Cautivo: un nuevo libro sobre Zoos es un cambio de juego

Vistas desde adentro hacia afuera: nuestra fascinación por otras especies se manifiesta con una sorprendente indiferencia por su bienestar

Conocí el libro del famoso fotógrafo Jo-Anne McArthur Captive desde hace bastante tiempo, y no podía esperar a que se publicara. Ahora que está disponible, estoy aún más sorprendido de lo maravilloso que es este libro y de lo cautivador que son las imágenes de los animales en los parques zoológicos. Las imágenes y el texto que lo acompaña muestran las percepciones de los animales, muchos de adentro hacia afuera, y seguramente harán que los espectadores vean los zoológicos de manera diferente. Permiten a los lectores dar testimonio de lo que les está sucediendo a estos seres. La descripción de Captivity dice lo siguiente:

Courtesy of Jo-Anne McArthur
Fuente: Cortesía de Jo-Anne McArthur

En los últimos años, el papel de los zoológicos y acuarios como centros de conservación, educación y entretenimiento se ha puesto bajo escrutinio. Desde la controversia en torno al confinamiento de orcas en SeaWorld hasta el asesinato de Harambe the gorilla en el Zoológico de Cincinnati, se han preguntado sobre el lugar, si alguno, de zoológicos y acuarios en un mundo donde tantos animales necesitan recursos y protección en el existen muchos otros medios salvajes de aprender sobre el mundo natural.

Durante más de una década, la fotoperiodista canadiense Jo-Anne McArthur ha convertido su cámara forense y simpática en los animales que hemos colocado en los zoológicos y los animales que los observan. Al igual que con su primer libro, We Animals (Lantern, 2013), el objetivo de McArthur es invitarnos a reflexionar sobre cómo nos observamos o ignoramos unos a otros a través de los barrotes, a través del foso o a cada lado del vidrio. Captive es un libro que desafiará nuestras ideas preconcebidas sobre los zoos y los acuarios, el bienestar de los animales, y qué o qué es lo que creemos que vemos cuando enfrentamos al animal.

Pude hacer una entrevista con la Sra. McArthur, y es un buen seguimiento de varios ensayos y entrevistas que incluyen "Todavía no está sucediendo en el zoológico: permanecen las divisiones agudas", "La ética del zoológico y los desafíos de la compasión" Conservation, "y" The Whale Sanctuary Project: decir No gracias a los tanques. "Podría seguir y seguir sobre cómo mover el libro de la Sra. McArthur es, pero la entrevista que hice con ella lo dice todo.

¿Por qué escribiste Cautivo ?

Escribí Captive porque, después de grabar para la Encuesta de Zoo de la UE de Born Free en 2016, tenía una gran cantidad de material que podría convertirse en un libro. Lo combiné con una década de fotografías de zoológicos, y el libro contiene más de 140 imágenes. También hice el libro porque sabía que sería oportuno. La conversación sobre la ética del cautiverio está ocurriendo ahora, en la corriente principal, y quería hacer una contribución a esa conversación. Documentales como Blackfish , y la muerte de Marius, la jirafa, y Harambe, el gorila, llevaron la conversación sobre la ética del zoológico al centro de atención y allí es donde debe estar. Los zoológicos en su forma actual son anticuados. Pueden reformarse y evolucionar, convirtiéndose en lugares de conservación compasiva, rescate y santuario. Todos los parques zoológicos al borde de la carretera deben cerrarse inmediatamente, y abordo esto en el libro también. [Por favor vea también "Por qué los zoológicos deben convertirse en lugares para la conservación compasiva".]

Courtesy of Jo-Anne McArthur
Fuente: Cortesía de Jo-Anne McArthur

De qué trata tu libro?

Cautivo se trata de animales que viven sus vidas en exhibición y, sin embargo, que rara vez se ven realmente. Captive busca revelar las experiencias de los animales en zoológicos y acuarios de todo el mundo. Estoy viendo la experiencia de animales individuales en cautiverio. Las imágenes hacen la pregunta: ¿esto realmente lo vale? ¿El entretenimiento de una tarde vale la pena que este chimpancé viva en un pequeño recinto durante veinte años, llevándose a sus bebés a un programa de cría en otro zoológico? Nos vamos a casa después de dejar el zoológico, pero los animales permanecen allí, día tras día y año tras año. Captive atrae nuestra atención a estas preguntas, y se aleja de las respuestas de por qué los parques zoológicos son inmutables. El objetivo del libro es ver a estos animales de nuevo, hacer visibles sus vidas y hacer que pensemos sobre el cautiverio desde su perspectiva.

¿Cómo sigue esta magnífica colección de fotos y texto en su libro anterior We Animals ?

We Animals mira a los animales invisibles, como yo los llamo. Aquellos con quienes tenemos una relación cercana y, sin embargo, permanecen invisibles en nuestras vidas. Los que vestimos y comemos, los que conservamos en los laboratorios para utilizarlos en investigación, los que utilizamos para el entretenimiento. Todo mi trabajo continuará enfocándose en estos individuos, sacando sus vidas a la luz de una nueva manera. Es interesante con animales en zoológico, que están expuestos a plena vista, y sin embargo, no los vemos realmente. Los vemos como embajadores de una especie, tal vez, pero rara vez como individuos. No nos tomamos el tiempo para hacerlo. Miramos los recintos por unos momentos y luego pasamos al siguiente. Estamos afuera por un día de diversión; lo último en lo que queremos pensar es en que nuestras acciones tienen terribles consecuencias para los animales cautivos que estamos allí para divertirnos. Los zoológicos y los acuarios no están ahí para involucrar nuestro pensamiento crítico. Desde los primeros días de los zoológicos, han estado allí para nuestro entretenimiento. Debe cambiar y, afortunadamente, estamos comenzando a ver ese cambio.

¿Dónde se tomaron las fotos?

El libro incluye imágenes de más de 20 países en cinco continentes, muchos de ellos filmados en 2016, mientras trabajaba con Born Free Foundation en Europa. Algunas de las imágenes también provienen del trabajo encargado de una investigación en varios países de los zoos de Zoocheck Canadá en 2008-2009. Las imágenes provienen de todos lados, desde zoológicos al borde de la carretera hasta los modernos establecimientos donde esperamos tener los más altos estándares posibles. En general, el libro recopila una década de trabajo visitando zoológicos de todo el mundo.

Courtesy of Jo-Anne McArthur
Fuente: Cortesía de Jo-Anne McArthur

¿Cómo se usan las imágenes, además de en el libro?

¡Muchas maneras! Las imágenes filmadas en Europa el año pasado se exhibieron en el Parlamento de la UE y forman la mayor parte de la investigación sobre el zoo de la UE de Born Free Foundation. Las fotos que tomé para Zoocheck Canadá se han usado desde entonces para sus campañas públicas. Algunas de las imágenes se han utilizado en campañas específicas, como el impulso de trasladar tres elefantes del Zoológico de Toronto al santuario de la Sociedad de Bienestar de los Animales Performantes (PAWS) en California: esa campaña fue exitosa y los elefantes fueron trasladados. Las fotos se han utilizado en muchas más campañas públicas, como las que se están llevando a cabo para evitar el cese de los cetáceos en cautiverio en Canadá, y para cerrar algunos de los parques zoológicos más importantes, como Guzoo.

En los últimos años, ha habido algunos incidentes de alto perfil en los zoológicos que han captado la atención mundial, incluido el interés de personas que nunca antes se habían involucrado en problemas centrados en los zoológicos. Una es la muerte de Marius, una jirafa joven y muy sana en el zoológico de Copenhague porque no encajaba en su programa de cría. ¿Hubieras elegido matar a Marius u otros animales en esta misma situación? [Para obtener más información acerca de Marius, consulte la nota 1.]

Oh querido. Es horrible, ¿verdad? Si los zoológicos dicen que se preocupan por los individuos, ¿por qué matarían a Marius? Matar a alguien muestra que no le das información sobre ellos como individuo. Y, sin embargo, es "divertido", los zoológicos hacen mucho marketing de sus nuevos bebés, dándoles un nombre, "¡Ven a ver tal y tal!", Etc. Los zoológicos se benefician de esta personalización de los animales, y dicen que les importa tanto sobre los animales bajo su custodia. Con Marius y los miles de otros animales "sobrantes", matarlos cuenta otra historia. Dice "no nos importa para nada ninguna de las personas aquí en el zoológico". Conozco a un montón de personal del zoológico y sé que se preocupan mucho por los animales encarcelados allí, entonces, ¿qué está pasando? ¿Quiénes son estos "expertos en conservación" que toman la decisión de matar a los animales zooeditados? Bueno, conocimos a muchos de ellos (usted y yo) en el reciente simposio del zoológico de Detroit sobre bienestar animal, y de hecho se refirieron al director científico del zoológico de Copenhague como un héroe. Mucha gente aplaudió. Entonces, ¿qué está pasando aquí? Necesitamos discutir esto. Necesitamos tener discusiones grandes y públicas sobre lo que están haciendo los zoológicos.

Por cierto, sí sabemos que los zoológicos estaban preparados para llevar a Marius, y que el zoológico de Copenhague no se molestó en hacer la transferencia. Me imagino que la razón fue financiera. ¿Qué más podemos deducir de esto, aparte de los zoológicos, ya que las empresas no se preocupan fundamentalmente por las personas bajo su cuidado?

Entre los principios rectores de la conservación compasiva están "Primero, no hacer daño" y la vida de cada individuo importa. ¿Qué puede aportar la conservación compasiva, o mejor aún, agregar, a los debates sobre si los zoos deberían existir en primer lugar y si está bien mantener a los animales en jaulas por su supuesto bien o por razones de educación y conservación?

Algunos zoológicos son complejos renovados y multimillonarios que pueden y deben usarse para una verdadera conservación compasiva. Los zoológicos pueden transformarse en lugares de rescate, rehabilitación y santuario. Deben ir en esta dirección. Reflejará los valores cambiantes de nuestro tiempo, hacia la empatía en lugar del dominio y la propiedad. Siempre habrá una necesidad de lugares en los que los humanos puedan cuidar a los animales que realmente necesitan nuestra ayuda.

¿Los zoológicos no contribuyen a los programas de conservación y educación?

Lo hacen, en cierta medida, y esa es la respuesta a la pregunta cuando alguien cuestiona los zoológicos. De hecho, hay algunos programas de conservación en los zoológicos, pero muchos de esos esfuerzos son infructuosos. Desafortunadamente, los zoológicos tienen un historial de comercialización y de conservación que simplemente no está sucediendo. La mayoría de los animales mantenidos en cautiverio no están en peligro. Los programas de cría de especies en peligro no necesariamente dan como resultado la reintroducción de ningún animal en la naturaleza. Casi nunca se ve a los zoológicos alentar a los visitantes a reducir su consumo de carne, a pesar de que esa es una de las cosas más grandes que podemos hacer para proteger a los animales salvajes. Los zoológicos están bien posicionados para ejecutar increíbles programas de conservación y educación, pero en la mayoría de los zoológicos que he visitado, lo que he visto son visitantes distraídos pasando paneles de información, animales visiblemente infelices y una tienda de regalos al final. Los zoológicos practican la eutanasia en exceso de animales como Marius la jirafa, en lugar de ponerlos en el santuario o devolverlos a la naturaleza.

Hay zoológicos haciendo cambios. El zoológico de Detroit, por ejemplo, movió a sus elefantes a un santuario en climas más cálidos porque sentían que era lo correcto y lo usaron como una oportunidad para hablar sobre la ética de los zoológicos. Sus osos polares son rescatados y tienen espacio suficiente para esconderse del público. Han rescatado más de 30,000 animales. Hay un enfoque real en programas de educación humanitaria. Tienen un teatro 4-D, donde los visitantes pueden ver animales en su hábitat natural. Los zoológicos pueden ser un lugar donde las personas realmente aprenden sobre los animales, simplemente tienen un largo camino por recorrer para llegar allí, y tienen que quererlo.

¿Quién es tu audiencia prevista?

Gente que visita zoos. Amantes de los animales. Padres de niños pequeños.

¿Tienes la esperanza de que las cosas cambien para los animales de zoológico? En su libro, Jenny Gray escribe: "Desafortunadamente, la mayoría de los parques zoológicos que existen en la actualidad todavía no cumplen con los requisitos de las operaciones éticas. En el mejor de los casos, el 3% de los zoológicos se esfuerza por cumplir con los estándares éticos, y tal vez solo un puñado cumple con todos los requisitos. "(P. 208) Esta no es una imagen muy prometedora".

El foco está en los zoológicos y acuarios. De hecho, creo que las cosas están empezando a cambiar y van a cambiar rápidamente. Los delfinarios están siendo prohibidos. La cría en cautividad está prohibida. Solo esta semana en México, se aprobó la prohibición de delfinarios. Y vimos en el simposio de asistencia social recientemente que los funcionarios del zoológico saben que las cosas deben cambiar. Algunos de ellos genuinamente quieren crear cambios mientras que de hecho estaba claro que otros simplemente trataban de descubrir cómo podrían crear spin. Por ejemplo, podríamos ver a algunos CEOs de zoos aferrándose a la idea de que deberían rescatar a un animal y luego promoverlo, en lugar de la promoción habitual de nuevos animales bebé. Sin embargo, hay foco en ellos, debido a una serie de incidentes, fotos y documentales, y un espíritu cambiante, y tengo la esperanza de que los zoológicos evolucionen. Pronto, se hundirá o nadará. Ya estamos viendo grandes cambios, como en el zoológico de Detroit. Creo que todos continuarán en ese camino, y que con el cambio de leyes y prohibiciones, veremos el fin de exhibir animales para nuestro entretenimiento.

Muchos activistas querrían ver a los zoológicos cerrados por completo. ¿Es ese tu mensaje?

No necesariamente. ¡Sé que eso es controvertido en el movimiento por los derechos de los animales! Los zoológicos en su forma actual e histórica son arcaicos y, de hecho, todos los zoológicos del lado de la carretera deben ser cerrados y abolidos. Sin embargo, siempre habrá una necesidad de lugares donde podamos cuidar animales que no puedan (re) introducirse en la naturaleza. Los zoológicos tienen un potencial increíble para bien porque tienen fondos, tienen las instalaciones y tienen expertos dedicados que aman a los animales. Tienen la oportunidad de reformar y realmente llegar a ser lo mejor para los animales individuales, así como la conservación y la educación humana en lugar de simplemente decir que lo son. Los zoológicos tienen mucho potencial y necesitan ser empujados en una dirección que refleje la ética y el espíritu de nuestro tiempo. Los zoológicos en este momento tienen la oportunidad de transformarse en algo de valor para los animales y la sociedad, más cerca de un modelo de santuario.

¿Qué pueden hacer las personas que leen el libro para ayudar a los animales en cautiverio?

Es alentador ver cuántos mensajes recibo de personas que quieren saber cómo pueden ayudar. Hay una página en nuestro sitio web que entra en más detalles, pero básicamente: no visite establecimientos que no pongan a los animales primero. Participe, firme acciones de grupos como Born Free, Zoocheck y otros. Apoya documentales como Blackfish y libros como Captive para exponer la realidad de los animales individuales atrapados en esta industria. Apoye los esfuerzos legislativos para proteger a los animales salvajes, como el proyecto de ley para prohibir el mantenimiento de cetáceos en cautiverio que se mueve en el Parlamento canadiense en este momento. Investigue y apoye los santuarios de vida silvestre y los esfuerzos de conservación respetables. Y una de las cosas más importantes que puede hacer cualquiera que se preocupe por la vida silvestre es observar su dieta: la agricultura animal está devastando el hábitat de los animales salvajes, lo sabemos. Cada individuo puede tomar la decisión de reducir su apoyo a estas industrias reduciendo o abandonando por completo los productos de origen animal.

¿Cuáles son algunos de sus proyectos actuales y futuros?

El cuerpo de trabajo más grande, We Animals , siempre continuará. Estoy muy entusiasmado con mi proyecto internacional actual, con mi coautora Keri Cronin y algunos escritores y videógrafos increíbles, llamados Unbound. Se trata de mujeres en primera línea de defensa de los animales, tanto contemporáneas como históricas. Contamos las historias de mujeres de todo el mundo que son pioneras en el campo de la protección y los derechos de los animales, desde abogados hasta fundadoras de santuarios y artistas. Este es un momento histórico para ser parte del movimiento animal, por lo que lo estamos documentando a medida que se desarrolla. ¡Es un proyecto realmente encantador!

¿Dónde puede la gente obtener el libro?

El libro está disponible en Amazon. También visitaré muchos festivales de verduras y eventos de oratoria en la costa este este verano y otoño. ¡Esté atento a mis páginas de redes sociales para más detalles! También puede seguir nuestro proyecto de redes sociales complementario, Un año de cautiverio, un proyecto de fotografía al día que se ejecutará todo el año en Instagram y Facebook.

El see-er se convierte en el visto

Gracias Jo-Anne. Y, estoy seguro de que los animales también te agradecerán por hablar sobre su bienestar. Como escribí anteriormente, Captive es un cambio de juego. Las imágenes, las vistas desde adentro hacia afuera, son convincentes y muestran claramente que se necesitan cambios importantes para dar a los animales en zoológico una vida mejor. Como Jessica Pierce y yo enfatizamos en The Animals 'Agenda: Freedom, Compassion, and Coexistence in the Human Age, la vida de cada individuo individual es importante. Y, por supuesto, una vida mejor no es necesariamente una buena vida. Sus imágenes permiten a los lectores dar testimonio de lo que está sucediendo en los zoológicos en todo el mundo, valen millones de palabras y espero que Captive disfrute de una amplia audiencia global. Bien podría ser uno de los libros más influyentes jamás publicados sobre cómo es la vida en los zoológicos para sus residentes.

1 En una entrevista que hice con Jenny Gray, CEO de Zoos Victoria (Australia) sobre su libro reciente llamado Zoo Ethics: The Challenges of Compassionate Conservation , presenté este escenario: Muchos zoos participan en lo que ellos llaman "eutanasia gerencial" de so- llamado "excedente de animales". Tengo muchos problemas con el uso de la palabra "eutanasia" y la frase "animales excedentes". En una sección del libro de la Sra. Gray plantea algunos experimentos de pensamiento muy interesantes y desafiantes que plantean una serie de problemas con la forma en que los administradores de zoológicos manejan diferentes tipos de animales. En las páginas 214-215 del libro de la Sra. Gray, ella considera el tema "Matar animales excedentes", centrándose en el destino de Marius, una jirafa joven y sana que fue asesinada (no sacrificada, a pesar de lo que dicen) en el zoológico de Copenhague, porque se decidió que Marius no podría contribuir al programa de cría del zoológico. Un poco después de la muerte de Marius, cuatro leones fueron asesinados en el mismo zoológico por la misma razón. En una reunión en el Zoológico de Detroit en mayo de 2017, donde nos encontramos, alguien se refirió al director científico del zoológico de Copenhague, quien decidió que estaba bien matar a Marius como héroe. Francamente, considero que la caracterización es perversa y la matanza de Marius y los cuatro leones es inaceptable. La Sra. Gray no contestó esta pregunta con un "sí" o un "no", pero pregunté y esperaba que lo hiciera.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson); Ignorar la naturaleza no más: el caso de la conservación compasiva; Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen: la fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación; Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia; The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editada con Dale Peterson); y The Animals 'Agenda: Libertad, Compasión y Convivencia en la Era Humana (con Jessica Pierce). Canine Confidential: Por qué los perros hacen lo que hacen se publicará a principios de 2018. Obtenga más información en marcbekoff.com.

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