Casi alcohólico: ¿podría ser un problema tu consumo de alcohol?

  • Un padre que se duerme en el sofá después de tomar varias copas tres o cuatro días a la semana, perdiéndose a tiempo con sus hijos y su esposa.
  • Un ejecutivo de ventas al que le gusta "beber" whisky en las rocas desde el momento en que termina su cena hasta el momento en que se va a la cama.
  • Un estudiante universitario que repetidamente tiene problemas para llegar a clase porque estaba borracho la noche anterior.
  • Una madre que espera con ansias su vaso doble diario de vino para ayudarla a pasar el día.
  • Un residente de vida asistida que descubre que dos o tres brandy al día ayudan a aliviar su aburrimiento.

¿Qué tienen en común todas las personas mencionadas? Ellos son casi alcohólicos . Y hay muchos más "casi alcohólicos" como ellos que verdaderos alcohólicos en el mundo.

"El mundo de la bebida"

Durante muchos años, los profesionales de la salud se han acostumbrado a pensar sobre el consumo de alcohol en términos de solo dos categorías de diagnóstico: abuso del alcohol y dependencia del alcohol . Para calificar para uno de estos diagnósticos, una persona tiene que sufrir algunas consecuencias bastante graves y obvias directamente relacionadas con el consumo de alcohol: una crisis de salud importante, un arresto, la pérdida de un trabajo, etc. Para ser diagnosticado como dependiente del alcohol, una persona también tiene que experimentar síntomas físicos de abstinencia si deja de beber. Mientras tanto, los hombres y las mujeres cuya bebida no es lo suficientemente grave como para calificar para uno de estos dos diagnósticos se han considerado esencialmente "normales". Una limitación importante de este enfoque para el diagnóstico es que no aborda los problemas reales causados ​​por el consumo de alcohol. elevarse al nivel necesario para un diagnóstico.

Como funciona en la primera revisión importante de su Manual Diagnóstico y Estadístico (DSM) en 15 años, la Asociación Estadounidense de Psiquiatría está contemplando pasar del pensamiento categórico como el anterior a varios diagnósticos. En su lugar, están considerando ver una serie de diagnósticos en términos de espectro . Aquí es donde encaja el concepto de "casi alcohólico" y puede aplicarse a usted o a alguien que ama.

¿Podrías (o ser un ser querido) ser casi alcohólico?

En lugar de pensar en términos de solo tres categorías (normal, abuso de alcohol, alcoholismo), probablemente sea más productivo considerar la bebida en términos de un espectro como el que se muestra a continuación:

Esta ilustración refleja con mayor precisión el "mundo de la bebida" real. Lo que sugiere es que el consumo individual puede ir desde el consumo social normal en un extremo del espectro, hasta casi el alcohólico en el rango medio, al abuso del alcohol o la dependencia. Además, estas áreas diferentes no están separadas por líneas definidas; más bien, se mezclan el uno con el otro. De las tres zonas "problemáticas", la zona "casi alcohólica" es con mucho la más grande.

El consumo social normal es la persona que toma una cerveza o dos, o un vaso de vino o dos, no más de unas pocas veces al mes, y casi siempre en un contexto social. Este es el hombre o la mujer que se encuentra con sus amigos el viernes por la hora feliz después del trabajo, que se une a sus amigos para ver un juego en la televisión o que está invitado a una fiesta. Millones de personas son bebedores sociales normales, y muchos de ellos nunca llegan a ser más que bebedores sociales normales.

Como lo sugiere la ilustración, existe una gran "zona gris" que se encuentra más allá del consumo social normal, pero que no llega a ser el abuso y la dependencia del alcohol. Mucha gente se desliza en esta zona gris. Algunos recorren solo una corta distancia; otros se aventuran mucho más profundamente con el tiempo, pero aún no son alcohólicos. Dicho esto, es probable que sufran los hombres y las mujeres cuyos patrones de bebida se encuentran en la zona "casi alcohólica", al igual que sus seres queridos. Por ejemplo, pueden estar experimentando uno o más de los siguientes:

  • Problemas para dormir profundamente
  • Depresion ligera
  • Conflicto matrimonial o familiar
  • Problemas de salud que no están reconocidos como relacionados con el consumo de alcohol
  • Disminución del rendimiento en el trabajo

Conectando los puntos

Una cosa que se nos ha vuelto muy clara -y una gran motivación para escribir nuestro libro- es que la mayoría de los "casi alcohólicos" (así como los profesionales de la salud) a menudo no ven el vínculo entre beber y cualquier problema de que estas personas se quejen. . Ser capaz de "conectar los puntos" y ver la relación entre la bebida y esos problemas permite al "casi alcohólico" tomar una decisión: permanecer en la zona "casi alcohólica" (y arriesgarse más hacia el alcoholismo), o "cambiar" dejó "atrás hacia una bebida social normal".

Muchos caminos, muchas soluciones

Nadie se propone convertirse en un "casi alcohólico". Del mismo modo, las personas no se vuelven "casi alcohólicas" por la misma razón. Hay muchos caminos hacia la zona "casi alcohólica", y por esa razón es necesario que haya muchas soluciones. Discutiré algunas de estas vías y soluciones en futuras publicaciones.

Para obtener más información, visite www.TheAlmostEffect.com o lea Casi alcohólico: ¿Es un problema mi (o el de mi ser querido)?

Copyright Joseph Nowinski, Ph.D. 2012

El diagrama del espectro de consumo se usa con permiso.

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