Castigo físico y violencia

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Fuente: Lynnae Holmes / Adair Design

"Estoy harto y cansado de la violencia … Estoy cansado de la guerra y el conflicto en el mundo. Estoy cansado de disparar. Estoy cansado del odio. Estoy cansado del egoísmo. Estoy cansado del mal ¡No voy a usar la violencia sin importar quién lo diga! "

– Martin Luther King hijo.

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"Los padres … se han dado cuenta de que los niños pueden comportarse bien, cooperar y ser educados sin haber sido castigados físicamente".

– Benjamin Spock

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Castigo físico – y violencia

Durante algún tiempo, hemos estado explorando los tres pilares del desarrollo humano: Afectos (Sentimientos), Lenguaje y Cognición. Hemos sugerido que hay una revolución en nuestra comprensión del desarrollo humano, y que estos avances tienen un enorme potencial para mejorar el desarrollo.

En el Boletín de julio de 2015, notamos que el afecto, el lenguaje y la cognición son importantes por sí mismos, sin embargo, están íntimamente conectados y superpuestos. Por lo tanto, estamos utilizando este contexto general de integración de sentimientos, lenguaje y cognición para explorar cuatro cuestiones principales: la verbalización de los afectos, el castigo físico, la educación y la religión.

En el boletín del mes pasado, examinamos "Verbalización de los afectos: poner palabras a los sentimientos". Este mes discutiremos el tema crucial de "Castigo físico: y violencia". Resumiremos los problemas asociados con el castigo físico, exploraremos por qué se castiga físicamente tan dañino, y discutir las alternativas que resultan de nuestra integración de sentimientos, lenguaje y cognición.

El castigo físico provoca precisamente los efectos negativos que uno no quiere en las relaciones entre padres e hijos y la socialización de los niños: angustia, ira, miedo, vergüenza y disgusto. La socialización y la disciplina se pueden lograr a través de los efectos positivos de interés y disfrute y el uso temprano del lenguaje y la cognición con bebés y niños pequeños.

Castigo físico: un grave problema de salud pública

El castigo físico es un serio problema de salud pública en todo el mundo y afecta profundamente la salud mental de los niños y las sociedades en que vivimos.

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En los Estados Unidos, los estudios muestran que aproximadamente el 65% de los adultos aprueban el castigo físico y alrededor del 50% de las familias usan el castigo físico para disciplinar a los niños. Sin embargo, la investigación documenta que el castigo físico está asociado con aumentos en la delincuencia, comportamiento antisocial y agresión en los niños, y disminuye la calidad de la relación padre-hijo, la salud mental de los niños y la capacidad de los niños para internalizar el comportamiento socialmente aceptable. Los adultos que han sido sometidos a castigos físicos como niños son más propensos a abusar de su propio hijo o cónyuge y a manifestar un comportamiento delictivo (Gershoff, 2008).

Nalgadas es un eufemismo para golpear. No se permite que uno golpee a su cónyuge o a un extraño; tales acciones se definen como el crimen de asalto. Tampoco se le debe permitir a uno golpear a un niño pequeño y más vulnerable. Los estudios demuestran que los niños golpeados se identifican con el agresor y tienen más probabilidades de convertirse ellos mismos en atacantes, es decir, agresores y futuros abusadores de sus propios hijos y parejas. Tienden a aprender a usar el comportamiento violento como una forma de lidiar con el estrés y las disputas interpersonales.

Definición de castigo físico

El castigo físico se ha definido como "el uso de la fuerza física con la intención de causar que un niño experimente dolor corporal o incomodidad para corregir o castigar el comportamiento del niño" (Gershoff, 2008, p.9) . Esto incluye: dar nalgadas, golpear, pellizcar, apretar, remar, azotar, "azotar", golpear, golpear, abofetear, lavar la boca de un niño con jabón, hacer que un niño se arrodille sobre objetos dolorosos y obligarlo a pararse o sentarse en un lugar doloroso posiciones durante largos períodos de tiempo.

El abuso físico se ha caracterizado por "infligir lesiones físicas como resultado de golpear, golpear, patear, morder, quemar, sacudir o dañar de cualquier otro modo al niño" (Centro Nacional de Información sobre Abuso y Abandono Infantil, 2000, citado en Gershoff, 2002, p.540). Los comportamientos que causan dolor pero no la lesión física se consideran un castigo físico, mientras que los comportamientos que arriesgan daño físico se denominan abuso físico.

Sin embargo, investigaciones recientes cuestionan la tradicional dicotomía castigo físico-abuso: la mayoría del abuso físico ocurre durante episodios de castigo físico. El abuso físico a menudo sigue cuando el castigo físico es la intención, la forma y el efecto de la disciplina. Tanto el castigo físico como el abuso físico deben ser abordados y detenidos. Existen alternativas que son más efectivas para mejorar el desarrollo saludable de los niños.

Los datos de investigación: el problema con el castigo físico

Los datos que documentan las asociaciones entre el castigo físico y la psicopatología y la sociopatía son convincentes.

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Ya no se pueden pasar por alto. La investigación pionera se ha llevado a cabo en esta área en la última década por Gershoff, Bitensky, Straus, Holden, Durrant y otros.

Gershoff (2008, 2002) examinó cientos de estudios y presentó los resultados de metaanálisis de la asociación entre el castigo físico de los padres y los resultados en niños y adultos. Descubrió que en la niñez el castigo físico se asociaba positivamente con la agresión, el comportamiento delictivo y antisocial y ser víctima de abuso físico; se asoció negativamente con la calidad de la relación padre-hijo, la salud mental y una mayor internalización (internalización del niño de la conducta socialmente aceptable); y las asociaciones con cumplimiento inmediato fueron mixtas. Cuando se midió en la edad adulta, el castigo físico se asoció positivamente con la agresión, el comportamiento criminal y antisocial, y el abuso de adultos del propio hijo o cónyuge; el castigo físico se asoció negativamente con la salud mental.

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Gershoff (2008, 2002) también resumió los diversos factores demográficos y de riesgo que tienen más probabilidades de estar asociados con el uso del castigo físico: estar soltero, separado o divorciado; estrés excesivo por eventos negativos de la vida; depresión materna; bajos ingresos, educación y estado laboral; parte sur de los Estados Unidos; y creencias religiosas conservadoras y afiliación.

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Bitensky (2006) presentó un resumen detallado de los hallazgos internacionales con respecto al castigo físico. También describió los diversos esfuerzos realizados por las Naciones Unidas para prevenir el castigo físico. Los problemas se detallan a continuación.

Durrant y Ensom (2012) han proporcionado una revisión histórica elocuente y un resumen de investigaciones recientes. Además, describieron los pasos necesarios para continuar el progreso hacia la eliminación del castigo físico. Más recientemente, Straus et al. han realizado un trabajo notable que resume la investigación sobre las asociaciones entre el castigo físico y diversas psicopatologías y sociopatías (2014). Encontraron 15 tendencias principales asociadas con el castigo físico:

  1. Mayor comportamiento antisocial y delincuencia como un niño y como un adulto joven;
  2. Mayor aprobación de otras formas de violencia, como la creencia de que la tortura a veces se justifica para obtener información crítica para la defensa nacional, o que hay ocasiones en que está justificado abofetear a una esposa o un esposo;
  3. Mayor impulsividad y menos autocontrol;
  4. Pobres relaciones entre padres e hijos;
  5. Comportamiento sexual más riesgoso cuando era adolescente;
  6. Mayor delincuencia juvenil;
  7. Más crimen perpetrado como adulto;
  8. Pobre capacidad mental nacional promedio;
  9. Menor probabilidad de graduarse de la universidad;
  10. Mayor probabilidad de depresión;
  11. Más violencia contra parejas maritales, cohabitadoras y de citas;
  12. Más violencia contra los que no son miembros de la familia;
  13. Más abuso físico de los niños;
  14. Más abuso de drogas; y
  15. Más coerción sexual y sexo forzado físicamente.

Este creciente cuerpo de investigación sugiere fuertemente que una variedad de resultados pobres están asociados con el castigo físico. Hay más de 40 países que han prohibido el castigo físico en todos los entornos, incluido el hogar.

¿Existen estudios de resultados en países que tienen prohibido

Joan Durrant
Fuente: Joan Durrant

¿castigo? Una de esas investigaciones se llevó a cabo en Finlandia por Karin Österman et al. y publicado en 2014. Esto fue 28 años después de la prohibición completa del castigo físico de los niños en Finlandia. Dos hallazgos se destacan de este estudio de más de 4.500 personas. En primer lugar, mayores cantidades de castigo físico se asociaron con mayor abuso de alcohol, depresión, problemas de salud mental, divorcio e intentos de suicidio. En segundo lugar, y tal vez lo más sorprendente, la disminución del castigo físico se asoció con una disminución similar en el número de niños asesinados. Estudios adicionales de países que prohíben el castigo físico han mostrado una disminución significativa en la aprobación de castigos físicos por parte de adultos.

La comunidad internacional y el castigo físico

A nivel internacional, existe un consenso cada vez mayor de que el castigo físico de los niños viola las leyes internacionales de derechos humanos.

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Varios tratados de las Naciones Unidas abordan la violencia contra los niños, y la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño (CRC o Convención de la Infancia, adoptada en 1989) presenta uno de los casos más completos sobre la prohibición del castigo físico de los niños.

Sabemos que incluso los bebés experimentan dolor físico. Varios marcadores bioquímicos y sus expresiones faciales indican esto. En un intento por detener lo que se llama violencia legalizada contra los niños, y en respuesta a los datos emergentes, las Naciones Unidas propusieron la prohibición del castigo físico de los niños. Esto está contenido en el CRC.

El CRC entró en vigor en 1990, después de que fue ratificado por el número requerido de naciones. Actualmente, 194 países son parte del mismo, incluidos todos los miembros de las Naciones Unidas, excepto Somalia, Sudán del Sur y los Estados Unidos. El CRC declara que todas las partes deben "tomar todas las medidas legislativas, administrativas, sociales y educativas apropiadas para proteger al niño de todas las formas de violencia física o mental". En el Comentario General 8 en 2006, el Comité de los Derechos del Niño declaró allí era una "obligación de todos los estados partes de actuar rápidamente para prohibir y eliminar todos los castigos corporales y todas las demás formas crueles o degradantes de castigo de los niños".

Tal trabajo ha llevado a más de 100 países que prohíben el castigo físico en las escuelas y 44 países que prohíben el castigo físico en todos los entornos , incluido el hogar. De estos 44 países, 28 están en Europa, siete en África y varios en América del Sur y Central. Estos incluyen Suecia, Finlandia, España, Austria, Alemania, Israel, Kenia, Túnez, Venezuela, Argentina y Brasil. Las leyes y las consecuencias tienden a ser más educativas (sobre el desarrollo) que punitivas.

Estados Unidos no ha prohibido el castigo físico, pero la aprobación del castigo físico en los Estados Unidos ha disminuido de forma gradual y constante en los últimos 40 años. Los Estados Unidos han firmado, pero no ratificado, el CRC. Sorprendentemente, 19 estados todavía permiten el castigo físico en las escuelas . Estos son: Alabama, Arizona, Arkansas, Colorado, Florida, Georgia, Idaho, Indiana, Kansas, Kentucky, Luisiana, Mississippi, Misuri, Carolina del Norte, Oklahoma, Carolina del Sur, Tennessee, Texas y Wyoming.

Ahora sabemos que el castigo físico no funciona, empeora las cosas y hay mejores alternativas. ¿Por qué el castigo físico es tan dañino? La teoría del afecto nos ayuda a entender esto. El castigo físico provoca efectos negativos intensos y tóxicos: miedo, angustia, ira, vergüenza y disgusto. En otras palabras, el castigo físico causa precisamente los sentimientos que uno no quiere, los afectos negativos, en lugar de los sentimientos que uno desea: los efectos positivos de interés y disfrute.

Alternativas al castigo físico

La disciplina significa enseñar.

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La disciplina, ya sea el castigo físico o las alternativas, se usa para ayudar a socializar los comportamientos de los niños y mejorar sus habilidades interpersonales. La disciplina significa enseñar.

¿Cuáles son las alternativas al castigo físico?

Para esto, recurrimos a los afectos, el lenguaje y la cognición. Muchas organizaciones tienen declaraciones de posición maravillosas que discuten las alternativas, por ejemplo, la Academia Estadounidense de Pediatría y la Asociación Psicoanalítica Americana. Por ejemplo, la Academia Estadounidense de Pediatría concluye: "El castigo corporal es de efectividad limitada y tiene efectos secundarios potencialmente nocivos. La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda alentar y ayudar a los padres en el desarrollo de métodos que no sean nalgadas para controlar el comportamiento no deseado "(Am. Acad. Ped., 1998, p.723).

Hay dos alternativas centrales que se destacan, y estas son impulsadas por las conexiones sentimientos-lenguaje-cognición. El primero implica la idea de usar palabras en lugar de acciones, y el segundo se centra en las conductas de los padres / cuidadores. Los presentaré como uno al hablar con los padres:

1. Usa palabras para explicar tus sentimientos.
      Use palabras para etiquetar los sentimientos de su hijo

La influencia del lenguaje comienza mucho antes de que el niño pueda hablar (Vivona, 2013) en otras palabras (¡ja!), Escuche a su hijo y hable con su hijo.

2. Establezca un buen ejemplo.

Estos procesos de identificación, preverbales y verbales, se encuentran entre los factores más importantes en la formación de la estructura del carácter y la salud psicológica (Gedo, 2005).

Actúe y hable como quisiera que su hijo actúe y hable. Su hijo se esfuerza por ser como usted.

El fundamento de estas dos intervenciones se ha descrito previamente e implica la conexión afectivo-lenguaje-cognición. Existen muchas intervenciones efectivas a nivel individual, grupal y comunitario que abordan el tema de la violencia hacia los niños (p. Ej., Zeanah, 2000). La base de todo esto es comprender los sentimientos del niño y del padre / cuidador y conectarlos con el lenguaje. La declaración de posición de la Asociación Psicoanalítica Estadounidense (revisada en 2013) es útil para ampliar la discusión sobre alternativas al castigo físico. Se lee en parte:

1. Hablar y escuchar. Una de las formas más útiles para lograr un desarrollo infantil saludable es promover el uso de palabras en lugar de acciones. El aumento de la capacidad del niño para poner palabras a los sentimientos y las acciones da como resultado una mayor regulación de la tensión (conciencia de los sentimientos y la capacidad de tolerarlos sin tener que actuar), la autoconciencia y la toma de decisiones reflexiva. Este proceso se lleva a cabo por:

Hablando y usando palabras en lugar de acciones : hablar en lugar de golpear. Hable con el niño sobre qué comportamientos son aceptables o no, qué es seguro o peligroso y por qué.

Escuchar al niño : descubra por qué hizo o no hizo algo.

Explicar tus razones : esto mejorará las capacidades de toma de decisiones del niño.

2. La disciplina como aprendizaje. La palabra "disciplina" proviene de la palabra latina para "enseñar" o "aprender". Los comportamientos de los niños tienen un significado, y los comportamientos están directamente relacionados con los sentimientos internos. Por lo tanto, la disciplina es un proceso que se centra en los sentimientos y las conductas que resultan de estos sentimientos.

Tener expectativas realistas del nivel de autocontrol, paciencia y juicio que su hijo tiene en una determinada etapa de desarrollo mejora enormemente la disciplina efectiva.

3. Label Feelings. Ayude al niño a etiquetar sus sentimientos con palabras lo antes posible. Los sentimientos como el interés, el disfrute, la sorpresa, la angustia, la ira, el miedo, la vergüenza y el disgusto deben etiquetarse con palabras. Esto facilita la regulación de la tensión y ayuda a la transición a formas más maduras de manejar la emoción.

4. Refuerzo positivo. Las recompensas y los elogios mejorarán la autoestima del niño cuando se cumplan los estándares adecuados. El refuerzo positivo es más efectivo en la obtención del cumplimiento conductual a largo plazo que los castigos que provocan sentimientos de miedo y vergüenza.

5. Enseñe por ejemplo. Establezca un buen ejemplo para el niño. El niño quiere ser como los padres. Los niños se identifican con sus padres, y pondrán palabras y sentimientos en palabras cuando vean a sus padres haciendo esto. Quiénes son los padres y cómo se comportan tendrán un profundo impacto en el desarrollo de sus hijos. Un niño seguirá la iniciativa de los padres.

6. Los padres deben cuidarse a sí mismos. Un padre agotado, sobrecargado o estresado es menos paciente y menos capaz de formular estrategias efectivas de disciplina. El consumo de alcohol también disminuye drásticamente la tolerancia a la frustración de los padres y aumenta la impulsividad y el recurso a la violencia.

Abuso verbal

El abuso verbal también tiene un impacto destructivo en los niños

Además del castigo físico, el abuso verbal también tiene un impacto destructivo en los niños. De hecho, mucho de lo que discutimos en las secciones sobre Sentimientos y Lenguaje trató con esto.

¿Recuerdas la vieja cancioncilla? "Los palos y las piedras me romperán los huesos, pero los nombres nunca me harán daño …" ¡ Qué falso es esto! Y cuán conmovedor es que tal canto exista como una forma de evitar el dolor del abuso verbal, la intimidación, las burlas y cosas por el estilo. Por supuesto, las palabras pueden doler. Pueden alterar de manera masiva el sentido de uno mismo, la confianza en uno mismo, la autocohesión: niño o adulto. Este problema del trauma verbal involucra todo el campo del psicoanálisis y la psicoterapia. Las diferencias entre el apoyo verbal y el abuso verbal pueden entenderse cuando se pregunta si las palabras provocan afectos positivos o negativos.

Castigo físico y salud pública

En resumen, hay tres áreas cruciales de intervención en el nivel de salud pública para ayudar a prevenir el castigo físico de los niños:

1. Educación sobre los problemas psicológicos causados ​​por el castigo físico y sobre enfoques alternativos a la disciplina. Los esfuerzos educativos deben dirigirse a los padres, cuidadores, educadores, clérigos, legisladores y al público en general;

2. Legislación para proteger a todos los niños del castigo físico; y

3. Investigar sobre métodos alternativos para disciplinar y manejar a los niños y sobre las mejores formas de comunicar estos métodos a los padres, educadores y cuidadores.

Entonces, para resumir: este mes exploramos "Castigo físico – y violencia" en el contexto de nuestros tres aspectos del desarrollo humano: Afectos (sentimientos), lenguaje y cognición. El próximo mes exploraremos la educación.

Referencias para lectores interesados

Academia Estadounidense de Pediatría-Comité sobre Aspectos Psicosociales de la Salud del Niño y la Familia (1998). Orientación para la Disciplina Efectiva. Pediatrics 101: 723-728.

Bitensky SH (2006). Castigo corporal de niños: una violación de los derechos humanos. Ardsley NY: Transnational Publishers, Inc.

Durrant J, Ensom R (2012). Castigo físico de los niños: lecciones de 20 años de investigación. Diario de la Asociación Médica Canadiense.

Gedo JE (2005). El psicoanálisis como ciencia biológica: una teoría integral. Baltimore: la prensa universitaria de Johns Hopkins.

Gershoff ET (2002). Castigo físico por parte de los padres y conductas y experiencias asociadas con los niños: una revisión metaanalítica y teórica. Psychological Bulletin 128: 539-579.

Gershoff ET (2008). Informe sobre el castigo físico en los Estados Unidos: lo que la investigación nos dice sobre sus efectos en los niños. Columbus OH: Centro para la Disciplina Efectiva.

Österman K et al (2014). Veintiocho años después de la prohibición completa del castigo físico de los niños en Finlandia: tendencias y concomitantes psicosociales. Comportamiento agresivo 40: 568-581.

Straus MA, Douglas EM, Medeiros RA (2014). La violencia primordial: azotar a los niños, el desarrollo psicológico, la violencia y el crimen. Nueva York: Routledge.

Zeanah CH ed (2000). Manual de salud mental infantil: segunda edición. The Guilford Press: Nueva York.

Libro infantil recomendado del Dr. Holinger del mes

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Fuente: Leonard Sonnoli

Crisis de identidad de la psiquiatría
Por Richard A Friedman, MD
New York Times, domingo, 19 de julio de 2015

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Sobre el Dr. Paul Holinger

Paul C. Holinger, M.D.
Fuente: Paul C. Holinger, MD

El Dr. Holinger es el ex Decano del Chicago Institute for Psychoanalysis y fundador del Centro de Psicoterapia Infantil y Adolescente. Su enfoque está en el desarrollo infantil y de bebés. El Dr. Holinger es también el autor del aclamado libro What Babies Say Before They Can Talk.

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