Cannabis para el tratamiento de la psicosis

La marihuana contiene muchos compuestos a base de cannabinoides, incluidos delta-9 tetrahidrocannabinol (THC) y cannabidiol (CBD). Anuncios recientes de Internet han hecho afirmaciones de que "CBD puede curar artritis, esclerosis múltiple, dolor crónico, esquizofrenia y [más recientemente] epilepsia". De alguna manera, un componente particular de la planta de marihuana se ha vuelto mucho más popular que todos los sesenta (al menos) otras moléculas biológicamente activas que se han aislado de esta planta. El cannabidiol es el principal cannabinoide no sicotrópico presente en la planta Cannabis sativa. Tanto el CBD como el THC son capaces de interactuar con la compleja variedad de proteínas receptoras que existen en el cerebro humano. Sin embargo, no lo hacen con el mismo grado de efectividad. Hasta la fecha, todas las pruebas positivas que respaldan el uso de marihuana medicinal en humanos provienen de estudios de toda la planta o investigaciones experimentales de THC. Un estudio reciente publicado en el Journal of Neuroscience (4 de mayo de 2016, 36 (18): 5160-5169) ha demostrado que el CBD tiene una eficacia terapéutica significativa para el tratamiento de la esquizofrenia. Estos científicos también han identificado dónde es probable que el CBD actúe en los cerebros de los esquizofrénicos, el núcleo accumbens (el principal centro de placer del cerebro) y cómo puede producir efectos similares a los medicamentos antipsicóticos estándar.

Este descubrimiento contrasta con las afirmaciones anteriores de que la marihuana induce psicosis. En general, los científicos de hoy están siendo más abiertos de mente sobre los beneficios de la marihuana y están tratando de dar menos sesgo a sus investigaciones. Un estudio reciente preguntó si el uso de marihuana se asoció con una edad de inicio más temprana para el primer episodio de esquizofrenia. Los investigadores concluyeron que no había una relación significativa entre el inicio de la enfermedad y el consumo de marihuana que no podría ser explicada por otras variables demográficas y clínicas. Lo que significa, una vez más, es importante tomar nota de todas las otras variables que contribuyen al desarrollo de la psicosis.

Estudios recientes también han demostrado que los receptores endógenos de marihuana en el cerebro de una persona con esquizofrenia responden de manera diferente a aquellos en el cerebro de alguien sin una predisposición a este trastorno. Este informe reciente ahora documenta que un componente seguro, no psicoactivo de la marihuana puede ser capaz de desencadenar las mismas vías de señalización molecular asociadas con los efectos de los medicamentos antipsicóticos clásicos. La evidencia que apoya el uso de marihuana medicinal continúa siendo más convincente.

© Gary L. Wenk, Ph.D. Autor de "Your Brain on Food", 2nd Ed, 2015 (Oxford University Press); Charla TED:

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