Cerebros masculinos y femeninos

Todavía estamos en una etapa muy temprana de investigación cerebral efectiva. Se sabe tan poco en comparación con lo que aún no se conoce, unas pocas gotas en un vasto océano. Como en la mayoría de los campos científicos, los avances en la investigación surgen solo después de que los avances en la tecnología lo permitan. Entonces, por ejemplo, ahora podemos ver a través de fMRI y escaneos PET, qué áreas del cerebro están activas en varias tareas. Podemos ver el cerebro humano a través de autopsias y cirugías raras. El resto de la información nos llega a través de la investigación sobre otras especies y la aplicabilidad a los humanos es una mezcla embriagadora de esperanza, conjetura y empirismo primitivo.

Aun así, gran parte de esta investigación depende de las preguntas que formulamos y muchas de las primeras preguntas de la neurociencia reflejan los sesgos de género y raciales más obvios de la cultura. Y así los científicos buscan las diferencias entre los cerebros femeninos y masculinos. Esta es una pregunta simple y simplista por varias razones. Se está demostrando que el género y la sexualidad son mucho más diversos que la dicotomía occidental tradicional seguida religiosamente por la ciencia occidental. Los cerebros de hombres y mujeres son mucho más similares que diferentes [1] y las diferencias que existen pueden explicarse tanto por la influencia del medio ambiente como por la genética y las hormonas. [2]

El nuevo y floreciente campo de la epigenética [3] ha comenzado a descubrir la compleja interacción entre la genética y el medio ambiente. En esta conversación, el entorno parece tener la voz más fuerte. Por ejemplo, el trauma en la primera infancia se asocia con tasas más altas de enfermedad, como el cáncer en la mediana edad. El trauma experimentado por su abuela materna en la infancia puede influir en sus propios genes porque el óvulo que será su madre ya está en el cuerpo de la abuela incluso cuando es un niño.

Todavía sabemos muy poco sobre el cerebro humano increíblemente complejo, pero sí sabemos tanto. Tu cerebro no es ni femenino ni masculino, ni marte ni venus, rosado ni azul. Estas son nociones populares basadas más en la fantasía que en la realidad. Como especie, parece que anhelamos la simplicidad, pero rara vez está ahí, por lo que a veces lo logramos simplemente reduciendo la complejidad a categorías simples y dicotómicas. Entonces llegamos a creer en estas categorías. Género y raza son dos ejemplos de tales categorías. [4]

De hecho, cada cerebro humano es una mezcla compleja de las llamadas cualidades masculinas y femeninas. Si bien se ven afectados por las hormonas estrógeno y testosterona en el útero y después, estas dos hormonas están lejos de ser la única influencia. Una línea interesante y relativamente reciente de investigación neurológica nos hace conscientes de que el sistema digestivo puede tener más influencia sobre el estado de ánimo y las emociones que el área del cerebro en sí. El intestino, de hecho, contiene más serotonina y dopamina que el cerebro. Por lo tanto, los sentimientos viscerales. Como he dicho en Engendered Lives [5] y en otros lugares, la mente está en cada célula y no solo dentro del cráneo.

Cómo hacemos la pregunta predetermina la respuesta. Esta es una epistemología simple. Primero buscamos las diferencias porque los valores culturales afectan incluso a los científicos e incluso cuando están equivocados. Es la ciencia misma la que está empezando a corregir estos conceptos erróneos a medida que se vuelven irresistiblemente obvios.

[1] Joel, D. (2011), Hombres contra mujeres: nuestras diferencias físicas clave, fronteras de la neurociencia integradora,

[2] Eliot, L. (2012). Cerebro rosado, cerebro azul.

[3] McCarthy, MM y Arnold, AP (2011). Reencuadernación de la diferenciación sexual en el cerebro, Nature Neuroscience, 677-683

[4] Kaschak, E. (2015) Vista inédita: Género y raza a través de los ojos ciegos, Columbia University Press.

[5] Kaschak, E. (1992) Engendered Lives: Una nueva psicología de la experiencia de las mujeres, Perseus, Nueva York.

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