Campus Sex Assault & Binge Drinking: ¿Qué pueden hacer los padres?

El doble golpe de la violencia sexual y el consumo excesivo de alcohol en los campus universitarios preocupa a los padres, como debería ser. Como han demostrado numerosos estudios, los dos comportamientos están estrechamente vinculados en una variedad de formas diferentes, que van desde reducir la capacidad de los jóvenes para controlar los impulsos hasta reducir su disposición a informar los incidentes que ocurren cuando han estado bebiendo (a menudo ilegalmente). Pero por mucho que a los padres les preocupe, también nos han enseñado que debemos permanecer completamente alejados de la vida de nuestros hijos en el momento en que atraviesan las puertas de la educación superior. El peligro de ser un padre de helicóptero demasiado involucrado, de crear adultos inmaduros que no están preparados para la vida real impide que muchos padres se enfrenten a los peligros que podrían derivarse de un exceso de control del consumo excesivo de alcohol y de la agresión sexual.

Hay varias preguntas para considerar aquí: 1) ¿Es la participación de los padres en la vida de un adolescente automáticamente negativa? 2) ¿Todos los padres involucrados son "padres de helicópteros"? 3) ¿Es posible que alguna participación activa de los padres en la vida de sus hijos en edad universitaria pueda ser psicológica y emocionalmente valiosa para esos niños? Y finalmente, 4) Si sería útil que los padres participen, dado que los estudiantes universitarios tienen tareas de desarrollo específicas para lograr, ¿cómo sería esa participación?

En algunos de mis mensajes y escritos profesionales sobre la experiencia universitaria, he notado que la tarea tradicional de desarrollo de la separación-individuación ha sido apropiadamente rebautizada como "apego-individuación" por el psicólogo Karlen Lyons Ruth. El objetivo del desarrollo saludable no es el aislamiento, por supuesto, sino la capacidad de una relación sana y madura. Entonces, ¿qué enseña a los adolescentes a decirles que sus padres no deberían tener nada que ver con sus vidas?

La investigación en neurociencia ha demostrado que el cerebro humano no está completamente desarrollado hasta la edad de 25 años y que una de las últimas funciones para madurar es la capacidad de buen juicio. Por lo tanto, los estudiantes universitarios pueden ser adultos a los ojos de la ley, pero en realidad siguen psicológicamente, emocionalmente y neurológicamente en camino a la edad adulta, y aún no son adultos.

Una de las expectativas tradicionales de la universidad es que es un entorno seguro y protegido donde los jóvenes aprenden sobre la vida y se convierten en personas adultas. Tristemente, para demasiados estudiantes, este no parece ser el caso. La cultura de conexión y alcohol de muchos campus universitarios de hecho crea el ambiente perfecto para que los jóvenes se ahoguen en conductas potencialmente peligrosas que pueden impedir que sus neuronas alcancen la madurez.

En mi trabajo con estudiantes universitarios y recién graduados, cada vez más me opongo a la postura terapéutica tradicional de mantener a los padres fuera del proceso terapéutico. Regularmente me encuentro acercándome a los padres, invitándolos a ser más parte de la vida de sus hijos. Esto no se debe a que los jóvenes hoy en día son menos capaces de lo que fueron antes, sino porque a los padres se les dice que deben ser menos activos en el proceso de lo que solían ser. Esto no significa que no les importe. Los padres deben ser alentados a participar de maneras que ayudarán a sus adolescentes mayores a negociar las aguas turbias y, a menudo peligrosas, de convertirse en adultos jóvenes sanos.

Sí, por supuesto, los estudiantes deben asumir la responsabilidad de su propio comportamiento. Pero pueden hacerlo mucho más fácilmente con la guía de un adulto. Y desafortunadamente, esa orientación no siempre está disponible en la universidad. Además, investigaciones recientes sobre los comportamientos de apego han demostrado que el proceso de separación-individuación que una vez se creía que tenía lugar en la primera infancia en realidad continúa en la adultez temprana.

Una perogrullada de la psicología de los adolescentes es que los adolescentes presionan a sus padres para que no se alejen, sino para encontrar un lugar lo suficientemente sólido como para apoyarse mientras intentan mantenerse por sí mismos. Los padres, temerosos de ser etiquetados como entrometidos o infantilizantes, con demasiada frecuencia se alejan cuando una persona joven necesita a alguien que lo rechace activamente.

Aquí hay solo un ejemplo: un estudio conjunto de la Universidad Johns Hopkins y la Universidad de Maryland descubrió que cuando los padres están involucrados e incluso limitan el consumo de alcohol de sus hijos en la escuela secundaria, es mucho menos probable que tomen alcohol excesivamente en la universidad. Este estudio también ofrece recomendaciones sobre cómo los padres pueden participar en la educación sobre el alcohol con estudiantes universitarios.

Puede parecer pasado de moda sugerir que los padres hablen con sus hijos estudiantes universitarios sobre cuánto están bebiendo y que intenten ayudarlos a encontrar una manera de limitarse a sí mismos; y puede parecer incluso peor sugerir que cuando tales conversaciones fracasan, los padres limitan el gasto de dinero disponible para sus hijos estudiantes universitarios, por lo que cualquier dinero adicional depende de las calificaciones y el rendimiento en la escuela. Puede parecer controvertido decirle a su hijo que no tolerará los borracheras con regularidad, y que si afecta su trabajo escolar, no continuará pagando por su experiencia universitaria.

Sin embargo, la ironía es que estas técnicas realmente pueden ayudar a los estudiantes a hacer una transición saludable hacia la independencia y el funcionamiento adulto.

Como psicoterapeuta, descubrí que los estudiantes universitarios cuyos padres los alientan a buscar una orientación genuina y apropiada para su edad suelen ser más capaces de resolver cualquier problema que los haya traído a la terapia que aquellos cuyos padres simplemente "respetan sus límites" o esos estudiantes que rechazan toda la asistencia de los padres. Esto ha sido cierto no solo para los jóvenes que están lidiando con comportamientos sexuales potencialmente peligrosos y borracheras, sino también con trastornos de la alimentación, adicciones al juego y la pornografía, depresión y ansiedad.

Sé que es mucho pedir a los padres, consejeros, asesores y universidades que vayan en contra de la marea popular de exigir la separación total como parte de la cuota de ingreso al primer año. Sin embargo, los padres han estado guiando el desarrollo emocional, psicológico y moral de sus hijos durante dieciocho años. ¿Por qué querríamos que esa guía termine justo cuando comienza el aprendizaje más difícil?

¡Sé que estas son ideas controvertidas! Me encantaría saber lo que piensas, ya sea que estés de acuerdo o en desacuerdo. Envíe sus comentarios aquí o contácteme directamente a través de mi página de perfil.

Para lectura adicional:

Antonia Abbey, Ph.D., Papel del alcohol en la violencia sexual Perpetración: Explicaciones teóricas, evidencia existente y recomendaciones futuras Drug Alcohol Review, 2011, septiembre; 30 (5): 481 – 489. doi: 10.1111 / j.1465-3362.2011.00296.x.

Antonia Abbey, Ph.D. Asalto sexual relacionado con el alcohol: un problema común entre los estudiantes universitarios Journal of the Studies of Alcohol, Suplemento No. 14: 118-128, 2002

NIMH: El cerebro adolescente: todavía en construcción. http://www.nimh.nih.gov/health/publications/the-teen-brain-still-under-c…

C. Lebel, C. Beaulieu. El desarrollo longitudinal del cableado del cerebro humano continúa desde la niñez hasta la edad adulta. Journal of Neuroscience, 2011.

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Algunas de estas ideas están contenidas en una carta publicada por mí en la revista Columbia Magazine de este mes http://magazine.columbia.edu/letters/winter-2014-15

Even adults need support and guidance
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