Celos en animales y envidia en humanos


2003-5001/2/21170)
¿Celos o envidia?
Fuente: Thomas Lee Syms (1867-1938), "Celos" (1898). (Biblioteca fotográfica real Número de referencia: 2003-5001 / 2/21170)

Mary solo estaba de visita. Eso significaba que había un nuevo animal en la casa. Durante una semana se unió a otras dos pequeñas criaturas, una niña de 12 meses de edad, y un perro blanco y negro de 3 años, Kevin, un saludable perro de ganado y collie cruzado. Los tres, el bebé y los dos perros, se llevaban bien, aunque los perros estaban un poco nerviosos con el niño. El movimiento de bebés puede ser impredecible.

Luego, el perro original, Kevin, el negro que vivía permanentemente en la casa, comenzó a hacer algo que nunca había hecho antes. Lo vi recoger uno de los juguetes del bebé, un conejito marrón claro, y comenzar a masticar suavemente al animal de peluche. De vez en cuando lo tiraba al aire.

Kevin estaba haciendo algo que hace mucho tiempo había abandonado. Ese era el aspecto realmente extraño del comportamiento del perro. Había abandonado jugar con sus propios juguetes cuando había dado vuelta uno (aunque todavía tenía una buena colección de ellos disponibles). Desde entonces prefiere caminar, perseguir urracas y ardillas.

¿Por qué el cambio repentino? Quizás la respuesta fue el perro visitante. ¿Kevin pensó que el invitado era un rival para la atención del bebé? Hasta ahora había visto al bebé principalmente como un inquilino inquietante e impredecible. Él no había mostrado una actitud de propiedad. Pero ahora, tal vez se imaginó, alguien más tal vez podría querer empujar.

¿Celos? Las acciones de Kevin se ajustan a la modelo. Los celos ocurren en situaciones triangulares competitivas. Un individuo puede ser forzado o cree que está siendo presionado para entregar a alguien, o algo, a otra criatura. En estas situaciones, los sentimientos se disparan y es el perdedor quien muestra más agitación. Si se apega al diagnóstico fenotípico, entonces poco importa si la situación involucra animales o humanos. No es necesario abordar la cuestión de si los animales pueden sentir celos al igual que los humanos. Realmente no nos importan los sentimientos , solo lo que puedes ver que sucede.

Kevin estaba celoso del nuevo perro. Su agitación fue producto de una perturbación que Mary creó en su relación impredecible pero estable con el bebé. Es por eso que, inesperadamente, comenzó a masticar el conejito del bebé. Estaba señalando un peligro para su relación exclusiva con el bebé a través de una muestra de celos benignos: el juguete nunca resultó dañado. Tampoco era el perro visitante.

Me gustaría poder decir que, una vez que el perro visitante se fue, Kevin perdió su repentino interés en el juguete. Pero no lo hizo. Los celos, presumiblemente, ahora estaban entre el perro, el bebé y los padres. Lo que esto puede mostrar -me refiero al continuo interés en los juguetes del bebé- es que los celos son una experiencia aprendida. Es como si, una vez que te han provocado a experimentarlo, una nueva situación puede desencadenar la emoción de nuevo. Este es un "efecto de inflamación" o una situación de "sensibilización a la inflamación".

¿Los celos son un defecto de carácter en Kevin? Es normal pensar que los celos en cualquier animal o humano son un fracaso. Pero hubo alguna información reciente e intrigante publicada sobre los celos y la envidia y, por implicación, su estado moral. Esto sucedió durante la misma semana en que Kevin masticaba al conejito. Esa semana, la psicóloga española Julia Poncela-Casasnovas y sus colegas publicaron un documento sobre la envidia (y, a continuación, sobre los celos). Se tituló "Los humanos muestran un conjunto reducido de fenotipos conductuales consistentes en juegos diádicos" ( Sci. Adv. 2, e1600451 (2016)).

Pero la envidia? No creo que haya mucho que ganar distinguiendo demasiado cuidadosamente entre celos y envidia. Se dice que Envy se relaciona con lo que te gustaría obtener, los celos con lo que temes perder. Los sentimientos de pérdida o de ganancia no pueden ser demostrados fácilmente. Pero el triángulo competitivo y la agitación que trae puede ser y son comunes a ambos. ¿Poncela-Casasnovas ayuda a entender a Kevin? Veamos.

El experimento de la Dra. Julia Poncela-Casasnovas utilizó una variedad de juegos para determinar si los jugadores harían lo lógico y cooperarían para ganar una mayor recompensa. O, se preguntó, ¿actuarían egoístamente y competirían por su cuenta para aspirar a un pago más pequeño pero garantizado? Uno de los cinco juegos que ella y su equipo adoptaron para probar la cuestión de la cooperación se llama Stag Hunt . Se dice que el juego refleja la cooperación social, o su envidiosa ausencia. Poncela-Casasnovas esperaba poder, usando este juego y otros, mostrar qué porcentaje de sus 541 sujetos de investigación apostaría a la cooperación para obtener una mayor recompensa, y cuántos lo harían solos por la parte más segura, pero no cooperativa.

En esta versión de S tag Hunt, dos personas salen a cazar. Pueden buscar un ciervo o un conejo (como Kevin). Cada jugador en este juego se establece en el curso de la acción sin conocer la elección de la otra persona. Para obtener el ciervo, los dos jugadores tienen que cooperar. Pero una persona, por su propia cuenta, puede ir por el conejito, que vale mucho menos que el ciervo. En la versión de Julia Poncela-Casasnova, la recompensa eran boletos de rifa que ofrecían la oportunidad de ganar a lo grande. Los ciervos eran más valiosos, pero obtenerlos era más difícil y requería cooperación. No es así para los conejitos de menor valor. El 30% de los concursantes parece haber optado por la toma más fácil.

¿Por qué un número tan grande de personas eligió conejos [incluso] "cuando corren el riesgo de quedarse con un pago menor que sus contrapartes?" Poncela-Casasnovas y sus colegas concluyen que muchas personas no estaban interesadas en la perspectiva "de otra persona" haciendo mejor que ellos, incluso si eso significaba que recibían menos ".

Como el equipo de Poncela-Casasnovas encontró tantos sujetos dispuestos a buscar conejos, sometieron las reacciones de los jugadores al análisis de la computadora. Afirman que pudieron agrupar las respuestas de acuerdo con cuatro estrategias: "envidioso, optimista, pesimista, confiado y un pequeño grupo de personas a las que se hace referencia como indefinidas, que juegan una estrategia desconocida". Poncela-Casasnovas cree que los resultados derivaron de sus 541 sujetos de investigación se pueden extrapolar a las poblaciones en las que todos vivimos. Casi "el noventa por ciento de la población puede dividirse en [los] cuatro temperamentos básicos. De estas personalidades "envidiosas" son las más extendidas, con casi una de cada tres personas cayendo en la categoría ".

Kevin puede regresar ahora. Los detalles del experimento de la envidia no son lo que cuenta para entender el comportamiento de Kevin. Pero la conclusión de Poncela-Casasnovas, de que el individuo envidioso o celoso representa un tipo de carácter estándar que es 30% común, sí lo es. Kevin se comporta así 30%. Sería tan incorrecto despreciar sus sentimientos como lo sería despreciar a alguien optimista o confiado. Si Julia Poncela-Casasnovas está en lo correcto, crea emociones de envidia y celos que pueden entenderse como características normales del carácter humano, y si los fenotipos significan algo, del animal. Lo que Kevin estaba experimentando y aprendiendo era perfectamente convencional.

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