"Cat Wars" pide matar a gatos de rango libre

Nota: Acabo de publicar una actualización sobre las guerras sobre gatos y lobos llamadas "Guerras contra los lobos, los gatos y otros animales: es hora de cerrar para siempre los campos de asesinatos". Contiene numerosas referencias y enlaces sobre estos temas.

Cat Wars exige un asalto masivo a todos los gatos que se desplazan libremente

"Desde la perspectiva de la ecología de la conservación, la solución más deseable parece clara: eliminar de el paisaje a todos los gatos que se desplazan libremente por cualquier medio necesario". ( Cat Wars , págs. 152-153)

En el proceso de escribir sobre una guerra en curso contra los lobos (ver, por ejemplo, "Defensores de la vida silvestre apoya matar lobos: gana ganado", "Defensores de la vida silvestre = Defensores de la ganadería" ¿Por qué apoyan matar lobos en Washington? ", Y enlaces en él), recibí un nuevo libro del defensor de aves Dr. Peter Marra, director del Smithsonian Migratory Bird Center, y el escritor Chris Santella, llamado Cat Wars: The Devastating Consequences of a Cuddly Killer. Me sorprendió mucho de lo que leí.

Junto con muchas otras personas, me he estado preguntando cuándo se va a detener el asesinato "en nombre de la conservación". Algunas personas piensan que es simplemente negocios como de costumbre, y no hay alternativas humanas no letales viables. Matar a miembros de una especie para salvar a otros de su especie, o matar individuos de una especie para salvar a individuos de otra especie, está muy bien y así son las cosas. Algunas personas dicen que no les gusta el asesinato, pero no hacen mucho para detenerlo. Nuestro mundo dominado por humanos presenta numerosos desafíos frustrantes y complicados. Estamos viviendo en una época llamada Antropoceno, la "era de la humanidad". Estamos por todos lados, aquí, allá y en todas partes, y somos la causa de la pérdida sin precedentes de otros animales, sus hogares, y el cambio climático destructivo. En realidad, vivimos en la "furia de la inhumanidad" porque somos demasiados y creemos que somos el único espectáculo de la ciudad.

El paso de los lobos a los gatos fue desalentadoramente perfecto. En pocas palabras, los autores de Cat Wars son defensores de aves confirmados, activistas y enemigos de todos los gatos que viven en libertad. A saber, su libro exige una guerra unilateral y sin restricciones contra los gatos, en la que los autores concluyen: " Desde la perspectiva de la ecología de la conservación, la solución más deseable parece clara: eliminar del mapa a todos los gatos que viven en libertad. significa necesario . "(pp. 152-153, por favor haga clic aquí para obtener información sobre la frase" por cualquier medio necesario "). Los autores usan la frase "libre alcance" para referirse a los gatos callejeros, al aire libre y de la comunidad.

Muchos de los temas que consideran deben discutirse bajo el paraguas general que se centra en la ética del cuidado de mascotas, un tema considerado en detalle por la escritora de Psychology Today Dra. Jessica Pierce en su libro llamado Run, Spot, Run: The Ethics of Keeping Pets (Para una entrevista con el Dr. Pierce, consulte "¿Está listo para darle a otro animal la mejor vida posible?).

Claramente, los autores no están abogando por la eliminación de los gatos de raza libre en voz baja, ni defienden ninguna forma de eutanasia o muerte por piedad. Por el contrario, están abogando por la eliminación directa y no regulada "por cualquier medio necesario". Cuando le pregunté a algunas personas qué significaba para ellas, las respuestas iban desde atrapar, atrapar, envenenar, aporrear y disparar. Varias personas temían que viéramos la violencia "en nombre de la ciencia".

Para que nadie diga que estas son respuestas histéricas, uno solo tiene que leer las palabras que escribieron Marra y Santella. No es pedir demasiado a las personas que escriban lo que quieren decir, y aunque los autores seguramente leyeron su manuscrito muchas veces al igual que los revisores y editores, la frase "por cualquier medio necesario" permanece. Los gatos son vilipendiados y no se presta atención a las vidas emocionales de estos seres sensibles.

Incluso aquellos que respaldaron este libro no pueden ponerse de acuerdo acerca de qué se trata en realidad. Los comentarios en la contraportada varían por todos lados. Por ejemplo, Jonathan Franzen considera que el libro es un "manejo compasivo de un tema muy tenso", Ted Williams lo ve como un "examen desapasionado de la catástrofe felina libre de Estados Unidos", mientras que Scott Weidensaul afirma que los autores ofrecen "soluciones de sentido común a uno de los temas más polarizadores en la conservación aviar. "Parece como si no hubieran leído el mismo libro. En mi opinión, este libro es completamente desapasionado, y me estremezco cuando pienso que el llamado a una guerra total contra los gatos libres "por cualquier medio necesario" podría referirse a cualquier cosa que pueda llamarse "manejo compasivo" o "compasivo". soluciones de sentido común ".

Daño colateral : Además, a los autores no parece importarles mucho lo que se llama "daño colateral", el daño y la muerte de especies no objetivo. Algunos de los métodos de eliminación que sancionan son increíblemente no selectivos y no solo serán gatos que caminan libres y son heridos y asesinados. Estoy seguro de que los perros y otros animales, incluidos los gatos que escapan de los confines de su hogar, estarán entre los matados.

De qué se trata Cat Wars

La frase "por cualquier medio necesario" es una de las declaraciones más reprobables que he visto en mi vida, y por supuesto, además de ser moralmente repugnante, no se basa en la ciencia y no funcionará. Y piense en la horrible lección que ofrece a los jóvenes. Los autores ignoran por completo las vidas cognitivas y emocionales de los gatos, y los ven como meros objetos desechables. Me alegro de que no sea su perro, y estoy feliz de que no sea su gato. La sugerencia de librar una guerra contra los gatos en libertad expone esencialmente de qué se trata este libro sensacionalista, temeroso y de un solo lado. Supongo que uno podría felicitar a los autores por ser tan transparentes acerca de su actitud desdeñosa.

La descripción de Cat Wars , publicada por una prestigiosa editorial universitaria, dice:

En 1894, un farero llamado David Lyall llegó a la isla de Stephens, en Nueva Zelanda, con un gato llamado Tibbles. En poco más de un año, el Wren de la isla de Stephens, un ave rara endémica de la isla, se extinguió. La creciente evidencia científica confirma lo que muchos conservacionistas han sospechado por algún tiempo: que solo en los Estados Unidos, los gatos que viven en libertad están matando pájaros y otros animales por miles de millones. Igualmente alarmantes son las consecuencias de la salud pública poco conocidas pero potencialmente devastadoras de la rabia y el Toxoplasma parasitario que pasan de los gatos a los humanos a un ritmo en aumento. Cat Wars cuenta la historia de las amenazas que representan los gatos salvajes para la biodiversidad y la salud pública en todo el mundo, y arroja nueva luz sobre las controversias que rodean el manejo de la explosión de estas poblaciones de gatos.

Este fascinante libro rastrea los lazos históricos y culturales entre humanos y gatos desde la domesticación temprana hasta el auge actual de la propiedad de mascotas, a lo largo del camino explicando de manera accesible la ciencia de la extinción, el modelado de poblaciones y las enfermedades felinas. Traza los desarrollos que han llevado a nuestro atolladero actual, desde los estudios de vanguardia de Stan Temple sobre la depredación de gatos en Wisconsin hasta los programas de erradicación de gatos que se están llevando a cabo actualmente en Australia. Describe cómo una pequeña pero ruidosa minoría de defensores de los gatos ha hecho campaña exitosamente para no actuar de la misma manera que los grupos de intereses especiales han obstaculizado los intentos de reducir el tabaquismo y el cambio climático.

Cat Wars presenta una imagen reveladora de un problema global complejo, y propone soluciones que prevén un momento en que la vida silvestre y los seres humanos ya no son vulnerables a los impactos de los gatos que se desplazan libremente.

Es difícil para mí descubrir por qué Princeton University Press publicaría este libro, no porque implique una guerra repulsiva y directa contra los gatos, sino más bien porque carece del rigor científico que caracteriza a muchos otros libros que han publicado.

"Gente de gato" versus "gente de pájaro": una falsa dicotomía

Al principio de la guerra de los gatos hay un ataque bastante insidioso contra las personas procatólicas que no se preocupan por el medio ambiente y la vida silvestre, lo que es muy probable que no sea cierto. En la página 28 leemos, "Cada vez más personas valoran las aves y aumentan las filas de los observadores de aves. Del mismo modo, ahora hay más dueños de gatos en Estados Unidos que en cualquier otro momento de la historia. Pero muchas menos personas, al parecer, pueden provocar afecto tanto por los gatos como por la vida silvestre, y empatía por aquellos que perciben que están del "otro lado". A medida que cada lado se ha hinchado en números, se ha establecido el escenario para que 'las personas de los pájaros y' los gatos 'se enfrenten, olvidando, tal vez, que en primer lugar, todos son amantes de los animales ".

La actitud de "Los amo pero tenemos que matarlos" me desconcierta. Es difícil imaginar que las personas que favorecen la eliminación de gatos "por cualquier medio necesario" realmente los aman. Cuando escucho esto, siempre digo: "Me alegro de que no me quieran". Sin embargo, en otro ensayo, nos dicen que el Dr. Marra afirma que le gustan los gatos.

En esta línea, el tercer capítulo de Cat Wars se llama "El auge de los amantes de los pájaros y los amantes de los gatos: la tormenta perfecta". Este capítulo es la interpretación de los autores (léase: "sesgada") de la historia de los "amantes de las aves" y "Amantes de los gatos". Concluye diciendo que "muchos defensores de los gatos se enfrentarán agresivamente al daño que infligen los felinos libres a las poblaciones de aves". Asimismo, negarán las enfermedades que los gatos que viven en libertad extienden a otros mamíferos e incluso a los humanos. Pero sus rumores y negaciones palidecen a la luz de la evidencia del impacto de los gatos en las islas y la ciencia emergente sobre sus impactos en la tierra firme. "Nuevamente, el mito se repite y desarrolla que los defensores de los gatos son personas equivocadas, peligrosas y delirantes.

En el capítulo 4, titulado "La ciencia de la decadencia", los autores escriben: "Después de cuarenta y cinco años de disminución de la población de aves, parece obvio que nuestros instrumentos legales actualmente disponibles están fallando". (P. 55) Reconoce que las actividades humanas son "en gran medida responsables de la disminución de las especies de aves" (p.56) y es " difícil identificar con precisión el impacto relativo de un factor de mortalidad, como el gato que se desplaza libremente, a todas las aves que hacen estos viajes áreas espaciales tan grandes y grandes extensiones de tiempo, y la mayoría de las especies de aves (> 75 por ciento) en América del Norte migran! "(énfasis mío, página 57) Este comentario apenas respalda la tesis de los autores de que los gatos son responsables de un número significativo de muertes de aves.

Los autores luego escriben sobre los gatos como vectores peligrosos de la enfermedad (Capítulo 5 se llama "El fabricante de zombis: los gatos como agentes de la enfermedad"), y concluyen: "Los gatos que viven en libertad representan una amenaza significativa para una serie de animales salvajes … [la] solución es eliminarlos -de una vez por todas- del paisaje ". (p.94)

También descontarán por completo el uso de los programas Trap-Neuter Return (TNR) en su capítulo 6 llamado "Trampa-Neutro-Retorno: Una solución aceptable que no es una solución en absoluto". Para obtener más información sobre los programas TNR, consulte "Estudios científicos clave sobre Trap-Neuter-Return "y" Evaluación del efecto de un programa a largo plazo de trampa-neutro-retorno y adopción en una población de gatos itinerantes "en la que se concluye," Un programa integral de castración a largo plazo seguido de la adopción o el regreso a la colonia residente puede resultar en una reducción de las poblaciones de gatos de itinerancia libre en las áreas urbanas ".

¿El público realmente es "felizmente inconsciente"?

En el capítulo 8 titulado "Un paisaje con menos gatos: mejor para los gatos, mejor para las aves, mejor para las personas", leemos: "Desde la perspectiva de la ecología de la conservación, la solución más conveniente parece clara: eliminar todos los gatos que el paisaje por cualquier medio necesario. "(p. 152-153) Cualquier medio posible, por supuesto, abre la puerta para matar gatos usando métodos increíblemente brutales. Además, se culpó al público de ser "dichosamente inconsciente" de la importancia de los problemas en cuestión (p.153).

En este capítulo también leemos: "Tal vez el mayor obstáculo para convencer a los humanos para que asuman una mayor responsabilidad por sus mascotas y actúen más responsablemente por su medio ambiente y la salud de la sociedad mayor es la creciente ignorancia e indiferencia sobre el mundo natural". (p.166) Este es un cargo muy insultante por el cual estos autores no ofrecen ningún soporte científico en absoluto. Simplemente es más culpar a un público que supuestamente "felizmente desconoce".

Aquí hay algunos fragmentos más:

"Está muy claro que los gatos que viven en libertad no son la principal amenaza para el futuro de las aves y otros animales salvajes. La destrucción del hábitat, el cambio climático y la contaminación influyen en el bienestar de las poblaciones de vida silvestre; si como sociedad esperamos mantener estas especies para las generaciones futuras, tenemos que actuar en todos los frentes para detener la marea. De la misma manera, debemos actuar en muchos frentes diferentes para reducir las poblaciones de gatos que viven en libertad y reducir su impacto en las poblaciones de animales nativos, tanto como depredadores como vectores de enfermedades. Ninguna solución será una bala de plata; solo una estrategia múltiple comenzará a reducir el número de gatos que viven libres en la naturaleza. Un paisaje sin gatos (o al menos menos) libres es la única esperanza para mitigar el número de víctimas que estos animales adquieren en la vida silvestre nativa y disminuir la propagación de la enfermedad de los gatos a las poblaciones humanas ". (Páginas 145-146)

"Tal vez los propietarios no vieron a los pájaros y los mamíferos que son presa de los gatos domésticos como seres sensibles, sino como juguetes para sus queridos compañeros" (p 149).

"No hay duda de que los gatos que se desplazan libremente -tanto las mascotas sin dueño como las de propiedad exclusiva permitieron vagar libremente por el exterior- plantean un desastre ecológico y de salud pública pendiente" (p. 170)

Tenga en cuenta que los autores reconocen a las víctimas de los ataques de gato como seres sensibles, pero creen que es totalmente correcto matar a otros seres sintientes como los gatos y otras personas no humanas que serán víctimas de los esfuerzos para matar a todos los gatos que viven en libertad.

Habrá sangre: un problema de conservación del infierno

En un ensayo anterior titulado "Miles de cormoranes a los que hay que matar: habrá sangre", escribí sobre una excelente pieza del escritor científico Warren Cornwall llamada "There Will Be Blood" y noté que es una lectura obligada para cualquiera que esté interesado en mantenerse al día con debates y debates actuales sobre la supuesta necesidad de matar animales de una especie para salvar a los de otra especie. Al comienzo de su ensayo, el Sr. Cornwall escribe: "La presión para alcanzar un arma para ayudar a salvar a un animal de otra es más fuerte que nunca. Y ha desencadenado un problema de conservación del infierno. "Tiene razón. El Sr. Cornwall también señala que la historia de la conservación está "teñida de sangre". Por ejemplo, los conservacionistas conocidos John Audubon y Aldo Leopold se sentían cómodos matando miembros de una especie para salvar a miembros de otra especie, y también muchos conservacionistas hoy en día.

Si algunas personas, incluso muy pocas, eligen seguir los consejos de Marra y Santella para librar una guerra contra todos los gatos que caminan libremente, de hecho habrá sangre y una increíble cantidad de dolor, sufrimiento y muerte.

¿Cómo debería ser el futuro de la conservación? ¿Cuándo se detendrá la matanza?

¿Deberíamos matar por la conservación? Las discusiones y debates abiertos sobre la inquietante y abrumadora pregunta que se centra en preguntar si debemos matar por la conservación son muy necesarios a medida que nos acercamos a un futuro en el que cada vez más especies peligrarán y peligrarán por lo que les estamos haciendo y por sus hábitats menguantes. Elegimos destruir sus hogares y luego elegimos destruirlos. Hay algo muy equivocado, descorazonador y falso sobre este curso de acción y las formas en que decidimos quién vive y quién muere.

Vamos a tener que tomar decisiones difíciles en el futuro, y elegir no matar en nombre de la conservación es una opción viable que ahora está sobre la mesa. ¿Realmente queremos continuar la sangrienta historia de las estrategias de conservación? El tiempo lo dirá, pero los tiempos realmente están cambiando. Sin embargo, no sabrías esto de Cat Wars . Supongo que los maestros podrían usar este libro como un ejemplo de "la conservación no funciona" y cómo no resolver los problemas que se presentan.

Lecciones importantes de la conservación compasiva

Los autores desestiman brevemente (p.117) el campo internacional en rápido crecimiento de la conservación compasiva que puede y está remodelando la ética de la conservación en el Antropoceno. De manera engañosa afirman que la conservación compasiva "arriesga ignorar las vidas y experiencias de la vida silvestre." Esto no podría estar más lejos de la verdad, porque prestar especial atención a "las vidas y experiencias de la vida silvestre" es precisamente de lo que se trata la conservación compasiva. Ignoran totalmente sus principios básicos, a saber, "Primero no dañe" y la vida de cada animal en particular importa (vea también "La conservación compasiva se encuentra con Cecil, el león asesinado", "Conservación compasiva: más que" Welfarism Gone Wild "," y "Conservación compasiva: una discusión desde el frente con el Dr. Marc Bekoff"). Al prestar cuidadosa atención a las formas en que se han resuelto otros conflictos sin dañar y matar a los animales, surgirán soluciones humanas y no letales para la satisfacción de todos los interesados. Un excelente lugar para comenzar a buscar tales ejemplos está en la página principal de The Center for Compassionate Conservation.

Aproveche la ira para convertirla en una acción positiva: la matanza de gatos que caminan libremente es verdaderamente un experimento asesino, es éticamente indefendible y probablemente no funcione. Incluso si funcionó, es moralmente repugnante y no debe perseguirse. Con todo, no veo cómo Cat Wars cambiará la forma de pensar de los gatos, porque es tan sensacionalista, unilateral y tan totalmente anticatarra. Mi breve discusión aquí es solo la punta del iceberg de lo que está cubierto en este libro sensacionalista. Si no está de acuerdo, aproveche su enojo para hacer una acción positiva.

Matar gatos "en nombre de la ciencia": los lectores y los gatos deben tener cuidado

Por un lado, realmente no quería escribir este ensayo y seguramente no quería llamar la atención sobre esta diatriba desvelada contra los gatos. Por otro lado, estoy seguro de que con el título que tiene atraerá mucha atención. Espero que las personas que decidan leer Cat Wars lo hagan con mucho cuidado. Es repugnante y desalentador en demasiados lugares, pero ese es el precio de la admisión. Si está buscando una explicación justa y equilibrada de la situación de la mano, este no es el libro para leer. Incluso si no te gustan especialmente los gatos, este libro seguramente no es "el maullido del gato". De hecho, si se toma en serio, este libro conducirá a la pérdida de la amplia gama de vocalizaciones para las cuales los gatos también son bien conocidos. las vidas de muchos otros desventurados e inocentes individuos que están atrapados en el fuego cruzado.

Volviendo a la postura de los autores sobre todos los gatos que viven en libertad, tenga en cuenta que los autores abogan por eliminar a los gatos "por cualquier medio necesario" ostensiblemente "en nombre de la ciencia". Esta es una conclusión totalmente despiadada que indudablemente conducirá a horribles dolor, sufrimiento y muerte no solo para los gatos, sino también para otros animales, porque algunas personas seguramente apelarán a la ciencia y dirán algo como: "Los científicos dijeron que está bien hacer esto". No lo es .

Nota: Por favor, tómese el tiempo para leer los comentarios de esta pieza, y también haga clic aquí para ver muchos más comentarios sobre este libro. El comentario de Bryan Kortis es acertado cuando escribe: "El libro enfrenta a las personas con objetivos comunes y solo alienta la violencia del extremismo, no las soluciones".

A primera hora de la mañana, 3 de septiembre, aquí están las calificaciones de las primeras 100 evaluaciones en Amazon. Están totalmente sesgados. Nunca he visto algo como esto. También es interesante que algunas de las pocas personas que dieron reseñas de cinco estrellas acusaron a quienes escribieron reseñas desfavorables de no haber leído el libro porque aún no había salido. Esto no es así, en absoluto, ya que recibí el libro de Amazon antes de la fecha de publicación indicada y no hay ninguna razón para acusarlos de no haber leído el libro más que para arrojar dudas sobre sus puntos de vista.

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Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignoring Nature No More: El caso de la conservación compasiva, ¿Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen ?: La fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia, y The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editado con Dale Peterson). La Agenda de los Animales: Libertad, Compasión y Convivencia en la Edad Humana (con Jessica Pierce) se publicará a principios de 2017.

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