Cayendo a pedazos

Markus Spiske
Fuente: Markus Spiske

El sábado 28 de enero de 2017, la junta asesora nacional del Centro de Investigación y Educación de Adolescentes (CARE) se reunió en el agradable campus de Nova Southeastern University, al oeste de Fort. Lauderdale, Florida. El tema principal de la agenda fue una presentación del Dr. Scott Poland, un experto nacionalmente conocido sobre el suicidio juvenil. El miembro de la junta estudiantil de diecisiete años John Calicchio, estudiante de último año en un internado privado en Nueva Inglaterra, no pudo participar. Acababa de enterarse de la muerte por suicidio de uno de sus compañeros de clase. En el campus.

Trágico.

Las observaciones del Dr. Poland fueron parte de una discusión más amplia sobre la transición de la escuela secundaria a la universidad, un momento durante el cual el estrés, los trastornos del estado de ánimo y la ideación (y la acción) suicida no son, por desgracia, poco comunes.

A través de sus lágrimas, John pronunció la acción como "egoísta", reflejando el dolor -incluso la ira– de los que quedaron atrás. Tales sentimientos abundan para los "sobrevivientes", tal vez especialmente los más jóvenes.

John me dijo: "Fue una de las peores experiencias de mi vida y tardé un par de días en asimilarlo realmente. Pero una vez que se convirtió en realidad, me sentía miserable. Todos en el campus se vieron afectados de una u otra forma. Me preguntaba: '¿Por qué lo hizo? ¿Y había algo que podría haber hecho para prevenirlo? Mi amigo no debería habernos dejado así. Tenía mucha más vida para vivir. No puedo comenzar a imaginarme por lo que estaba pasando durante esos tiempos oscuros. Honestamente, tengo muchos remordimientos ".

¿Cómo procesar la permanencia de la pérdida?

Por supuesto, existen las etapas conocidas de la aflicción: negación, enojo, negociación, depresión (o desesperación) y, en última instancia, tal vez, aceptación. Lo que puede ser una venta más difícil para los lóbulos frontales aún en desarrollo despreciados en el juicio es una comprensión basada en la realidad de la finalidad del suicidio.

Un ensayo que la fallecida Ann Landers sugirió que debería ser obligatoria en todas las escuelas secundarias, "Dead at Seventeen", presenta el pensamiento mágico de un joven muerto en un accidente automovilístico. En esto es quizás un análogo al suicidio.

Agonía me da vueltas. Soy una estadística Cuando llegué aquí por primera vez, me sentí muy solo. Estaba abrumado por el dolor, y esperaba encontrar simpatía. No encontré simpatía … Es extraño que no pudiera sentir nada. Oye, no tires esa sábana por mi cabeza. No puedo estar muerto. Solo tengo 17 años. Tengo una cita esta noche. Se supone que tengo una vida maravillosa delante de mí. No he vivido todavía No puedo estar muerto. Más tarde me colocaron en un cajón. Mis padres vinieron a identificarme. ¿Por qué tenían que verme así? ¿Por qué tenía que mirar a mamá a los ojos cuando enfrentaba la peor experiencia de su vida? Papá de repente parecía muy viejo. Él le dijo al hombre a cargo, "Sí, él es nuestro hijo". El funeral fue extraño. Vi a todos mis parientes y amigos caminar hacia el ataúd. Me miraron con los ojos más tristes que jamás haya visto. Algunos de mis amigos estaban llorando. Algunas de las chicas me tocaron la mano y sollozaron al pasar. Por favor, alguien – ¡despiértame! Sácame de aquí. No puedo soportar ver a mamá y papá con tanto dolor. Mis abuelos están tan débiles de dolor que apenas pueden caminar. Mi hermano y mi hermana son como zombis. Se mueven como robots. Aturdido. Todos. Nadie puede creer esto. No puedo creerlo tampoco. Por favor, no me entierres! ¡No estoy muerto! ¡Tengo que vivir mucho para hacer! Quiero reírme y correr nuevamente. Quiero cantar y bailar Por favor, no me pongas en el suelo! … Todo lo que quiero es una oportunidad más. Por favor, Dios, solo tengo 17 años.

Los que quedaron atrás.

Hace cuatro años este mes, otra comunidad educativa muy unida lidió con una pérdida similar a la de John. Un padre me pidió que escribiera una columna para aconsejar a los jóvenes sobre cómo comprender lo incomprensible. En "Un tiempo demasiado corto – Ayudando a los jóvenes con pérdida y dolor", le ofrecí: "La pérdida de un joven, por accidente o por diseño, devasta familias, comunidades e instituciones. También puede provocar una serie de preguntas, algunas responden y otras no ".

¿Qué preguntas podemos responder? El Dr. Polonia ofrece varios.

¿Por qué murió por suicidio? Nunca vamos a saber la respuesta a esa pregunta ya que la respuesta ha muerto con él. El enfoque debe estar en ayudar a los estudiantes con sus pensamientos y sentimientos y que todos en la comunidad escolar trabajen juntos para prevenir futuros suicidios.

¿No hizo una mala elección y está bien estar enojado con él? Hizo una muy mala elección, y la investigación descubrió que muchos jóvenes que sobrevivieron a un intento de suicidio están muy contentos de estar vivos y nunca más intentaron suicidarse. Tienes permiso para todos y cada uno de tus sentimientos después del suicidio, y está bien estar enojado con él. Se ha comparado el suicidio de una persona joven con tirar una piedra en un estanque con efectos dominantes en la escuela, la iglesia y la comunidad, y con frecuencia se busca una explicación simple. Estos efectos dominantes nunca han sido mayores que en el presente, con la existencia de redes sociales (por ejemplo, Facebook) … Muchas personas que murieron por suicidio tenían enfermedades mentales no tratadas, y es importante que todos conozcan los recursos que están disponibles en el escuela y comunidad para que se pueda obtener el tratamiento necesario.

¿No hay alguien o algo a lo que culpar por este suicidio? La víctima del suicidio tomó esta decisión y no hay nadie a quien culpar. La decisión de morir por suicidio involucró cada interacción y experiencia a lo largo de toda la vida de la persona joven hasta el momento en que murió, y sin embargo no tuvo que suceder. No es culpa de nadie.

¿Cómo puedo lidiar con este suicidio? Es importante recordar qué o quién te ayudó a sobrellevarlo cuando ya has tenido que lidiar con cosas tristes en tu vida. Dirígete a los adultos importantes de tu vida en busca de ayuda y comparte tus sentimientos con ellos. Es importante mantener las rutinas normales y los hábitos adecuados de sueño y alimentación, y participar en el ejercicio regular. Por favor evita las drogas y el alcohol. La resiliencia, que es la capacidad de recuperarse de la adversidad, es un comportamiento aprendido. Todos hacen lo mejor cuando están rodeados de amigos y familiares a los que les importa y viendo el futuro de una manera positiva.

En mi columna, continué citando estadísticas de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades declarando el suicidio como la tercera causa de muerte entre los jóvenes de 15 a 24 años. Hoy es el segundo

Y en una pieza más reciente, "Un momento en el tiempo", noté que la portada de noviembre de 2016 de la revista TIME , "Depresión y ansiedad de los adolescentes: por qué los niños no están bien", afirmó: "Los adolescentes de hoy tienen una reputación de ser más frágiles, menos resistentes y más abrumados que sus padres cuando estaban creciendo. A veces se llaman mimadas, mimadas o helicópteros. Pero una mirada más cercana pinta un retrato mucho más desgarrador de por qué los jóvenes están sufriendo. La ansiedad y la depresión en los niños de la escuela secundaria han ido en aumento desde 2012 después de varios años de estabilidad. Es un fenómeno que atraviesa toda la demografía … "

Cayendo a pedazos.

Pero, ¿quién corre más riesgo?

De acuerdo con Jason Foundation (JFI), un colaborador de CARE, los que tienen más probabilidades de pensar en el suicidio incluyen a las personas con depresión y otras enfermedades mentales o trastornos adictivos. Los factores de riesgo adicionales incluyen la exposición a conflictos y violencia, ambientes familiares volátiles y automutilación. El fundador y presidente de JFI, Clark Flatt, me dijo: "Hay muchas condiciones que pueden elevar el riesgo para cualquier grupo de jóvenes. Sin embargo, el joven número uno en los Estados Unidos hoy, en mi opinión, que se suicida suele ser mejor que el estudiante promedio, activo en actividades extracurriculares en la escuela, alguien que aparentemente "tenía todo por lo que vivir". Solo el 'niño común de los Estados Unidos' describe a la persona joven que con mayor frecuencia se pierde en esta tragedia ".

A saber, en su artículo del blog Huffington Post de 2015, Elise Jamison, de 16 años, escribió: "Quiero que veas a una persona con depresión". ¿Estás viendo la habitación oscura, pantalones de chándal sucios, ojos vacíos, mala salud y falta general de prosperidad? ¿Sabes lo que veo cuando me imagino la depresión? Una rubia, adolescente de ojos azules. Obtiene excelentes calificaciones, le encanta pintar, ir a partidos de fútbol americano, beber Starbucks, Instagram y reírse con sus amigos. Ella puede citar a Harry Potter , obsesiona con los tutoriales de maquillaje y no puede esperar a la universidad. Ella me mira todas las mañanas en el espejo ".

También es importante recordar que no solo los adolescentes más jóvenes están en riesgo. Una "ola" de suicidios del año académico 2016-2017, siete de ellos, ha sacudido el campus de la Universidad de Columbia en Nueva York.

Entonces, ¿cómo podemos saber?

Los signos y síntomas se ofrecen en un artículo publicado por la Asociación Nacional de Psicólogos Escolares.

  • Tristeza, estado de ánimo deprimido o irritabilidad.
  • Agitación, desafío o hosquedad.
  • La falta de placer en las actividades diarias.
  • Retiro o llanto.
  • Quejas físicas inexplicables.
  • Letargo o aburrimiento crónico.
  • Poca concentración o incapacidad para tomar decisiones.
  • Pobre rendimiento académico.
  • Pensamientos negativos sobre uno mismo, el mundo y el futuro.
  • Autoculpa, culpa y falta de reconocimiento del éxito.
  • Cambio en el apetito o aumento o pérdida de peso.
  • Dormir excesivamente
  • Comportamientos de mayor riesgo (p. Ej., Asunción de riesgos sexuales o abuso de drogas y alcohol).

Según un artículo en KidsHealth.org, cuando ya se ha producido un suicidio, los niños sienten y muestran su dolor de diferentes maneras. Cómo los niños lidian con la pérdida depende de cosas como su edad, cuán cerca se sintieron con la persona que murió y el apoyo que reciben ".

¿Cómo mejor apoyarlos?

El mismo artículo ofrece algunos consejos.

  • Cuando hable de la muerte, use palabras simples y claras.
  • Escucha y consuela
  • Pon las emociones en palabras.
  • Dígale a su hijo qué esperar.
  • Habla sobre funerales y rituales.
  • Ayude a su hijo a recordar a la persona.
  • Dele a su hijo tiempo para sanar de la pérdida.

Al otro lado de la tierra, en las comunidades y escuelas urbanas, suburbanas y rurales, nuestros niños, niñas y niños se están desmoronando. Es nuestra responsabilidad, nuestro trabajo, nuestro deber … y nuestra oportunidad de volver a armarlos. De nuevo.

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