Cero motivación para el ejercicio? Los receptores de dopamina podrían ser el motivo

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El cuerpo estriado (en rojo) se encuentra en los ganglios basales. El cuerpo estriado contiene receptores de dopamina de tipo D2 (D2R) que hacen que el movimiento físico sea gratificante y activan la motivación inicial para mover voluntariamente su cuerpo.
Fuente: Bases de datos de Ciencias de la vida / Wikimedia Commons

Los ratones crónicamente inactivos que comen una dieta poco saludable y se vuelven obesos muestran muy poca motivación para mover sus cuerpos de acuerdo con un nuevo informe del Instituto Nacional de Salud (NIH) publicado en línea ayer en la revista Cell Metabolism .

Curiosamente, los investigadores creen que la falta de motivación para moverse proviene principalmente de alteraciones maleables en los receptores de unión a dopamina de tipo D2 (D2R) en el cuerpo estriado de los ganglios basales, no simplemente por el sobrepeso o la falta de fuerza de voluntad.

Aunque este es un estudio en animales, estos hallazgos innovadores son un seguimiento de investigaciones humanas similares realizadas a principios de este año en el NIH. El estudio inicial identificó una asociación correlativa entre un deterioro de las vías dopaminérgicas (que entregan la "molécula de recompensa" dopamina a los receptores) en el cuerpo estriado y la inactividad crónica.

Los receptores de dopamina en el cuerpo estriado provocan sentimientos de recompensa que hacen que tu cerebro diga "hazlo más". Esto ayuda a conectar tanto conductas de estilo de vida positivas que se convierten en hábitos, como también adicciones dañinas. En estudios previos, el mal funcionamiento de los ganglios basales se ha asociado con las enfermedades de Parkinson y Huntington, los trastornos del espectro autista (TEA), el trastorno obsesivo compulsivo (TOC), el síndrome de Tourette y otros trastornos neuropsiquiátricos.

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Desafortunadamente, las posibilidades de cumplir con la resolución del ejercicio el tiempo suficiente para que la actividad física de moderada a vigorosa (MVPA) se convierta en un hábito diario son estadísticamente escasas. Pero hay esperanza! Debido a la neuroplasticidad de los ganglios basales, los investigadores de NIH descubrieron que los receptores de dopamina son maleables y pueden reconfigurarse y reconectarse si puede seguir mejorando ligeramente la dieta y hacer ejercicio lo suficiente como para crear una espiral ascendente dentro del circuito de bucle estriatal. Esto mejora la unión de la dopamina D2R y hace que romper el sudor sea agradable, lo que hará que quieras hacer más ejercicio.

Hasta hace poco, la mayoría de los expertos culpaban a la falta de fuerza de voluntad como el principal culpable de que las personas no se mantuvieran motivadas para seguir un régimen de entrenamiento. Ahora, por primera vez, parece que las anomalías dentro de la señalización de dopamina D2R de alguien enraizada en el cuerpo estriado de los ganglios basales pueden explicar por qué algunos de nosotros somos más propensos a ser adictos que otros.

Todos los animales (incluidos los humanos) buscan placer y evitan el dolor. Sin la señalización de dopamina adecuada, es imposible que el ejercicio se sienta como una experiencia placentera o gratificante. Si sus receptores de dopamina tipo D2 son disfuncionales, puede hacer que la actividad física sea una experiencia muy desagradable a nivel neurobiológico. A pesar de que el ejercicio crea un "nivel alto" para algunos, esta investigación ayuda a explicar por qué el vínculo entre el ejercicio y sentirse bien no es un fenómeno universal de una manera que va más allá de las endorfinas o los endocannabinoides.

En una declaración a Cell Press , el autor principal del estudio, Alexxai V. Kravitz, investigador en la Sección de Alimentación y Adicciones de la División de Diabetes, Endocrinología y Obesidad del NIH dijo:

"En muchos casos, se recurre a la fuerza de voluntad como una forma de modificar el comportamiento. Pero si no entendemos la base física subyacente de ese comportamiento, es difícil decir que solo la fuerza de voluntad puede resolverlo.

Sabemos que la actividad física está relacionada con una buena salud general, pero no se sabe mucho sobre por qué las personas o los animales con obesidad son menos activos. Existe la creencia común de que los animales obesos no se mueven tanto porque portar un peso corporal adicional es físicamente incapacitante. Pero nuestros hallazgos sugieren que la suposición no explica toda la historia.

Otros estudios han relacionado los defectos de la señalización de la dopamina con la obesidad, pero la mayoría de ellos han analizado el procesamiento de recompensas: cómo se sienten los animales cuando comen diferentes alimentos. Analizamos algo más simple: la dopamina es fundamental para el movimiento y la obesidad se asocia con la falta de movimiento ".

La otra investigación de Kravitz se centra en los circuitos de los ganglios basales y cómo su función cambia debido a influencias tales como la obesidad, la adicción, la depresión y la enfermedad de Parkinson.

Cuando comenzó a realizar investigaciones sobre la obesidad hace unos años, Kravitz se sorprendió al descubrir patrones similares de comportamiento de movimiento entre ratones obesos y ratones de laboratorio con la enfermedad de Parkinson. Con base en esta observación fortuita, formuló la hipótesis de que la razón por la cual los ratones obesos y Parkinsonianos estaban inactivos se debía a una disfunción en sus sistemas de dopamina.

Después de analizar seis componentes diferentes en las vías de señalización de la dopamina en animales de laboratorio, Kravitz y sus colegas identificaron que los ratones obesos inactivos tenían déficits en el receptor de dopamina de tipo D2 pero no en el receptor de tipo D1. Aunque es probable que otros factores estén involucrados en este proceso, el déficit en D2R es suficiente para explicar la falta de actividad en ratones obesos, concluyeron los investigadores.

"Ramos Striosome-Dendron" en los ganglios basales puede impulsar el movimiento voluntario

Los últimos hallazgos de Kravitz et al. en los receptores de dopamina de tipo D2 y la inactividad coinciden con la investigación llevada a cabo por neurocientíficos del MIT que identificaron receptores de dopamina en el cuerpo estriado como asociados a decisiones que requieren un "análisis de costo-beneficio". Informé sobre estos hallazgos en un blog de Psychology Today de septiembre de 2016 , "El estudio señala los circuitos cerebrales de la toma de decisiones emocionales".

Los investigadores del MIT utilizaron una técnica revolucionaria desarrollada en el Instituto de Tecnología de Massachusetts conocida como "microscopía de expansión" para ampliar una vía de comunicación directa al cuerpo estriado que está directamente relacionada con otro subsistema complejo alimentado por dopamina en los ganglios basales.

Los investigadores acuñaron este subsistema como un "bouquet estridente-dendrón". El grupo de neuronas en este ramo está involucrado en la toma de decisiones que requieren cualquier tipo de "análisis de costo-beneficio" en el que sopese los pros y los contras de una decisión potencial usando pragmático razonamiento combinado con una sensación visceral del costo emocional vinculado a una elección específica.

Este estudio fue dirigido por Ann Graybiel, profesora del Instituto en el MIT y miembro del Instituto McGovern para la investigación del cerebro. En una declaración al MIT, Graybiel dijo que el bouquet striosome-dendron también puede ser un objetivo potencial para tratar la degeneración neuronal vista en la enfermedad de Parkinson. Tómese unos minutos para ver este video de YouTube de Ann Graybiel describiendo su investigación sobre los ganglios basales en el MIT.

Si te quedas con eso, las elecciones habituales de estilo de vida pueden reiniciar tus receptores de dopamina

Los últimos descubrimientos sobre la capacidad de los receptores de dopamina tipo D2 para aumentar o disminuir la motivación de alguien para mover su cuerpo proporcionan una explicación basada en la neurociencia de por qué es una batalla cuesta arriba para algunas personas iniciar su carrera psicológicamente para ser más activos físicamente a través de pura fuerza de voluntad.

Con suerte, esta nueva evidencia empírica reducirá los juicios morales y el estigma de las personas que pueden tener sobrepeso y evitar la experiencia de la actividad física. La evidencia científica sugiere que la falta de motivación para el ejercicio tiene profundas raíces neurobiológicas y va mucho más allá de simplemente ser "flojo".

Dicho esto, la mejor noticia de las últimas investigaciones de los NIH es que la disfunción de los receptores de dopamina de tipo D2 no es inamovible. Al aumentar gradualmente la actividad física, comer una dieta más saludable y perder algo de peso, los ganglios basales parecen reiniciarse y los receptores de dopamina 'se despiertan'. Esto inicia el mecanismo de recompensa biológica que puede hacer que alguien quiera mover su cuerpo voluntariamente.

Las investigaciones futuras de Kravitz y su equipo en el NIH se centrarán en cómo el comer una dieta "obesogénica" no saludable afecta la señalización de la dopamina. Los investigadores también planean examinar cuánto tiempo les toma a los ratones obesos recuperar niveles de motivación más altos y volverse activos una vez que comienzan a comer una dieta más sana, moverse más y perder peso. ¡Manténganse al tanto!

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