Caveat Emptor: cómo saber si confía en su atención de salud mental a un terapeuta peligroso

¿Practica su terapeuta la "psicoarqueología" al querer excavar en su mente inconsciente y descubrir insights? ¿O simplemente le ofrece una relación segura, sin prejuicios y simplemente refleja sus pensamientos y sentimientos? ¿O su terapeuta lo ayuda a aprender habilidades útiles para resolver problemas actuales, darle consejos específicos y trabajar activamente con usted para lograr sus objetivos?

Bueno, aquí hay un ojo de la cerradura útil para echar un vistazo al paisaje de los principales tipos de terapia psicológica y los tres tipos básicos de terapeutas.

Alguien (que evidentemente no tuvo suficiente para hacer) ha determinado que existen hasta 500 enfoques terapéuticos distintos en el mercado actual de la salud mental. Afortunadamente, este conjunto desconcertante es más fácil de entender al agrupar los 500 en tres categorías básicas: el psicoanálisis, las terapias centradas en la persona y las terapias conductuales. (Entonces, por supuesto, hay una variedad de enfoques marginales tales como terapias de "energía", hipnosis de regresión y rebirthing, por nombrar solo algunos, pero están tan lejos que no merecen ninguna discusión seria aquí).

El psicoanálisis proviene del centenario trabajo del médico austríaco Sigmund Freud. Los problemas emocionales se tratan a través de la asociación libre, la escucha sin prejuicios y la interpretación de los sueños. La resistencia del paciente al cambio y la proyección de pensamientos y sentimientos sobre el analista ("transferencia") también entran en juego.

• El objetivo es producir ideas que se cree que producen experiencias emocionales correctivas y conducen al crecimiento personal y emocional.

Similar al psicoanálisis y derivado del mismo, son una variedad de enfoques terapéuticos denominados "psicodinámicos", que también enfatizan las experiencias tempranas de la vida, la mente inconsciente, y ven el discernimiento como el mecanismo de cambio en la terapia.

La terapia centrada en la persona o humanística fue desarrollada a mediados del siglo XX por el psicólogo estadounidense Carl Rogers, quien creía que las personas se mueven naturalmente hacia la autorrealización o la realización de sus potenciales. Este enfoque se basa en la idea de que una persona puede crecer y desarrollarse en una relación con un terapeuta empático genuinamente comprensivo que no aplaude ni censura, sino que simplemente actúa como una caja de resonancia para el cliente.

• La relación entre el terapeuta y el cliente centrada en la persona fomenta la autorrealización y la resolución de dificultades emocionales mediante la aceptación incondicional del terapeuta y la reflexión sin prejuicios de lo que dice el cliente.

La terapia conductual, y su terapia cognitiva conductual derivada más reciente (TCC), enseña a las personas procedimientos específicos, enfatizando qué hacer con los problemas actuales, en lugar de insistir en las experiencias pasadas.

• El énfasis en las terapias conductuales es desaprender viejos hábitos y aprender o volver a aprender respuestas más adaptativas.

CBT tiende a ser a corto plazo, enfocado en soluciones y orientado a objetivos. Al igual que la terapia humanística, CBT también tiene una profunda apreciación de la relación cliente-terapeuta, y la ve como el suelo en el que las técnicas específicas echan raíces. (Por cierto, cuando los miras detenidamente, algunos enfoques más nuevos, como EMDR, DBT, ACT y mindfulness, parecen encajar en la rúbrica de CBT).

Hoy en día, muchos terapeutas recurren a métodos de varias escuelas de pensamiento. Un enfoque tan flexible para las necesidades del cliente a veces se denomina "ecléctico" o "integrativo" o "multimodal". Sin embargo, incluso los terapeutas eclécticos suelen tener una orientación teórica preferida (es decir, analítica, centrada en la persona o TCC) que guía su terapéutica Toma de decisiones.

Así como existen estas tres principales orientaciones teóricas en las que se ajustan la mayoría de las terapias, la mayoría de los terapeutas también caerán en una de tres categorías con respecto a la efectividad clínica: peligrosa, benigna o verdaderamente efectiva. De hecho, es obvio decir que no todos los consejeros y terapeutas son iguales. Muchos son clínicos verdaderamente efectivos, otros son esencialmente proveedores benignos, y algunos son practicantes francamente peligrosos que realmente hacen más daño que bien.

En general, los terapeutas peligrosos son los que solo se guían por el timón de la intuición en lugar de considerar la evidencia científica disponible. Tienden a abrazar de forma rígida una teoría de mascotas específica de la psicología humana y favorecen uno o dos métodos de tratamiento. En lugar de modificar sus métodos y teorías para que se ajusten a los hechos, estos clínicos "de talla única" tratarán de exprimir al cliente en sus moldes inflexibles e inflexibles. Y si los clientes se atreven a decir algo que un terapeuta tóxico no está de acuerdo, se les dice que "sé lo que es mejor para ti". ¡Como si el terapeuta los conociera mejor que a ellos mismos!

La vieja sierra describió mejor a estos practicantes: "Si todo lo que tienes es un martillo, lo tratarás todo como un clavo".

Los terapeutas benignos son básicamente clínicos neutrales, con aceptación o apoyo que proporcionan empatía, o una relación sin prejuicios en la que el cliente puede explorar pensamientos y sentimientos. Si bien son mejores que los tipos peligrosos descritos anteriormente, estos terapeutas generalmente hacen poco más que reflejar lo que el cliente les dice; no ofrecen ningún consejo concreto, dirección, conceptos erróneos correctos, enseñan habilidades de afrontamiento o ayudan activamente al cliente a resolver problemas de la vida real.

Los terapeutas verdaderamente eficaces suelen abordar la terapia como un proceso educativo activo. Además de proporcionar un lugar emocionalmente seguro para explorar pensamientos y sentimientos, estos médicos tratan de ayudar a sus clientes a identificar y corregir la información errónea que puede estar minando su éxito emocional o de relación, y proporcionar información importante que falta que nunca se aprendió. Además, los terapeutas verdaderamente efectivos a menudo fomentan un cambio de comportamiento específico en sus clientes ya que los pasos de acción correctiva suelen ser esenciales para un progreso duradero. Por lo tanto:

Los profesionales verdaderamente eficaces van mucho más allá de la terapia conversacional y activamente guían, entrenan, modelan y enseñan a sus clientes a resolver problemas, pensar de forma más constructiva, regular mejor las emociones, relacionarse mejor y alcanzar sus objetivos terapéuticos.

Por lo tanto, además de ser buenos oyentes, los terapeutas efectivos también deben ser buenos maestros.

En esencia,

• Los mejores terapeutas basan sus métodos en una evaluación cuidadosa de las necesidades del cliente, tratamientos que han demostrado funcionar, y una relación de trabajo flexible y receptiva que se adapta a cada cliente único.

• Los peores terapeutas se adhieren rígidamente a un punto de vista estrecho o retroactivo, y no adaptan sus métodos a las necesidades de las diferentes personas.

• Si está en terapia, pregúntese: ¿su terapeuta lo adapta a la terapia o personaliza la terapia para satisfacer sus necesidades particulares?

Recuerde: piense bien, actúe bien, ¡siéntase bien!

Derechos de autor por Clifford N. Lazarus, Ph.D.

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