Charla de chicas

Las mujeres comunican un nivel de autenticidad a través de la variación expresiva de sus señales vocales. Pueden demostrar verdadera sinceridad, mostrar sus verdaderos sentimientos y mostrar empatía en lo que dicen. La variación inherente en la voz femenina transmite carisma. Este es un gran recurso para hablar en público. Las mujeres también hablan para vincularse y conectarse, para llenar el espacio vacío a fin de que los demás se sientan más cómodos. De hecho, llenar el silencio puede aumentar el nivel de comodidad para todos, incluidas las propias mujeres. Si no tenemos un buen nivel de comodidad, no tenemos una buena comunicación: nuestras interacciones se vuelven tensas y forzadas. Las mujeres participan en "conversaciones sobre relaciones" (clásicamente llamadas "chit-chat") para ayudarlas a calentarse y facilitar la conversación en un flujo fácil y espontáneo.

Desafortunadamente, esto no siempre funciona bien con los hombres. En mi propia familia, mi hijo, Armand, e incluso Geoff, mi pareja, me hacen señas para que hable más rápido. Mi hijo se queja de que mis mensajes de voz siguen y siguen. Geoff me indicará: "¡Corre a la caza!" O pregunta "¿Cuál es el resultado final?"

Incidentalmente, ambas expresiones nacen de la cultura masculina, y creo que son el resultado de la necesidad de los hombres de ser objetivos, más que orientados al proceso ("Solo los hechos, señora"). Para una mujer, la transmisión de la "historia" es tan importante como la historia misma, ¡pero a la mayoría de los hombres no les importan los detalles! Quieren llegar al fondo de las cosas.

También asociamos la credibilidad con un discurso corto y determinado. Mi agente literario incluso me indicó que hablara en "fragmentos de sonido" cuando me reuní con posibles editores de este libro. Él dijo: "Es crítico que estos editores perciban que tienes respuestas breves". El tiempo es una prima en el mundo de los negocios de hoy. "Si comienzas a seguir y seguir", continuó, "te voy a dar un pequeño empujón para que pares". La investigación ha demostrado que una velocidad de habla más rápida junto con menos palabras contribuyen a un resultado más persuasivo. Las personas que hablan más rápido también son percibidas como más inteligentes y conocedoras.

Es triste decirlo, algunas mujeres no pueden tolerar pausas en las conversaciones y hablarán para llenar el silencio vacío. Esto a menudo se percibe como un "galimatías". Desafortunadamente, en el proceso socavan su credibilidad. De hecho, muchas otras características paralingüísticas de la comunicación no verbal de las mujeres trabajan en contra de ellas.

Tomemos, por ejemplo, la noción de ser de voz suave. ¿Cuán a menudo hemos escuchado que este término se aplica a un hombre? Casi nunca. No, son las mujeres las que mantienen sus voces pequeñas y delicadas. Parte de eso es biológico, como se explicó anteriormente. Sin embargo, cuando se comparan las voces de hombres y mujeres con el tamaño respectivo de sus cuerdas vocales, las mujeres hablan como si fuesen físicamente más pequeñas de lo que realmente son. Sus voces se elevan al rango superior, el nivel de decibelios se reduce y las resonancias vocales se reducen. Estos elementos paralingüísticos no son el efecto de la biología, sino de la socialización y el aprendizaje: el imperativo de hablar en voz baja.

De hecho, según las profesoras de comunicación Deborah Borisoff y Lisa Merrill, "a las mujeres, como a los niños, se les ha enseñado que es preferible que las vean en lugar de ser escuchadas". Siguiendo esta línea de razonamiento, Borisoff y Merrill señalan El poder de comunicar que, cuando no se mantiene bajo control, las voces más fuertes de las mujeres se consideran abrasivas o desagradables: "carraspeadas, rechinadas, estridentes, estridentes, estridentes". Y la conversación femenina puede referirse a "balbucear, parlotear, charlar, o chateando "- no son esfuerzos muy serios. Desafortunadamente, sin embargo, la voz callada de una mujer es bastante ineficaz: un ladrón de credibilidad.

La voz de la mujer de voz suave no se sostiene. Ella no amenaza a nadie; puede carecer de fuerza y ​​volumen suficiente para hablar de manera efectiva y convincente. Las mujeres que se ven obstaculizadas por la necesidad de parecer femeninas pueden adoptar una voz aguda de "niña pequeña", una voz artificialmente "sexy", o un volumen tan bajo que apenas sea audible. En cualquier caso, la mujer de "voz suave" se encuentra en una desventaja marcada si intenta negociar un contrato, persuadir a un jurado o presentar un informe. Se arriesga a ser percibida como poco convincente.

Una cuenta en Los Angeles Times de la concejala de South Gate, California, María Benavides, presenta una imagen inquietante de cómo la calidad de la voz afectó la carrera política de una mujer. Cada vez que hablaba, los residentes de esta ciudad del sur de California se burlaban de la Sra. Benavides con "maullidos", una referencia cáustica a su suave voz felina ". El alcalde finalmente intervino y le pidió a la policía que advirtiera a los residentes que no la ridiculizaran. Así que sus críticos trajeron carteles que decían, "Miau", y se los mostraron en su lugar. Por supuesto, las objeciones políticas del público con la Sra. Benavides no tienen nada que ver con su voz: es la prima de un alcalde acusado de corrupción. Pero encontraron un atributo personal, la suave calidad de su voz, ¡como una forma de expresar sus objeciones a ella lo más personal posible! (Por cierto, la ciudad ha votado desde entonces para llamarla a ella y al alcalde).

Finalmente, el uso que hace una mujer del fenómeno lingüístico llamado pregunta de etiqueta puede ser contraproducente para ella. Una pregunta clave implica una frase aparentemente declarativa que está marcada con una pregunta: "Linda, necesito este informe hoy, ¿de acuerdo?" O "Jessica, limpia esta habitación ahora mismo, ¿de acuerdo?". Lo que hace que estas declaraciones sean tan distintivas es la creciente tono que acompaña a la pregunta al final de la oración, que en realidad niega la demanda original. Aún más confuso es el uso de la declaración declarativa sin la pregunta real, pero con un aumento en el tono acompañante, como en "Linda, ¿necesito este informe hoy?" O "¿Jessica, limpia esta habitación ahora mismo?"

Las preguntas de la etiqueta pueden ser muy confusas; socavan la capacidad de una mujer para realizar el trabajo en el trabajo y en el hogar. Un tono vocal ascendente al final de las oraciones (esa es la definición operativa de una pregunta de etiqueta) lleva a los oyentes a concluir que tienen una opción. En cierto sentido, la mujer que habla ha dañado su propia credibilidad y la posibilidad de que la otra persona logre la tarea. ¡Ella abrió una caja de Pandora, dando inconscientemente al oyente una elección!

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