Cerrando la brecha entre los valores y la acción

Cuando el presidente Obama anunció que apoya el matrimonio homosexual, lo describió como una "evolución" de opinión durante varios años (http://www.nytimes.com/interactive/2012/05/10/us/politics/20120510-obama). …). Sin embargo, a pesar de que notó un largo período de pensamiento detrás de su opinión, indicó que no intentaría llevar su punto de vista a la política. Muchos expertos han sugerido que no sería pragmático para él intentarlo.

Todos enfrentamos conflictos similares con el pragmatismo. Podemos apreciar una opinión, creencia o actitud particular, pero no estar seguros de cómo aplicarlas en la realidad. Los valores apreciados como la igualdad y la libertad parecen ser geniales en abstracto, pero siempre hay incertidumbre acerca de hasta dónde deben ser empujados. ¿A quién se aplican estos valores? ¿Cuándo se aplican y cómo se aplican?

A pesar de las muchas incertidumbres que surgen cuando tratamos de aplicar nuestros valores, valoramos mucho nuestros propios valores y los consideramos fundamentales para nuestros pensamientos, sentimientos y acciones. Además, un solo valor, como "salud", puede ser el ímpetu para diversas acciones. Por ejemplo, debido a la importancia que le doy a la salud, no fumo (a pesar del antojo ocasional), como fruta en la mañana (en lugar de una rosquilla), ciclo al trabajo (a través de lluvia torrencial), trote (en rodillas artríticas ), visite un gimnasio (que no me gusta), y de vez en cuando deje pasar una botella de cerveza (que se ve muy bien). Si no valoro la salud, muchos de estos comportamientos serían muy diferentes. Por lo tanto, la adhesión a este único valor central ayuda a dar forma a una amplia gama de mis comportamientos. De la misma manera, si sabes cómo se siente alguien con respecto a la salud, la igualdad, la libertad, el perdón, la seguridad nacional o cualquiera de muchos otros valores abstractos, deberías ser capaz de predecir una variedad de sus comportamientos.

Al mismo tiempo, solo de lejos tomaríamos nuestros valores, y no siempre está claro hasta dónde debemos llevarlos. Por ejemplo, hay evidencia de que la producción de carne es dañina para el medio ambiente, y esto me molesta porque valoro el medio ambiente y quiero un mundo hermoso para mis hijos. Probablemente no sea esencial que coma carne para mantenerme saludable, dado que hay otras opciones para la proteína y el hierro. Incluso podemos debatir si la carne promueve la salud, pero ¿debo dejar de consumir carne de mi dieta por completo? Debates similares se pueden aplicar a muchos valores. La gente a menudo discute si debemos apoyar los planes de acción afirmativa porque valoramos la igualdad u oponemos el aborto legalizado porque valoramos la santidad de la vida. En tales casos, diferentes valores pueden entrar en conflicto (por ejemplo, igualdad, libertad).

El resultado de todo esto es que los valores importan, pero hay muchas complejidades en cómo importan. Exploro muchas de estas complejidades en un próximo libro, The Psychology of Values (con Psychology Press), pero aquí hay un ejemplo. Hace más de dos milenios, el filósofo griego Platón escribió que su mentor, Sócrates, defendía que "es el mayor bien para un hombre discutir la virtud todos los días". Sócrates creía en el autoexamen persistente y en la virtud a través de la acción. Dedicó una gran cantidad de tiempo a atraer a la gente a un diálogo profundo y agotador sobre los supuestos ocultos detrás de muchos de sus valores e ideales más confiables. Estos diálogos dejarían a las personas con más conocimiento sobre lo que no sabían que lo que sabían.

A lo largo de los años, mis colegas y yo hemos llevado a cabo muchos experimentos para comprobar si realizar un tipo similar de autoexamen crítico de determinados valores afecta o no nuestra conducta posterior. Por ejemplo, algunos experimentos han dado aleatoriamente a los estudiantes una de dos tareas: pasar 10 minutos escribiendo una defensa de por qué pensaban que el valor de la igualdad era importante o no, o los estudiantes completarían tareas simples que simplemente mencionaban la igualdad de alguna manera (por ejemplo, calificando sus sentimientos sobre la igualdad). Después de terminar su tarea, medimos cuánto discriminaban los participantes contra los miembros aleatorios de un grupo arbitrario de personas que se creó en el laboratorio (por ejemplo, los "Blues"). Constantemente hemos encontrado que los participantes que han pensado en por qué valoran la igualdad muestran menos discriminación que los participantes que simplemente han recordado el valor.

Esta diferencia ocurre a pesar de que los participantes que completaron ambas tareas también profesaron considerar la igualdad como un principio rector importante en sus vidas. Aquellos participantes que pensaron en sus razones no consideraron más tarde el valor más importante que aquellos que no lo hicieron. Sin embargo, de alguna manera, aquellos que pensaban por qué valoraban la igualdad eran más propensos a aplicar este valor a su comportamiento posterior, sugiriendo que Sócrates estaba en lo cierto cuando continuamente usaba el autoexamen crítico en su búsqueda de la armonía entre la virtud y la acción. De hecho, los propios participantes a menudo comentaban que la tarea era difícil pero agradable y valiosa para ellos.

Entonces, ¿cómo este autoexamen de valores aumenta la tendencia a expresar valores en acción? Hay varios procesos que pueden ser importantes, pero muchos experimentos sugieren que lo concreto puede ser lo que más importa: aquellos que se refieren a ejemplos específicos y situaciones particulares son aquellos cuyas acciones se ven más afectadas por la tarea.

A la larga, este método puede ser una forma útil para que las personas disminuyan el conflicto de hipocresía en sus propias vidas. Al razonar sobre los valores, podemos pensar en ellos de manera que los haga decididos y relevantes para nuestras acciones. Tal vez no necesito cortar la carne de mi dieta por completo, pero tal vez hay ocasiones en las que realmente debería comer algo más. Al hacer tales elecciones, puedo sentir que estoy mejor proyectando mis propios valores en mis elecciones y no simplemente yendo de cualquier manera que sople el viento.

Habrá mucho más que decir acerca de este proceso en las próximas entradas de este sitio.

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