Carta de Manhattan: por qué los padres de NYC se vuelven fanáticos en octubre

Abril puede haber sido considerado el mes más cruel por Eliot. Pero los padres de los niños en edad preescolar y primaria en Manhattan difieren: es Octubre lo que nos pone de rodillas a muchos de nosotros.

No estoy hablando de los días cada vez más cortos, la oscuridad que llega antes y se mantiene más tiempo, la prisa del regreso a la escuela se adapta a la rutina familiar y agotador de llevarlos allí todas las mañanas y recogerlos todas las tardes.

No, lo que nos está deprimiendo y pateándonos mientras estamos acostados por aquí es un ritual conocido como aplicaciones escolares en curso. Cada año, los padres de toda esta isla que han decidido que la escuela pública no es una buena opción para sus hijos, se postulan a escuelas privadas e independientes, y algunas escuelas públicas de "prueba selectiva", en el otoño. Para la mayoría, es un rito de iniciación que, al igual que la entrevista con la junta de la cooperativa, saca a relucir nuestras ansiedades más primitivas sobre quiénes somos y si estamos a la altura. Peor aún, se trata de evaluaciones de nuestros hijos, algo que puede sacudirnos hasta el fondo.

En las calles del Upper East y Upper West Sides todo el mes, espere ver niñas con grandes lazos en el pelo y niños en su esplendor mini Boden, acompañados de padres con exceso de ropa que agarran lattes, escaneando sus moras con miradas levemente reprimidas de pánico. en sus rostros, sus cabezas inclinadas como si fueran hacia la ejecución.

No puedes culparlos. Ha sido un trabajo largo y difícil, y recién ha comenzado.

Bueno, técnicamente comenzó el pasado invierno y la primavera con ERB, exámenes estandarizados para niños de cuatro años que a menudo acentúan increíblemente tanto a los niños como a sus padres porque les da mucha importancia. Son un componente importante de un paquete de solicitud completo que también puede incluir cartas de maestros y directores de escuelas de párvulos y ensayos de los padres. "Mi hijo es inteligente, todos sus maestros me lo dicen, y es obvio", me dijo una madre. "Pero como yo, ella es una terrible examinadora. Lástima que importe tanto ", observó sombríamente. Otros niños de cuatro años simplemente tienen dificultades para prestar atención o tomarse la prueba en serio. Después de todo, son cuatro. Pero la cantidad de horas de sueño perdidas en la isla de Manhattan la noche anterior a la administración de los ERB podría rivalizar con las cifras del temible reloj de deuda nacional cerca de Herald Square.

Después de los ERB viene el frenesí de llamadas telefónicas a principios de otoño. El día después del Día del Trabajo, los padres están marcando rápidamente las oficinas de admisión de la escuela (muchas familias se inscriben en diez escuelas) para una solicitud. Las señales de ocupado prevalecen. Los suegros, niñeras e incluso amigos se involucran en el proceso de marcado. A veces, uno está marcando por el privilegio de ser puesto en una lotería para una aplicación. "Es más difícil que conseguir una bolsa de Birkin negra en Hermes", observó una madre secamente. El siguiente paso: completar diez o más aplicaciones largas, algunas a $ 90 por cada una; y un promedio de tres citas por solicitud escolar, incluida una visita escolar para el niño, una visita para padres y una entrevista para padres.

Esas son treinta citas con su preescolar, la mayoría de ellas atestadas en el espacio de octubre y noviembre, casi invariablemente antes del trabajo y la escuela. Natural y desafortunadamente, las citas están tan cargadas y agobiadas que es difícil hacerlas divertidas. "Mi hija estaba tan emocionada de ir a algún lugar con un lindo vestido conmigo y mi esposo, para conocer maestros y estar en un aula nueva", me dijo una madre y psicóloga de Manhattan, sacudiendo la cabeza. "Pero todo lo que podía hacer era preocuparme por ella ensuciándose las medias y tal vez diciendo algo equivocado. Qué desperdicio maldito ".

No es un terremoto, y eso es importante tenerlo en cuenta. Nadie va a vivir ni a morir si un niño ingresa en una escuela privada a elección de sus padres. Pero no es una realidad que afecte solo a unos pocos neuróticos, como argumentan algunos. De hecho, las aplicaciones escolares privadas e independientes afectan a padres y niños de todos los niveles de ingresos en la ciudad, ya que muchas escuelas ofrecen ayuda financiera y los padres son entusiastas, como los padres en todas partes, para que sus hijos reciban la mejor educación posible. Para los padres de niños con discapacidades de aprendizaje y necesidades especiales, para quienes hay menos escuelas y menos lugares de manera proporcional, tal que un especialista en educación me dijo fuera de registro, "es más difícil conseguir un lugar en una escuela para niños con discapacidades que obtener un estudiante de secundaria calificado en Harvard ", la presión puede sentirse insoportable.

La lista de factores estresantes es larga y real, dicen los terapeutas que trabajan con estos padres y sus hijos. Y el estrés prolongado pasa factura. "He trabajado con muchos padres cuya autoestima disminuye cuando intentan llevar a sus hijos a la guardería", dice Rachelle Katz, Ed.D., psicoterapeuta de Manhattan y autora de The Happy Stepmother "Si bien saben de antemano que el proceso es competitivo". y extenuantes, todavía les resulta increíblemente estresante y se ven afectados de una forma que no anticiparon. "Una pareja con la que Katz trabajó -ambas graduadas en Ivy League y que pensaban que su hija era tan brillante y sociable como los otros niños aplicando- se sorprendió cuando su hijo fue rechazado por las cinco escuelas en su área. Este rechazo los hirió profundamente y personalmente. De hecho, Katz recuerda: "Estaban tan preocupados de que su hijo no tuviera las oportunidades que querían para ella, decidieron mudarse a los suburbios para su educación". Aunque no hay cifras sobre cuántas familias dejan Manhattan bajo el El estrés de las "solicitudes en curso", escuchando las historias, aprende que estos padres no fueron excepcionales en su decisión de optar por no participar.

Y no podemos simplemente dejarlo en manos de los padres que reaccionan de forma exagerada, dice la psicoanalista de Manhattan y madre de dos Stephanie Newman, Ph.D., quien señala que no son solo las realidades internas sino también las externas las que entran en juego durante el complicado ritual de aplicación y periodo de espera.

Debido a los cambios demográficos, en los que más familias permanecen en Manhattan en lugar de mudarse a los suburbios, y los hermanos se quedan en lugares codiciados que se abren, los números se acumulan contra los padres que quieren una escuela en su vecindario o una que saben que es una buena opción para su familia y su filosofía educativa. Además de esto, señala Newman, "la escasez tiene implicaciones psicológicas. Básicamente, en el proceso de solicitud de la escuela, uno intenta unirse a un grupo o sistema, y ​​eso a menudo puede generar sentimientos de humillación y ansiedad, ya que debe adaptarse para adaptarse y hacerse vulnerable ". Sin mencionar a su hijo. "Su hijo es una extensión de usted, y colocar a un niño allí para su evaluación y valoración puede ser terriblemente estresante". Newman describe todo el proceso como "una lesión narcisista que espera que ocurra".

Mientras tanto, en todo Manhattan, los padres se esfuerzan por mantenerlo unido. Las aplicaciones escolares son mucho más aterradoras que Halloween, pueden decírtelo. Pero están demasiado ansiosos por admitirlo, y demasiado ocupados y estresados ​​para hablar.

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