Casablanca a los 75

Hay muchas razones para amar a Casablanca . Tiene éxito como una película porque opera en múltiples niveles. Casablanca es una historia sobre el amor y la traición, en un contexto de cataclísmicos eventos mundiales. Y de manera perceptiva, se trata del poder curativo de la música.

Warner Bros.
Fuente: Warner Bros.

Nos están dando una oportunidad única de ver esta querida película en los cines. Una impresión restaurada se proyectará durante noviembre para conmemorar el 75 aniversario del estreno de la película. Claro, es más fácil y económico mirar en casa. Aún así, planeo pagar demasiado dinero por un boleto y palomitas de maíz para poder ver la película en la pantalla grande. Y cuando lo haga, prestaré mucha atención a las formas en que la música es un personaje central.

Hoy en día, la canción "As Time Goes By" es una de las favoritas entre los musicoterapeutas que trabajan con adultos mayores. Se convirtió en un éxito por segunda vez gracias a Casablanca . Cuando la película se estrenó por primera vez en 1942, "As Time Goes By" era un viejo olvidado. La canción había sido escrita 11 años antes para un espectáculo de Broadway. Cuando los cinéfilos escucharon a Sam, interpretado por Dooley Wilson, cantarlo en la pantalla en 1942, los trajo a un tiempo anterior, más inocente.

Y esa es, de hecho, la importancia de la canción para la historia de Casablanca . "As Time Goes By" es el leitmotiv que acompañó el breve romance entre Rick Blaine e Ilsa Lund, interpretado por Humphrey Bogart e Ingrid Bergman, en París, justo cuando los nazis estaban marchando para ocupar la ciudad. Después de que Ilsa lo levanta en la estación de trenes, la canción se convierte en un emblema de traición tan insoportable para Rick que le prohíbe a Sam volver a tocarla.

La oportunidad de Ilsa de llegar al café de Rick ("de todos los gin joints en todas las ciudades del mundo") hace que Rick se desespere. Lo vemos bebiendo copiosas cantidades de alcohol para adormecer los sentimientos dolorosos que tanto se ha esforzado por olvidar. Pero luego él tiene un cambio de corazón. En lugar de huir de sus emociones, decide enfrentarlos de frente. Y lo hace al insistir en que Sam juegue "As Time Goes By". Es el paso crucial en su transformación del antihéroe neutral a su verdadero yo: un hombre comprometido en las luchas de vida o muerte de su tiempo.

La escena demuestra vívidamente cómo la música es una de las herramientas más poderosas que tenemos para regular nuestras emociones. La música nos ayuda a externalizar los sentimientos abrumadores. Observar esas emociones como si estuvieran fuera de nosotros disminuye su agobio.

Más adelante en la película, se desarrolla una escena paralela. Esta vez, la transformación se lleva a cabo en una escala mayor. Los patrones de Rick se sienten desmoralizados por un puñado de soldados alemanes que cantan un himno nazi. Victor Laszlo (interpretado por Paul Henreid), héroe de la Resistencia, se hace cargo del momento diciéndole a la banda que toque "La Marsellesa". Lo que sucedió antes para Rick a nivel personal se repite al nivel de toda la humanidad.

Casablanca resuena con nuestro momento en la historia. Los temas detrás de los titulares de hoy -incluida la lucha contra el fascismo, la represión de la inmigración, el abuso sexual por parte de un hombre en el poder- todos figuran en la trama de la película. Puede ser desalentador que se le recuerde que todavía estamos librando estas mismas batallas en el siglo XXI. Pero hay una respuesta alternativa. Las obras de arte duraderas siguen siendo relevantes porque nos enseñan lecciones importantes. ¿Cómo se puede actuar frente a un déspota que tiene el apoyo de una población fácilmente manipulada? Podríamos hacer algo peor que estudiar el arco de personajes de Rick Blaine.

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