Cantando en el cielo

Barbara Ehrenreich no tiene nada en contra de las personas felices; es una pseudociencia que se cuestiona a sí misma. En su nuevo libro, Bright-Sided Cómo la Implacable Promoción del Pensamiento Positivo ha socavado a Estados Unidos, ella roba a los perpetradores más insidiosos de la desinformación, de modo que aquellos pocos de nosotros que hemos logrado evitar la felicidad total ahora tenemos algo para gruñir además de nuestros espejos.

Combinando la investigación académica y el trabajo de campo, (1) traza la historia de los cambios de humor estadounidenses desde el adusto calvinismo de los puritanos, a través de la "exuberancia irracional" que precedió a la catástrofe hipotecaria subprime. A partir de ahí, critica los intentos actuales, ya sea en los Departamentos de Psicología de la Ivy League o en los púlpitos multimedia de megaiglesias, para comercializar una cultura de autoengaño alegre y, a veces, peligroso.

El pensamiento positivo resulta tener un libro de citas bastante amplio, que abarca todas las prácticas, desde la meditación hasta el marketing, y enumera una maraña de conceptos, incluidos los fundamentos de la Ciencia Cristiana, el budismo, el materialismo neurobiológico y la auto-veneración desvergonzada.

En resumen, el géiser efusivo de Estados Unidos de buen humor obligatorio puede ser muy molesto, y Ehrenreich está deliciosamente molesto. Pero en lo que se refiere al pensamiento positivo sobre la mente sobre la materia, ella está más que molesta: se lo toma como algo personal.

Durante años, a los pacientes con cáncer de mama se les dijo que una "actitud positiva" les ayudaría a vencer al segador. Por desgracia, no hay una base científica sólida para este reclamo. Como la presidenta del Departamento de Psiquiatría de Sloane Kettering, Jimmie C. Holland, informa en su libro, El lado humano del cáncer, la presión para pintar caras sonrientes en disposiciones más oscuras en realidad puede dañar a los pacientes. Ehrenreich, que desarrolló cáncer de mama después de ocho años de terapia de reemplazo hormonal, escribe:

"La mala ciencia puede haber producido el cáncer en primer lugar, así como la mala ciencia del pensamiento positivo me atormentó a lo largo de mi enfermedad".

Ella tiene un perro en la lucha por el rigor científico; y por implicación, nosotros también lo hacemos.

Debido a que es visceralmente alérgica al hucksterism, se divierte jugando en Chapter Six deconstruyendo al Dr. Martin Seligman, ex presidente de la American Psychological Association, el hombre que validó el pensamiento positivo y su aparato de mercadeo para la comunidad académica previamente escéptica.

Seligman, actualmente el autor de Authentic Happiness, traiciona un prejuicio conservador que Ehrenreich quiere destacar: admite que las "circunstancias" (como pertenecer a un grupo desfavorecido) podrían ser un factor en la felicidad humana, pero le otorga una pequeña pieza de el pastel de la felicidad y descuentos incluso esa pequeña porción de impacto ambiental como "poco práctico y costoso" de cambiar. Notas Ehrenreich:

"Este argumento – 'poco práctico y costoso' – se ha utilizado por supuesto en contra de casi todas las reformas progresivas desde la abolición de la esclavitud hasta la equidad salarial para las mujeres".

Se agrega a su credibilidad cuando Ehrenreich no teme las pruebas que socavan la pureza de su argumento. Ella está contenta de informar que aunque no se puede sonreír ante el cáncer de mama, existen muchas pruebas de que las actitudes positivas pueden ayudar a prevenir los ataques cardíacos. Si quieres una excusa para animarte, ella no te guardará rencor. Adelante. Acariciar un gatito Lee el pequeño motor que podría. Solo no te tragues saltos de la pista.

Para asegurarse de que no lo hará, Ehrenreich analiza ligeramente algunos de los posibles puntos positivos de la psicología (2) para centrarse en cómo mantenerse optimista se ha convertido en una ideología más que en otra opción útil. (3) A fin de aclarar el costo social del optimismo que se dispara, ella dice muy poco sobre los hallazgos más rigurosos de los investigadores de la felicidad académica.

Tropezando con el autor de la felicidad, Dan Gilbert, como Seligman, señala en su poderosa conferencia TED, que un año después de su cambio en las circunstancias, los parapléjicos y los ganadores de la lotería se declaran igualmente felices con sus vidas. (4) Sus datos también apoyan la teoría antimarxista de que la felicidad humana depende más de la orientación psicológica (temperamento genético y técnicas aprendidas) que de las circunstancias materiales. Pero Gilbert exime de este nimbo de bienaventuranza autoinducida a las personas sin hogar y hambrientas, cuya supervivencia está en riesgo. También enfatiza que nuestros cerebros están conectados tanto para el altruismo como para la autoabsorción.

Ya sea que ayudes o no a otros, hace que esos otros sean más felices, es probable que te traiga alegría. Sea Emma Goldman si considera que la agitación política es significativa; simplemente no esperes la gratitud de todos los pensadores positivos.

El pensamiento positivo, en otras palabras, no es del todo malo; pero incluso si todo fuera bueno, no sería suficiente para Ehrenreich.

Si ella está en lo correcto, las personas más felices se enfrentarán a la desigualdad escalofriante y al charlatanería desenfrenada, más necesitaremos empujadores de la felicidad para manejar nuestro dolor, y peor será nuestro mundo.

Se necesita una contramotiva igual y opuesta para frenar un monstruo fuera de control, y Ehrenreich, felizmente, no tiene miedo de aplicar los frenos con fuerza. El pensamiento negativo -el análisis crítico y el tipo de progreso social enardecido por el descontento egoísta- tiene un gran valor para nuestra especie y nuestra sociedad. Bright-Sided nos recuerda aferrarnos a esa realización como si nuestras vidas dependieran de ello. Porque, por supuesto, lo hacen.

(1) Como lo hizo en su éxito de ventas Nickel and Dimed – On (Not) Getting By en Estados Unidos.

(2) Tampoco tiene nada que decir sobre una campaña presidencial exitosa recientemente y el Premio Nobel, ambos basados ​​casi exclusivamente en torno a la palabra, y la estrategia, "esperanza".

(3) Para una divertida defensa contra el monstruo de la autoestima, vea el libro de humor Self-Loathing for Beginners, (Santa Monica Press) que está siendo lanzado en Gran Bretaña a fines de este mes por Aurum Press Ltd. como pueda. Hacer que te detestas.

(4) Ehrenreich dice que Seligman ahora arroja algunas dudas sobre la magnitud de estos números, aunque no es la esencia de ellos.

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