Cerebro izquierdo, cerebro derecho, cerebro entero

"Si el cerebro fuera tan simple que pudiéramos entenderlo fácilmente, seríamos tan simples que no podríamos". – Lyall Watson (1939-2008)

Se aprecia ampliamente que hay una cierta lateralización de la función en el cerebro. Leemos a menudo sobre pensar "cerebro derecho" o "cerebro izquierdo", etc. Cuando se piensa en el movimiento y los sistemas motores, el concepto de lateralización se capta en la idea de que un hemisferio se activa, a través de los músculos de la médula espinal, en el lado opuesto del cuerpo. Por ejemplo, el cerebro izquierdo controla el brazo derecho y viceversa.

¿O es así de simple? Al igual que muchos conceptos en la ciencia, debemos tener cuidado de que una generalización que hagamos para captar un concepto general no reemplace los detalles del concepto real mismo.

El neurocirujano canadiense Wilder Penfield (1891-1976) fue prominente en cirugías de epilepsia. Como parte del mapeo prequirúrgico del cerebro, se estimularon eléctricamente diferentes áreas cerebrales que produjeron contracciones en los músculos del otro lado del cuerpo. Basándose en esto en este y en otro trabajo, Penfield demostró en la década de 1940 que ciertas regiones del cerebro que estaban particularmente involucradas en la producción de acciones motrices estaban lateralizadas. Esta fue una evidencia bastante buena de que había una organización fuerte de controles del hemisferio izquierdo correctos, y controles del hemisferio derecho del lado izquierdo.

Desde esas primeras observaciones, muchos estudios relacionados han proporcionado información adicional y generalmente confirmaron que el lado del cerebro controla el otro lado del cuerpo. A medida que la información se perfeccionó durante décadas, hemos llegado a pensar que el sistema motor en el cerebro tiene 3 áreas principales en la corteza frontal-M1, área motora suplementaria (SMA) y área premotora (PMA). En conjunto, estas 3 áreas constituyen un poco más de 2/3 de las fibras del tracto corticoespinal que van y establecen conexiones directas con las neuronas de la médula espinal para activar los músculos del lado opuesto. Menos del 10% de las conexiones de M1 pero casi el doble (más del 20%) de SMA permanecen en el mismo lado del cuerpo.

En términos generales, los primeros estudios de estimulación como los de Penfield y sus amigos se centraron en la activación de M1. Por lo general, esto produce contracciones de contracción distintas de los músculos en el lado opuesto del cuerpo. Moviéndose más "corriente arriba" hacia SMA, la estimulación podría producir acciones más complejas en una parte relacionada del cuerpo. Por lo tanto, la estimulación en la región de la mano de M1 podría producir tics de dedos individuales en cada articulación, la estimulación con AME podría producir acciones más coordinadas de dedos vecinos y articulaciones múltiples. Básicamente, los movimientos son más complejos y coordinados.

Esto es algo que siempre he pensado. El entrenamiento en artes marciales normalmente implica el uso de todo el cuerpo. A pesar de eso, a menudo hay una preferencia por un lado sobre el otro. Por ejemplo, los ejercicios de lucha y los patrones de movimiento a menudo se aprenden desde la perspectiva de una mano hacia adelante y así sucesivamente. No siempre se espera una práctica amplia e igual en ambos lados. Hace años, sin embargo, adopté el entrenamiento de ambos lados por igual para la mayoría de mis prácticas de artes marciales y para muchas otras actividades. He tratado de hacerme ambidiestro.

Lo que me trae de vuelta a algunas de las repercusiones de la ruptura de mi tendón del bíceps este verano (puede leer sobre esto aquí si lo desea). Mi brazo izquierdo estuvo fuera de servicio por un tiempo, así que me enseñé a hacer muchas cosas con mi otra mano, mi mano derecha. Como soy "diestro" pero he hecho muchas cosas con ambas manos, uno pensaría que sería fácil, ¿no?

A menos que una de las cosas en las que estabas pensando fuera tirar una pelota de béisbol.

Eso no fue fácil. Atrapado con mi mano derecha? Bastante bueno. Casi tan bueno como atrapar con mi mano izquierda. Pero tirando? Fue difícil obtener el patrón de movimiento correcto. Tuve que cambiar constantemente de un lado a otro entre mis brazos para descubrir cómo hacerlo. Y se supone que soy un experto en neurociencia de control de motores: ¡mis motores no me escuchaban!

Después de meses de hacer eso, sigue siendo difícil y realmente tengo que pensar en ello para lanzar la pelota con fuerza, con todo mi cuerpo detrás, como lo puedo hacer con mi tiro de la mano derecha. Pero he seguido enchufándome. Mi plan es continuar usando ambas manos para atrapar y lanzar. Disfruto el desafío de trabajar en el entrenamiento de habilidades con ambos lados de mi cuerpo.

Tristan Thompson disparando con la mano izquierda y la derecha. (Mike McGinnis / Getty Images Sport)

Pero, ¿y si fuera un atleta profesional cuyo sustento depende literalmente de las habilidades que generalmente se hacen de un lado? Como un tiro de baloncesto. Como el tipo que el alero de los Cleveland Cavaliers, Tristan Thompson, utiliza todos los días en el trabajo.

En octubre de 2013, Sports Illustrated escribió que Thompson, un autodenominado "zurdo" que siempre disparaba, como era de esperar, con su mano izquierda, se había enseñado a sí mismo a disparar con precisión con la mano derecha. El mismo Tristán describió la experiencia como "una persona completamente nueva". El 4 de diciembre de 2013, Tristan Thompson tuvo su mejor juego en su carrera, terminando con 17 puntos y 21 rebotes.

Él hace un estudio interesante sobre la capacidad de transferir el entrenamiento de un lado del cuerpo al otro. En cierto modo, también recuerda a la "educación cruzada" de la fuerza, en la que el entrenamiento de los músculos de un lado del cuerpo produce un menor aumento de la fuerza en los músculos no entrenados del otro lado, pero se relaciona más con la "habilidad".

Todo lo cual fue muy bien subrayado por un estudio reciente publicado en la revista Experimental Brain Research . Los científicos de la Universidad Estatal de Ohio midieron la actividad en los músculos de ambos brazos de los monos M. fascicularis mientras estimulaban las áreas primaria (M1), suplementaria (SMA) y premotora (PMA). Este es uno de los documentos más detallados que existen para analizar las respuestas en todo el cuerpo. Hubo muchas más respuestas en el mismo lado del cuerpo o en ambos lados de lo que habían anticipado. Además, la probabilidad de que la estimulación del cerebro produzca respuestas en el mismo lado del cuerpo o en ambos lados al mismo tiempo fue mucho mayor en SMA que en M1. Es decir, en áreas relacionadas un poco más con la coordinación.

Si bien actualmente este nivel de estudio detallado no está disponible para nosotros, H. sapiens , podemos esperar una organización funcional similar en nuestros cerebros. Si bien la organización anatómica y funcional general de nuestro sistema nervioso sí tiene lateralización, la evidencia emergente sugiere que no está tan corta y seca como una vez lo imaginamos.

En lugar de cerebro izquierdo, cerebro derecho, mi mensaje para llevar es tratar de usar todo tu cerebro siempre que sea posible. Puedes practicar esto en tu sistema de motor usando los brazos y las piernas para patear, lanzar y atrapar. O incluso solo por cepillarte los dientes.

© E. Paul Zehr (2013)

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