Cerebros de aves: el tamaño no importa, pero el número de neuronas sí

Las aves son inteligentes. Una gran base de datos empíricos sobre sus capacidades cognitivas respalda esta afirmación, y los lectores de Psychology Today pueden aprender más sobre este tema a partir de los excelentes ensayos publicados en Avian Einsteins por John Marzluff y Tony Angell (ver también "Bird Minds: Un libro sobresaliente sobre Australia" Nativos ").

Una cuestión de interés para muchos investigadores se centra en las bases neuronales de la inteligencia aviar. Los cerebros de las aves pueden ser muy pequeños y muchos han asumido que esto significaría que no podrían procesar la información, así como los animales de mayor tamaño con cerebro. Escribí sobre este tema en un ensayo titulado "Los pájaros y las abejas y sus cerebros: el tamaño no importa", en el cual observé: "Los cerebros grandes y los coeficientes de encefalografía elevados pueden ser útiles para los animales que los necesitan". sean miembros portadores de su especie, pero a los animales pequeños les va muy bien siempre que puedan hacer lo que deben hacer para sobrevivir y prosperar en sus propios mundos. La noción de que los animales con cerebros pequeños son "menos inteligentes" que los animales con cerebro grande y "sufren menos" también necesita ser revisitada, ya que es un mito ". Para más información sobre este tema, consulte también" Los animales como personas: ¿podemos Escala de inteligencia o sensibilidad? ")

En este sentido, en un ensayo titulado "Does Brain Size Matter?", El escritor de Psychology Today Frederick Coolidge escribió similarmente: "Hemos establecido que el tamaño del cerebro por sí solo no predice inteligencia en la gente moderna, y probablemente no predijo la inteligencia en nuestro primos, neandertales y homo sapiens viviendo al mismo tiempo ".

Si el tamaño no importa, ¿qué hace?

Si el tamaño del cerebro, en sí mismo, no está relacionado con la inteligencia, ¿qué es? Un ensayo reciente publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias por Seweryn Olkowicz y sus colegas llamado "Las aves tienen números de primate de neuronas en el cerebro anterior" parece haber respondido a esta pregunta (los relatos populares de esta investigación se pueden leer aquí) . Su documento está disponible en línea y los autores resumen sus hallazgos históricos de manera sucinta de la siguiente manera. Resumirán la importancia de su investigación de la siguiente manera:

Las aves son notablemente inteligentes, aunque sus cerebros son pequeños. Los córvidos y algunos loros son capaces de proezas cognitivas comparables a las de los grandes simios. ¿Cómo logran los pájaros una impresionante destreza cognitiva con cerebros del tamaño de nueces? Investigamos la composición celular de los cerebros de 28 especies de aves, descubriendo una solución directa al rompecabezas: los cerebros de los pájaros cantores y los loros contienen un gran número de neuronas, en densidades neuronales que exceden considerablemente a las encontradas en los mamíferos. Debido a que estas neuronas "extra" se localizan predominantemente en el cerebro anterior, los loros grandes y los córvidos tienen los mismos o mayores recuentos de neuronas del cerebro anterior que los monos con cerebros mucho más grandes. Por lo tanto, los cerebros de las aves tienen el potencial de proporcionar un "poder cognitivo" mucho mayor por unidad de masa que los cerebros de los mamíferos.

Sus lecturas abstractas:

Algunas aves alcanzan niveles de cognición parecidos a los primates, a pesar de que sus cerebros tienden a ser mucho más pequeños en tamaño absoluto. Esto plantea un problema fundamental en la neurociencia comparativa y computacional, ya que se espera que los cerebros pequeños tengan una menor capacidad de procesamiento de la información. Usando el fraccionador isotrópico para determinar el número de neuronas en regiones cerebrales específicas, aquí mostramos que los cerebros de loros y pájaros cantantes contienen en promedio el doble de neuronas que cerebros de primates de la misma masa, lo que indica que los cerebros de las aves tienen densidades de empaquetamiento de neuronas superiores a las de los mamíferos sesos. Además, los córvidos y los loros tienen proporciones mucho más altas de neuronas cerebrales ubicadas en el telencéfalo paliativo en comparación con los primates u otros mamíferos y aves. Por lo tanto, los loros y corvios de cerebro grande tienen recuentos de neuronas del cerebro anterior iguales o mayores que los primates con cerebros mucho más grandes. Sugerimos que las grandes cantidades de neuronas concentradas en altas densidades en el telencéfalo contribuyen sustancialmente a la base neuronal de la inteligencia aviar.

Ser llamado "birdbrain" puede ser un cumplido muy bienvenido

Esta investigación hace una contribución significativa a los estudios comparativos de la cognición animal y muestra que ser llamado "cerebrito" puede ser un elogio más bienvenido que merece un "muchas gracias" y que debemos mantener la puerta abierta a "sorpresas". "Que proviene de la investigación sobre la vida cognitiva y emocional de otros animales. Realmente hay mucho que aprender y solo cuando pensamos que lo sabemos todo …

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignoring Nature No More: El caso de la conservación compasiva, ¿Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen ?: La fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia, y The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editado con Dale Peterson). La Agenda de los Animales: Libertad, Compasión y Convivencia en la Edad Humana (con Jessica Pierce) se publicará a principios de 2017. (Homepage: marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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