Cerebro en fuego

Jens Maus
Fuente: Jens Maus

A la mitad de lo que se anunciaba como "Semana de Educación Especial" y el "Mes de Autismo y TDAH" de febrero (ninguno de los cuales resultó ser real, pero probablemente debería serlo), un amigo publicó un mensaje importante en las redes sociales. Marge Everett Levy escribió: "Cuando tienes un hijo 'normal' y tienen buenas calificaciones, eres feliz. Cuando se comportan, eres feliz. Pero 'normal' es una alegría, porque, por supuesto, es un privilegio ".

Un privilegio de hecho.

Según el Centro Nacional de Estadísticas Educativas, "En 2013-14, el número de niños y jóvenes de 3 a 21 años que recibieron servicios de educación especial fue de 6,5 millones, o aproximadamente el 13 por ciento de todos los estudiantes de escuelas públicas. Entre los estudiantes que reciben servicios de educación especial, el 35 por ciento tenía discapacidades de aprendizaje específicas ".

De esos niños, Levy dijo: "Cuando tienes un hijo con ciertos límites, ese aprendizaje, aunque sea mínimo, llega despacio o tal vez nunca". ¿Cuál es su punto? "Enseñe a nuestros hijos a ser amables y aceptar a todos sus compañeros de clase". Los niños con necesidades especiales no son diferentes a ningún otro. Quieren lo que todos los demás quieren: ¡ser aceptados! Cada niño es único y diferente, y eso es lo que hace que la belleza del mundo ".

Un artículo de 2015 de NewLifeOutlook denomina trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) una de las afecciones mentales "más conocidas pero menos comprendidas". ¿Por qué bien conocido? El artículo dice: "Los informes afirman que entre el cinco por ciento de los niños y el 2,5 por ciento de los adultos cumplen los criterios para el diagnóstico". Traducción: 1 de cada 20 niños y 1 de cada 40 adultos.

Otra fuente, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), se cita en un artículo de Sanford Newmark, MD, "¿Una verdadera epidemia de TDAH o una epidemia de sobrediagnóstico?" Los CDC informaron, "La prevalencia de déficit de atención / hiperactividad el trastorno en niños de 4 a 17 años fue del 11 por ciento, con 6,4 millones de niños diagnosticados con TDAH y 4,2 millones tomando psicoestimulantes ".

Yikes.

Como sugiere el título de su pieza, el Dr. Newmark está haciendo algunas preguntas: "¿Qué está pasando aquí? ¿El 11 por ciento de nuestros niños siempre tuvo TDAH y simplemente lo perdimos? "Él no lo cree así. En una explicación alternativa a un cambio sísmico en la ocurrencia de TDAH, él ofrece su creencia de que el aumento en el diagnóstico se debe a dos factores.

  • Evaluación inadecuada combinada con presión para el tratamiento
  • Aumento de las demandas a los niños, las escuelas y las familias

Michael Lesser, MD, Director Ejecutivo de Salud Médica y Mental en RANE (Risk Assistance Network & Exchange), comparte algunas de las conclusiones del Dr. Newmark. Él me dijo: "Mi preocupación ha sido que los niños son diagnosticados muchas veces sin una evaluación profunda adecuada. Los médicos de atención primaria medicarán basándose en las quejas de padres o maestros sin una referencia a un profesional de salud mental, al menos para una evaluación inicial para confirmar el diagnóstico o descartar otro diagnóstico ".

Sobre los criterios para el diagnóstico, el TDAH indica: "El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales – 5ª edición (DSM-5 ™), utilizado en los Estados Unidos y el resto del mundo para el diagnóstico formal del trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) … define el TDAH como un patrón persistente de falta de atención y / o hiperactividad-impulsividad que interfiere con el funcionamiento o el desarrollo, presenta síntomas en dos o más entornos (por ejemplo, en el hogar, escuela o trabajo, con amigos o parientes; actividades), e impacta negativamente directamente en el funcionamiento social, académico u ocupacional. Varios síntomas deben haber estado presentes antes de los 12 años ".

¿Cómo se presenta el TDAH a quienes tienen sus efectos?

Ned Hallowell, MD, coautor de Driven to Distraction , responde a la pregunta: "Entonces, ¿cómo es tenerlo?". Él dice: "Algunas personas dicen que el llamado síndrome ni siquiera existe, pero créanme, hace. Muchas metáforas vienen a la mente para describirlo. Es como conducir bajo la lluvia con malos limpiaparabrisas. Todo está difuminado y borroso y estás acelerando, y es realmente frustrante no poder ver muy bien. O es como escuchar una estación de radio con mucha electricidad estática y tienes que esforzarte para escuchar lo que está pasando. O, es como tratar de construir un castillo de naipes en una tormenta de polvo. Tienes que construir una estructura para protegerte del viento antes de que puedas comenzar con las cartas.

"En otras formas, es como estar sobrealimentado todo el tiempo. Tienes una idea y tienes que actuar en consecuencia, y luego, ¿qué sabes, pero tienes otra idea antes de que hayas terminado con la primera, y entonces vas por esa, pero por supuesto una La tercera idea intercepta la segunda, y solo tienes que seguirla, y muy pronto la gente te llama desorganizado e impulsivo y todo tipo de palabras descorteses que no entienden por completo. Porque te estás esforzando mucho. Es solo que tienes todos estos vectores invisibles tirando de ti por aquí y por allá, lo que hace que sea muy difícil permanecer en la tarea. Además, estás derramando todo el tiempo. Estás tamborileando, tocando los pies, tarareando una canción, mirando hacia aquí, mirando hacia allí, estirando, garabateando, y la gente piensa que no estás prestando atención o que no estás interesado, pero todo lo que estás haciendo es derramar para que pueda prestar atención ".

¿Qué dicen los niños?

Alex, de dieciséis años, estudiante de segundo año de escuela secundaria del sur de Florida, me dijo que le diagnosticaron entre los 9 y los 11 años "cuando no podía concentrarme en clase y tenía problemas para trabajar en las tareas. Todavía hoy, en la escuela, tengo problemas con estar muy distraída e incapaz de mantener el ritmo de la clase ".

Aggie, de 18 años, una estudiante de último año de secundaria en los suburbios de la ciudad de Nueva York, relaciona su diagnóstico de TDAH a los 12 años, aunque notó su propia lucha por permanecer sentada y enfocada mucho antes. Ella me dice: "Todos los días necesito recordarme constantemente a mí mismo para 'calmarme'. Tengo esta personalidad nerviosa que a veces parece que soy feliz, pero a veces puede parecer y sentir como una energía incontrolable que no tiene a dónde ir ni a dónde ir ".

Y Rowan, de 18 años, un estudiante universitario de primer año, describe su lucha con los déficits de atención de esta manera: "Realmente me encanta aprender, y cuando logro organizarme y estar a la altura de mi trabajo, disfruto mucho. en mis clases y tareas Siempre he querido desafiarme a mí mismo, y aunque en general disfruto el desafío, a veces puedo asumir demasiadas cosas sin darme cuenta. No sé si soy un estudiante de primer nivel en todo lo que hago, pero hago mi mayor esfuerzo para hacer el trabajo y estoy orgulloso de poder hacerlo ".

Lo que Aggie y Rowan están describiendo es un enfoque típico para abordar los trastornos del aprendizaje (o "diferencias"): el alojamiento. En otras palabras, encontrar soluciones que mejoren la condición. Alex también "se anima" a sí mismo a permanecer concentrado en la tarea que tiene entre manos. Y Aggie dice: "Una vez que comienzo a vagar, es muy difícil para mí dar un paso atrás. Tengo que respirar profundamente y concentrarme en la maestra, o dejar de temblar la pierna, cuando me siento hiperactiva ". También cita los efectos calmantes del ejercicio en la domesticación de la energía excesiva.

Por supuesto, además de acomodar el TDAH también hay formas de remediarlo. Tal vez la solución más común se presente en forma de medicamentos, incluidos los psicoestimulantes anotados por el CDC. Alex lo intentó con efecto negativo. Tanto Aggie como Rowan han encontrado cierto alivio en farmacología. De todos modos, su uso es, en algunos círculos, sospechoso.

Las modalidades más nuevas de tratamiento incluyen neurofeedback, que hace más de seis años fue discutido por Katherine Ellison en su artículo del New York Times "Neurofeedback gana popularidad y atención de laboratorio". Al describir la práctica, dice: "Te sientas en una silla frente a una computadora". pantalla, mientras que un clínico coloca electrodos en el cuero cabelludo con una viscosidad viscosa que tarda días en lavarse el cabello. Los cables de los sensores se conectan a una computadora programada para responder a la actividad de su cerebro.

"Trata de relajarte y concentrarte. Si su cerebro se comporta como lo desea, se le alentará con sonidos suaves y golosinas visuales, como imágenes de estrellas en explosión o un campo de flores. Si no, obtendrás silencio, una pantalla que se oscurece y una flora marchita.

"Esto es neurofeedback, una especie de biorretroalimentación para el cerebro, que los médicos pueden abordar una serie de enfermedades neurológicas, entre ellas el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, autismo, depresión y ansiedad, permitiendo a los pacientes alterar sus propias ondas cerebrales mediante la práctica y la repetición "

Ellison continúa observando la controversia que gira en torno al tratamiento, ofreciendo diferentes puntos de vista de practicantes y pacientes por igual.

También discutiendo el debate está Ed Hamlin, Ph.D., BCN, Director Clínico en el Instituto de Neurociencia Aplicada, quien me dijo: "Estoy completamente convencido de que tanto la atención general y la atención son susceptibles de entrenamiento de neurofeedback y lo emplean rutinariamente para estos propósitos a través de una amplia variedad de condiciones, incluido el TDAH. El truco, sin embargo, para obtener mejores resultados implica incorporarlo a un enfoque de capacitación en el que el individuo aprende a aplicar las técnicas por su cuenta. La retroalimentación en el entrenamiento les permite saber cómo están y les recompensa cuando están mejorando. Neurofeedback no es un medio en sí mismo, pero es una excelente herramienta para aprender nuevas habilidades mentales. Los buenos resultados de este enfoque del tratamiento generalmente incluirán la aplicación de entrenamiento, asesoramiento y habilidades motivadoras. En este contexto, el neurofeedback se convierte en la mejor herramienta que he encontrado para mejorar la autorregulación y fortalecer el control sobre la atención ".

Michael Cohen, Director de Neurotecnología y Presidente del Centro de Cerebro en el condado de Palm Beach, Florida, explicó: "Cuando tienes TDAH, ¿cómo le enseñas a tu cerebro a mantener la atención, a distraerse menos oa controlar el comportamiento? Neurofeedback es como un gimnasio de alta tecnología. Literalmente le permite fortalecer los circuitos del cerebro que ayudan a controlar la atención y ganar el autocontrol. Como el ejercicio, casi siempre ayuda. Pero a algunos les lleva mucho más tiempo poner en forma su TDAH. Es fácil abandonar el gimnasio demasiado pronto ".

Yo también lucho con la falta de atención y la hiperactividad. A veces siento que mi cerebro está en llamas. Pero, al igual que Alex, Aggie y Rowan, durante más años que ellos, aprendí a apagar las llamas, en mi caso a la vez (a través de la organización, el orden y el ejercicio) y la canalización (mi energía). De hecho, creo que, en su mayor parte, he invertido con éxito mi "trastorno" en una ventaja.

Espera, ¿puede el TDAH ser un regalo?

Hallowell sugiere que sí, afirmando: "A menudo, estas personas son muy imaginativas e intuitivas. Tienen una "sensación" de las cosas, una forma de ver el corazón de los asuntos mientras que otros tienen que razonar metódicamente. Esta es la persona que no puede explicar cómo pensó en la solución, o de dónde vino la idea de la historia, o por qué de repente produjo una pintura, o cómo conocía el atajo para la respuesta, pero todo lo que puede digamos que él solo lo sabía, podía sentirlo. Este es el hombre o la mujer que hace tratos millonarios en una siesta y los quita al día siguiente. Este es el niño que, después de haber sido reprendido por decir algo, es alabado por haber dejado escapar algo brillante. Estas son las personas que aprenden, saben y hacen, y se tocan y sienten. Estas personas pueden sentir mucho. En lugares donde la mayoría de nosotros estamos ciegos, pueden, si no ven la luz, al menos sentir la luz, y pueden producir respuestas aparentemente fuera de la oscuridad ".

De hecho, aquellos que suceden con déficits de atención incluyen a Sir Richard Branson, Terry Bradshaw, Jim Carrey, Howie Mandel, Michael Phelps, Will Smith y Justin Timberlake. Así también (se cree) Ludwig van Beethoven, Thomas Edison, Benjamin Franklin y Wolfgang Mozart.

Reflexionando sobre la recepción inicial del DSM-5, el reverendo Ken Beldon ofrece algunas perspectivas importantes sobre el papel del diagnóstico, el alojamiento y la capacidad de recuperación.

"Cada persona es más que un diagnóstico, tiene su propia experiencia irreductible. Estas categorías y síntomas son indicadores de la complejidad de la identidad.

"Hay tantas cosas que pueden salir mal y causar problemas en la vida. Sin embargo, realmente es sorprendente cómo la gran mayoría de nosotros encuentra el camino a través del día. La resiliencia es totalmente una cosa. Tal vez lo más cierto. Maravillosa y temerosamente hecho, somos ".

Especialmente nuestros hijos

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