Cannabis y sueño

A menudo me encuentro con pacientes que informan que regularmente usan cannabis, para dormir. Muchos juran por su capacidad para ayudarlos a relajarse y caer en un profundo sueño reparador. Porque la mayoría de las drogas psicoactivas, incluidas muchas que se recetan como medicamentos para dormir, en realidad degradan la calidad del sueño; esto es un poco difícil de creer

Los médicos de salud mental saben que muchos pacientes psiquiátricos usan cannabis. También parece que muchos pacientes que sufren de insomnio también lo usan. Aunque sigue siendo ilegal y muchas personas son arrestadas por tenencia anualmente, no parece que a nadie que quiera usarla le cueste obtenerla y más estados están proveyendo para el uso medicinal de la misma. Connecticut es el estado más reciente para despenalizar la posesión de pequeñas cantidades de cannabis y proporcionar marihuana medicinal.

Esta es una cuestión oportuna ya que hay dos estados que tienen iniciativas electorales para hoy que podrían resultar en la legalización de la marihuana medicinal (Massachusetts y Arkansas) y otras dos (Washington y Colorado) considerarán esencialmente legalizar la posesión de adultos con regulación e impuestos similares a eso usado con alcohol Esto podría conducir a un mayor conflicto entre la aplicación de la ley estatal y federal.

El cannabis se ha utilizado durante miles de años por sus cualidades medicinales psicoactivas y supuestas. El cannabis ha sido clasificado a menudo como un alucinógeno y considerado como un psicodélico menor, aunque más recientemente se lo considera una droga única y compleja con muchos efectos diferentes, algunos de los cuales pueden ser de valor médico. Puede clasificarse de varias maneras, como un alucinógeno, un psicodélico o como una droga que causa un estado de conciencia alterado con euforia leve, relajación, alteraciones de la percepción y experiencias sensoriales mejoradas (ver referencias a continuación). También puede causar efectos desagradables y desagradables, como la ansiedad intensa que a menudo se describe como "paranoia".

Culturalmente, el cannabis ha tenido un papel algo diferente en la sociedad que otras drogas que pueden ser abusadas, a menudo asociadas con la contracultura o la subcultura representada en películas como "Up in Smoke", "The Pineapple Express" o cualquiera de los Harold y Películas de Kumar. En los últimos años, la investigación ha estado aumentando con respecto a los psicodélicos y las drogas relacionadas, como la ketamina, por primera vez desde principios de los años setenta. La investigación sobre los psicodélicos y la marihuana está siendo encabezada por organizaciones como MAPS (Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos), y el conocimiento nuevo sobre los posibles usos terapéuticos de estos agentes va en aumento.

Pero, ¿qué evidencia tenemos sobre el cannabis y sus efectos sobre el sueño? No mucho. La mayor parte de la investigación sobre el cannabis y el sueño se realizó en la década de 1970 y se analiza a continuación. En la actualidad, la investigación sobre el uso medicinal del cannabis está restringida debido al estado legal de la marihuana.

Como resultado, el cannabis es una preparación farmacológica extremadamente compleja y sus efectos dependen de la variedad de la planta, la composición de los productos químicos en cualquier muestra dada, la vía de administración, el entorno en el que se utiliza y el conjunto psicológico del medicamento. usuario.

El cannabis es una planta con tres cepas diferentes que, según los informes, tienen diferentes características psicoactivas según la composición química específica de las plantas. El cannabis sativa es generalmente la cepa más comúnmente utilizada y se considera la más psicoactiva. En los últimos años, la cría selectiva, tanto en el sistema de producción subterránea como por parte de quienes trabajan en el campo de la marihuana medicinal, lo ha modificado para aumentar su psicoactividad o mejorar diversos efectos medicinales putativos. Por ejemplo, algunas muestras pueden ser extremadamente psicodélicas, mientras que otras son más sedantes.

Estos efectos de los medicamentos son causados ​​por la acción de productos químicos conocidos como cannabinoides que activan los receptores cannabinoides en el sistema nervioso central. Los principales cannabinoides responsables de los efectos psicológicos característicos de la marihuana son el THC (tetrahidrocannabinol) y el CBD (cannabidiol). El THC es el único cannabinoide encontrado en la marihuana que tiene efectos psicológicos directos, pero sus efectos pueden verse modificados por la acción del cannabidiol y quizás otros cannabinoides también. En pequeñas dosis, el THC tiende a ser un sedante, en dosis moderadas para ser un estimulante, en grandes dosis es psicodélico, y en dosis muy grandes puede causar síntomas similares a los psicóticos.

Mientras que el cannabis a veces se come en alimentos como brownies, a menudo se fuma. Esto permite a los usuarios valorar más cuidadosamente la dosis al verificar los efectos subjetivos antes de tomar otra bocanada. Los pacientes con marihuana medicinal ahora usan vaporizadores para absorber el THC mientras evitan la inhalación de humo. Comer marihuana puede producir efectos extremadamente poderosos que se hacen evidentes solo un tiempo después del consumo sin posibilidad de reducir la dosis. El ajuste en el que se usa también afectará la experiencia del usuario. Un ambiente tranquilo y de apoyo es menos probable que resulte en ansiedad. También se debe notar que algunas personas son mucho más sensibles a los efectos del cannabis y pueden tener reacciones fuertes incluso con dosis bastante pequeñas.

Como se señaló anteriormente, aunque los efectos psicoactivos del cannabis se deben principalmente al THC, los efectos del uso de material vegetal complejo no son los mismos que si el THC puro se usara solo. El THC puede causar reacciones de ansiedad pero concentraciones más altas de cannabidiol pueden ser efectivas para disminuir este efecto al aumentar la relajación. Hasta la fecha se han encontrado dos receptores para cannabinoides. Los receptores CB1 se localizan principalmente en el sistema nervioso central y los receptores CB2 se encuentran principalmente en la periferia del cuerpo, especialmente en el sistema inmunitario. Los receptores CB1 se localizan en diversas áreas del cerebro y son activados por endocannabinoides que se producen naturalmente en el sistema nervioso y funcionan para regular varios procesos del sistema nervioso.

Curiosamente, los receptores CB no funcionan de la manera estándar en que nos enseñaron el funcionamiento de las neuronas en nuestras clases de biología de la escuela secundaria y la universidad. En el modelo estándar, una célula presináptica libera una sustancia química llamada neurotransmisor que cruza la brecha (sinapsis) entre las células y afecta a la célula aguas abajo (postsináptica) al cambiar la probabilidad de que la célula descendente dispare (despolarice). Algunos neurotransmisores como la dopamina y la serotonina tienen efectos moduladores en las neuronas aguas abajo. Otros neurotransmisores son excitatorios y aumentan la probabilidad de que las células descendentes disparen o inhiben y disminuyen la probabilidad de disparar. El neurotransmisor inhibidor primario en el sistema nervioso central es GABA y un neurotransmisor excitador primario es el glutamato. Las células afectadas por GABA son el objetivo de los principales medicamentos recetados para dormir y así es como funcionan para producir somnolencia.

Los endocannabinoides, sin embargo, actúan sobre los receptores CB1 a través de un proceso conocido como señalización retrógrada. En otras palabras, es la célula postsináptica la que libera el cannabinoide que viaja en contra del flujo habitual de neurotransmisores y afecta a la célula presináptica. Esto permite que las células postsinápticas controlen la actividad entrante. Si las células presinápticas están liberando GABA, los endocannabinoides disminuirán su producción, lo que aumentará la excitabilidad de la célula postsináptica. Si las células presinápticas liberan gultamato, el efecto será disminuir la excitabilidad de la célula postsináptica.

El THC es un cannabinoide derivado de plantas exógenas que afecta el funcionamiento de los receptores CB1 y CB2. Los efectos psicoactivos del THC se producen por su interacción con los receptores CB1. Las complejas posibilidades presentadas por la forma en que puede aumentar o disminuir la excitación dan alguna indicación de cuán complejos pueden ser sus efectos, especialmente dado que los receptores CB1 están diseminados por todo el sistema nervioso central. El THC es una droga única que se produce de manera natural y que causa sus efectos psicoactivos de una manera muy diferente a los psicodélicos clásicos como el LSD y el DMT que son agonistas del receptor 5HT 2A (subtipo de la serotonina).

Muchos medicamentos para dormir, como las benzodiazepinas, convierten el sueño profundo en un sueño más ligero, de modo que, si bien la cantidad total de sueño puede aumentar modestamente, puede que no sea de una calidad óptima. Ciertamente, cualquier persona que haya usado alcohol para ayudar a dormir sabe que, a la larga, en realidad no es así. De hecho, aunque el alcohol inicialmente puede causar somnolencia e incluso aumenta el sueño profundo, más tarde hace que el sueño sea ligero y fragmentado. Las personas que han tenido la desgracia de consumir excesivamente bebidas alcohólicas y se han despertado con una terrible resaca lo saben muy bien. No importa cuán somnoliento se sienta la persona colgada, es imposible sentirse cómodo y volver a dormirse. Esta es la razón por la cual, para una buena higiene del sueño, recomendamos limitar la ingesta diaria de alcohol a no más de 1 o 2 dosis estándar (4 a 6 onzas de vino, 12 onzas de cerveza o 1,5 onzas de licor) y no beber después de la cena para que el alcohol tenga tiempo de salir de tu sistema antes de intentar dormir.

Los estudios sobre el cannabis y el sueño que se realizaron en la década de 1970 (ver Roehrs y Roth, 2011) brindan información sobre los posibles efectos del cannabis sobre el sueño. Las dosis bajas de THC (4 a 20 mg) disminuyeron levemente el sueño REM en usuarios regulares y no usuarios. Curiosamente, el sueño profundo se incrementó cuando el cannabis se utilizó inicialmente, pero este efecto desapareció después de un uso repetido. Con altas dosis de THC (50 a 210 mg), el sueño REM disminuyó tanto en los usuarios habituales como en los no usuarios. El tiempo total de sueño no se vio afectado pero el sueño profundo disminuyó. Cuando se detuvo el THC, se encontró un rebote en el sueño REM con un tiempo de sueño reducido y un mayor tiempo para conciliar el sueño.

Algunas personas tienen síntomas de abstinencia cuando dejan de consumir marihuana de forma prolongada y fuerte y esto puede afectar adversamente el sueño.

Claramente, muchas personas están usando cannabis como un agente dormido y se necesita más investigación, si se puede encontrar una forma de hacerlo a pesar de las dificultades legales actuales para realizar investigaciones sobre la marihuana. No está claro si el uso de cannabis ayuda o perjudica el sueño a partir de la limitada evidencia revisada anteriormente. Algunos defensores creen que puede ser muy beneficioso, pero en este punto, creo que el mejor consejo es que el sueño natural sigue siendo el más óptimo. Lo mejor es usar la medicación para dormir, ya sea prescrita, de venta libre o obtenida de articulaciones, brownies o bongs, lo menos posible.

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