Cebar la identidad nacional: las cosas pequeñas pueden tener un gran impacto

Unity

Un sentido de unidad puede suceder después de una tragedia.

Por un tiempo después del tiroteo trágico de 19 personas en Tucson a principios de enero, incluido el representante Gabriele Giffords, hubo un mayor sentido de unidad nacional. Olvídese de los políticos y expertos, que todos buscaban alguna ventaja política en la situación. Los estadounidenses tenían una repentina aversión por la polarización en la política.

Era casi como si este horrible evento nos recordara que somos miembros de un grupo más grande que nosotros mismos. Nos recordó que, aunque podamos estar en desacuerdo con algunos de nuestros conciudadanos sobre algunos aspectos de la política, también estamos de acuerdo en muchos ideales nacionales. Nos dio la oportunidad de enfocarnos en esas cosas en común.

En este contexto, me acordé de un artículo de 2007 en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias por Ran Hassin, Melissa Ferguson, Daniella Shidlovsky y Tamar Gross.

Israeli flag

Marcar como el usado en los experimentos.

Estos autores exploraron los efectos de aumentar la fuerza de la identidad nacional de alguien sin su conocimiento. Los participantes en su estudio eran ciudadanos de Israel. Al igual que los EE. UU., Hay mucha polarización en la política israelí con una profunda división entre las personas sobre cuestiones de seguridad fronteriza y la creación de un estado palestino. Utilizando una escala para permitir que las personas califiquen sus creencias políticas, estos autores encontraron que muchos de los participantes en sus estudios tenían creencias fuertes, ya sea en la izquierda o en la derecha del espectro político.

Como una manipulación experimental, todos los participantes vieron una serie de 60 imágenes parpadear rápidamente y se les preguntó si la imagen apareció en la mitad superior o inferior de la pantalla de la computadora. La imagen se brilló durante 60 segundos, lo que es demasiado rápido para que se reconozca la imagen. Para la mitad de los participantes, la imagen era una bandera israelí, y para la otra mitad era una imagen de una bandera israelí, todo revuelto para que no fuera obvio lo que era, incluso si se veía durante un período prolongado de tiempo. Después de ver estas imágenes, las personas completaron una escala para calificar sus creencias políticas. La idea era que ver la bandera de Israel sería primordial para la identidad nacional de las personas, y eso debería moderar sus sentimientos políticos.

Los resultados fueron consistentes con esta propuesta. Las personas que vieron la bandera revuelta tendieron a mostrar creencias extremas y polarizadas. Por el contrario, aquellas personas que fueron preparadas con la bandera israelí tendieron a mostrar creencias más en el medio del espectro político. La idea aquí es que ver la bandera les recordó a las personas su identidad nacional (sin su conocimiento) y eso influyó en las creencias que expresaron.

Por supuesto, los efectos de este tipo de exposición (lo que los psicólogos llaman cebado ) son de corta duración. Sin embargo, dependiendo de lo que haga después de esta exposición, la influencia del cebado puede tener un efecto a largo plazo.

Para demostrar este punto, los autores hicieron un segundo estudio en los meses previos a las elecciones nacionales. Nuevamente, algunos participantes fueron cebados con una bandera israelí, mientras que otros vieron la bandera revuelta. Inmediatamente después de hacer esta tarea previa, se les pidió a las personas que calificaran por qué partido tenían la intención de votar. Después de las elecciones, se estableció contacto con los participantes nuevamente para averiguar por quién votaron.

En este estudio, los participantes que vieron la bandera codificada estaban más polarizados en sus expresiones de por quién iban a votar que aquellos que vieron la bandera israelí. Es decir, sensibilizar la identidad nacional de las personas les hizo expresar un mayor compromiso con la izquierda o la derecha.

De particular interés, se observó un patrón similar en el comportamiento de votación real. Las personas que vieron las banderas codificadas que generalmente apoyaban el derecho político votaron enérgicamente por los candidatos que apoyaban sus posiciones. Las personas que apoyaban a la izquierda votaron enérgicamente por los candidatos que apoyaban sus posiciones. Sin embargo, las personas que vieron las banderas israelíes votaron más moderadamente.

Ver las banderas no influyó directamente en el comportamiento de votación de las personas. En cambio, otros análisis estadísticos en este documento sugieren que ver las banderas afecta las intenciones que las personas expresaron sobre la votación. Las intenciones que las personas dieron influyeron en su comportamiento de votación posterior. Entonces, incluso una pequeña manipulación (como ver un montón de banderas) puede afectar el comportamiento del mundo real bajo las circunstancias correctas.

Estos resultados también resaltan que el aumento de los sentimientos de identidad nacional puede influir en si las personas se ven a sí mismas como personas similares en su país. En tiempos de polarización, una pequeña unidad nacional puede ser útil.

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