozó el enfoque de los respectivos compañeros de equipo. Colectivamente se derrumbaron bajo la presión sobre ellos, y terminaron la medalla en una quinta decepcionante.

Equipo de fútbol femenino de Canadá

En contraste con el equipo de gimnasia de los hombres de los Estados Unidos, el equipo de fútbol femenino canadiense nunca perdió su espíritu de desventaja. No hubo presión ni expectativa, pero había mucha esperanza, que es una combinación desgarradora para un equipo talentoso pero no probado. Canadá no había ganado una medalla en un deporte de equipo tradicional en los Juegos de Verano desde 1936, y el equipo femenino de fútbol sufrió una mala actuación hace solo un año en la Copa Mundial Femenina, perdiendo todos los partidos. Si bien hubo pocos cambios en la lista, un cambio clave tuvo que ver con el entrenador. John Herdman fue traído para infundir esperanza y reelaborar a un escuadrón canadiense que claramente tenía una promesa, pero estaba luchando por actuar. Más allá de venir de una horrenda Copa Mundial Femenina, la recuperación de este equipo se vio realmente reflejada en su habilidad para dar un golpe de gracia en la semifinal olímpica contra EE. UU., Salir del lienzo tres días después y ganar la medalla de bronce contra Francia en un impactante triunfo por 1-0. Aunque Canadá perdió contra los EE. UU. En un controvertido 3-4 barnburner, dejó atrás la desgarradora pérdida y se llevó el bronce ante un equipo francés que los venció 4-0 el año pasado. A diferencia del equipo de gimnasia masculina de los EE. UU., El equipo canadiense de fútbol femenino abrazó un espíritu de no perder nada que lo llevó de una actuación que mejora la confianza a otra. Incluso en la derrota, mantuvieron el enfoque y se alejaron con el orgullo de que casi vencieron al mejor equipo del mundo. Con Herdman creyendo en ellos, e inspirándolos para alcanzar nuevas alturas, empujaron y crecieron.

Al final, el equipo femenino de fútbol de Canadá jugó para ganar mientras que el equipo de gimnasia masculino de los Estados Unidos estaba jugando para no perder. Estas son mentalidades muy diferentes con resultados radicalmente diferentes, ya que uno es nervioso y protector y muchas veces conduce al fracaso, mientras que el otro es oportunista y libre y, a menudo saca lo mejor de nosotros. Obviamente, estas victorias y derrotas no se pueden capturar por completo aquí, pero mirando estos eventos como cambios, un equipo colapsó mientras que el otro se levantó. ¿Por qué? Hay muchas, muchas razones, pero un buen lugar para comenzar es la confianza y la creencia compartida. El equipo masculino de los EE. UU. Carecía de la confianza y la confianza que un equipo como Canadá tenía. Canadá jugó con un deseo y nada que perder la actitud que lo llevó al éxito, mientras que el equipo de gimnasia de los hombres de Estados Unidos trató de protegerse de perder. Uno atacó mientras que el otro se derrumbó. Uno ganó mientras que el otro perdió.

Dan Leidl y Joe Frontiera son socios administrativos de Meno Consulting y coautores del libro Team Turnarounds, publicado por Jossey-Bass. Envíelos por correo electrónico con comentarios e ideas para piezas futuras, o conéctese con ellos en Facebook y Twitter.

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