Caminando a través del dolor y la curación

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Recientemente, me embarqué en una serie de conversaciones con la gente sobre sus razones para caminar. Escuché sobre una amplia gama de motivaciones. Pero seguramente uno de los más convincentes fue caminar como una forma de lidiar con el dolor después de la muerte de un ser querido.

Christine Baumgartner, una entrenadora de citas y relaciones con sede en California, se casó con el amor de su propia vida en 2007. Después de mudarse a la casa de su nuevo marido, entabló una amistad con un vecino. Las dos mujeres a menudo caminaban por un sendero cercano que ofrecía una vista impresionante de colinas y flores silvestres.

Luego, en 2012, el esposo de Baumgartner murió repentinamente, trastornando su mundo. Por la noche, ella luchó por dormir. Durante el día, ella estaba en una neblina mental. "Me sentí como si estuviera en una montaña rusa en la niebla", dice ella.

En un momento en que todo lo demás en su vida parecía estar en animación suspendida, Baumgartner gradualmente reanudó las caminatas con su vecino. "Al principio, caminar me ayudó a ver eso, a pesar de que mi propio mundo estaba quieto, el mundo exterior estaba pasando", dice.

Con el tiempo, Baumgartner dice: "Empecé a ver las caminatas como un momento en el que podía suspender mi dolor durante 30 minutos al día". Las aves, lagartos, árboles, flores y vistas panorámicas captaron su atención y atrajeron su atención. exterior. Durante media hora, tomó el respiro que tanto necesitaba al pensar en el terrible vacío en su vida. "Fue como si mi cerebro tuviera un descanso", dice ella.

La amiga con quien Baumgartner caminó pareció entender su necesidad de respiro. "No era como si ella no escuchara si necesitaba hablar de algo, pero no presionó", dice Baumgartner. La compañía tranquila de los paseos los hizo aún más calmante.

"Mirando hacia atrás, esas caminatas se estaban curando de muchas maneras que no reconocí ni aprecié por completo en ese momento", dice Baumgartner.

Saliendo de las sombras

El duelo es un viaje que para algunos es mejor viajar a pie. Películas como Wild y The Way han representado largas y arduas caminatas provocadas por pérdidas personales. Sin embargo, caminar no tiene que ser tan agotador físicamente o dramático para sentirse terapéutico.

Actividad física

Si buscas en la literatura científica sobre caminar y sobrellevar el dolor, descubrirás que no mucho. Pocos estudios han examinado específicamente esta conexión. Sin embargo, hay buena evidencia de que la actividad física ayuda a reducir el estrés y aliviar la depresión en toda regla. Esos son beneficios muy importantes para cualquiera que esté de luto por una pérdida trágica. El duelo es una experiencia muy estresante, y el riesgo de llegar a estar clínicamente deprimido aumenta entre los deudos.

Conexión de la naturaleza

Caminar al aire libre en un entorno natural, a diferencia de en una cinta de correr o una calle urbana, puede ser una fuente de consuelo adicional. La investigación en individuos sin duelo ha demostrado que pasar tiempo en la naturaleza ayuda a aumentar el estado de ánimo y restaurar el enfoque mental.

En un estudio realizado por investigadores de Stanford, los participantes que caminaron durante 90 minutos en un área natural informaron una disminución en la rumia (reflexión repetitiva sobre sentimientos negativos), que es un factor de riesgo para la depresión. En las exploraciones cerebrales, también mostraron una actividad reducida en la corteza prefrontal subgenual, una región del cerebro que está activa durante la rumia. Los participantes que caminaron en una zona urbana de alto tráfico no experimentaron los mismos beneficios.

Apoyo social

Algunas personas prefieren caminar solos. Pero otros aprecian la sensación de conexión social que surge al caminar hombro a hombro con otro ser humano. Aquí y allá, encontrará grupos de apoyo para la aflicción y programas de hospicio que ofrecen clubes para caminar organizados. Con mayor frecuencia, encontrará grupos informales de amigos, vecinos y compañeros de trabajo que comenzaron simplemente como amigos caminando y terminaron como compañeros en la odisea a través del dolor.

Caminar con otras personas ayuda a aliviar los sentimientos de soledad y contrarrestar la tendencia a retirarse socialmente, una respuesta común a la pérdida que puede contribuir a la aflicción complicada oa la depresión total en ciertas personas. Saber que un amigo está esperando en el sendero puede ser la motivación que algunas personas necesitan para ponerse sus tenis y enfrentarse al mundo nuevamente.

Avanzando, paso a paso

Dar paseos, incluso cortos, es un acto de autoconservación. En las profundidades del dolor, puede ser difícil reunir la energía para cuidarse. Hacer algo de ejercicio es un paso en la dirección correcta, pero Baumgartner advierte que debe ser razonable respecto de lo que espera de usted.

"Camino casi todos los días y caminé casi todos los días antes de que muriera mi esposo. Pero te digo que, por un tiempo después de su fallecimiento, simplemente no pude hacer eso ", dice. "Entonces me dije: 'Hagamos cinco minutos y veamos cómo se siente'. Y a veces, eso es todo lo que hice, y luego retrocedía mientras mi vecino continuaba. Ella entendió completamente. Nunca sentí que tenía que hacer algo que no era capaz de hacer ".

Baumgartner ahora vive en una casa diferente a la que compartía con su esposo, y ha encontrado a otra vecina que la acompaña a pasear regularmente. Su vida finalmente está volviendo a estar más estable. Ella dice: "Han pasado tres años y medio desde la muerte de mi esposo, y creo que mis caminatas regulares son definitivamente parte de la razón por la que me siento tan bien como hoy".

Linda Wasmer Andrews escribe para ganarse la vida y camina por su vida. Sé su amigo en Facebook y Twitter.

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