Carne para el sexo? Un "hecho" reventado

¿Los chimpancés machos intentan intercambiar carne por sexo? Muchas personas han asumido que lo hacen. Sin embargo, un informe reciente muestra que esto no es así. El informe de investigación original se puede encontrar aquí. El resumen del proyecto de campo realizado en dos sitios en África oriental dice lo siguiente:

"La hipótesis de la carne por sexo postula que los chimpancés machos ( Pan troglodytes ) intercambian carne con hembras con estro a cambio de un acceso de apareamiento a corto plazo. Esta noción es ampliamente citada en la literatura antropológica y se ha utilizado para construir escenarios sobre la evolución humana. Aquí revisamos la base teórica y empírica de la hipótesis de la carne por sexo. Argumentamos que la ecología del comportamiento de los chimpancés no favorece la evolución de dichos intercambios porque 1) las hembras de chimpancés muestran baja selectividad de apareamiento y requieren poco o ningún incentivo material para aparearse, lo que viola los modelos existentes de intercambio de productos básicos; y 2) es poco probable que los intercambios de carne por sexo brinden beneficios reproductivos a ninguna de las partes. También presentamos nuevos análisis de 28 años de datos de dos sitios de estudio de chimpancés de África oriental (Parque Nacional de Gombe, Tanzania, Kanyawara, Parque Nacional Kibale, Uganda) y discutimos los resultados de estudios publicados anteriormente. En al menos tres comunidades de chimpancés, 1) la presencia de hembras sexualmente receptivas no aumentó la probabilidad de caza, 2) los machos no compartían preferentemente con hembras sexualmente receptivas, y 3) el intercambio con hembras no aumentó el éxito de apareamiento a corto plazo del macho. Reconocemos que el intercambio sistemático de carne por parte de chimpancés machos a la espera de cópulas inmediatas oa cambio de cópulas inmediatas podría descubrirse en futuros estudios. Sin embargo, los datos actuales indican que tales intercambios son tan raros, y tan diferentes en naturaleza de los intercambios entre humanos, que con respecto a los chimpancés, el intercambio sexual en humanos debe considerarse como un rasgo derivado sin antecedentes conocidos en el comportamiento de los chimpancés salvajes. "

Entre los puntos importantes que deben hacerse, como señalan los autores, tal vez investigaciones futuras mostrarán que existe una fuerte (…) relación entre el uso de carne para el sexo, pero por ahora ese no es el caso, sin importar cuán seductora pueda ser la idea. Y, por supuesto, puede haber diferencias entre varias poblaciones de chimpancés, por lo que este tipo de trueque podría no ser un patrón general. Existen tendencias similares en la variación geográfica para el uso de herramientas en los chimpancés. Y, es demasiado fácil hacer comparaciones entre lo que los animales hacen, o supuestamente hacen, y lo que hacen los humanos.

La conclusión es que debemos ser muy cuidadosos cuando observamos algún fenómeno en animales no humanos y lo utilizamos en un intento de comprendernos a nosotros mismos. Y, cuando uno exclama "Oh, estás actuando como un animal", debemos tener cuidado al decir "gracias" o "no, gracias". Los animales hacen cosas increíbles y lo que es realmente emocionante es cómo los patrones de comportamiento varían entre las diferentes poblaciones de la misma especie y por qué es así.

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