¿China está creando líderes futuros brillantes pero dañados?

Wikimedia Commons
Mapa de China
Fuente: Wikimedia Commons

En el verano de 2002, fui con un grupo de psicólogos y educadores de Fulbright para visitar las instituciones educativas y de salud mental de China. Entre las experiencias más sorprendentes estuvieron nuestras visitas a algunos internados privados (tanto urbanos como geográficamente aislados) para niños de familias de la elite política y económica.

En estas escuelas, quedamos impresionados por el nivel académico excepcionalmente alto y por la forma en que se implementó la investigación educativa actualizada, sin enredarnos en las burocracias de los consejos de educación que son la ruina de los académicos estadounidenses. Los niños fueron programados durante un largo día escolar con instrucción en una amplia gama de temas, pero también con actividades destinadas a fomentar el desarrollo físico (por ejemplo, vimos patinar a los niños pequeños) y la creatividad. Tal vez en respuesta a la crítica a la conformidad china, vimos esfuerzos deliberados para fomentar la creatividad, por ejemplo, al pedirles a los niños que resolvieran problemas matemáticos de diferentes maneras. Por supuesto, la creatividad es, por su naturaleza, subversiva del status quo (testigo Ai Weiwei), por lo que algunos de nosotros éramos privados de nuestra confianza en cuanto a si la creatividad era el tipo de habilidad que se podía enseñar los martes y jueves de 10 a 11 am.

Al mismo tiempo, nos sorprendió saber que niños de tan solo tres años podían ser abandonados por sus padres en una institución impersonal (si bien intencionada, eficiente y costosa). Entonces recordé haber escuchado que los niños son, en chino, referidos como "un año de edad" al nacer, así que pregunté y verifiqué que ¡los internados matricularon a niños de tan solo dos años! Esto es extremadamente temprano en el desarrollo del cerebro, el lenguaje, social y emocional de los niños. Solo pueden hablar unas pocas docenas a unos pocos cientos de palabras y comenzar a juntar oraciones de dos o tres palabras.

Algunos miembros de nuestro grupo comentaron en privado que, en los Estados Unidos, ese abandono se consideraría abuso infantil. En una escuela pregunté si, si los padres vivían cerca, los niños podían regresar a casa los fines de semana. La respuesta fue: "solo si lo desean". Presumiblemente, algunos niños estaban tan enojados con sus padres que no querían tener contacto con ellos.

En una reunión, un psiquiatra chino se refirió a los experimentos clásicos de Harry Harlow -que ahora estarían prohibidos como violaciones de las pautas de cuidado de los animales- con monos rhesus infantiles. (Los bebés se aferraban a las "madres" de toalla para la comodidad proporcionada por el contacto a pesar de que las "madres" de alambre cercanas les daban leche. Los bebés con madres solo tenían comportamientos más anormales en ese momento, pero todos los monos crecieron anormales. ) Se preguntó en voz alta si esa educación residencial temprana estaba impidiendo que los niños desarrollaran un vínculo normal y, por implicación, si sufrirían un daño emocional irreversible.

Escuchamos historias (es difícil saber qué hacer con ellas, ya que las instancias individuales no pueden establecer la causalidad) de suicidios infantiles, a veces con los niños primero matando a sus padres, presumiblemente incluyendo algunos funcionarios del Partido. Tal vez como resultado, aprendimos que había un aumento de fondos para los psicólogos escolares. ¿Y cuál fue el papel del psicólogo escolar? Para comunicar una comprensión de los sentimientos de los niños, y explicarles que sus padres, a menudo con grandes gastos personales y autosacrificio, querían que tuvieran la mejor educación posible, y que esto demostraba cuánto los amaban. Comunicar el sentido de abandono de los niños hacia los padres y buscar formas de aumentar el contacto gratificante con ellos no era parte del cuadro; más bien, el asesoramiento tenía como objetivo hacer que los niños aceptaran y sacaran lo mejor de su situación como alguien a quien no podían hacer nada para cambiar.

(Una consecuencia de la política de un solo hijo ha sido invertir la jerarquía familiar, con los adultos echando a perder -o temiendo que puedan echar a perder- a los niños como "pequeños emperadores" que gobiernan a dos padres y cuatro abuelos. Desafortunadamente, llevándolos a la élite los internados son una cura que es peor que la enfermedad).

Los niños y adolescentes que son producto de este experimento educativo sin precedentes ahora están en la escuela secundaria y la universidad; y algunos ya son adultos jóvenes. Estarán sobrerrepresentados en la próxima generación del liderazgo político y económico de China. ¿Quién sabe lo que traerá el futuro?

***

Por lo que pude aprender en Internet (con todas las advertencias sobre dicha información), la escolarización residencial se ha generalizado aún más desde mi visita, aunque también parece que ha habido una serie de cambios. En primer lugar, los internados, a menudo de calidad cuestionable o peor, están siendo utilizados como una solución predeterminada para sus hijos por un gran número de trabajadores migrantes que abandonan el campo para ganarse la vida en las grandes ciudades. En segundo lugar, muchos en la elite política y económica están enviando a sus hijos a internados en otros países, donde creen que la educación es superior. Y tercero, parece que la palabra de los expertos sobre los peligros psicológicos para los niños muy pequeños ha entrado en la discusión. Por lo tanto, es posible que la edad a la que los niños de la élite se envían por primera vez a internados pueda estar aumentando. Desde una perspectiva de salud mental, aunque los niños son bastante variables en cuanto a su vulnerabilidad, como regla general, cuanto mayores sean los niños, menor será el riesgo de daño psicológico severo.

Los niños, al menos muchos de ellos, pueden ser sorprendentemente resistentes. Tal vez los más emocionalmente dañados no serán capaces de llegar a los niveles gobernantes de China. El sadismo en los internados de élite británicos es legendario (aunque las escuelas aceptaron tradicionalmente a niños de siete años, no niños de dos años) y los niños que sobrevivieron lograron gobernar gran parte del mundo. Quizás las cosas salgan bien para China también.

Pero nosotros, y los responsables políticos de todo el mundo, debemos considerar la posibilidad de que el experimento educativo de China no resulte bien. En la parte inferior de la jerarquía política y económica existe la posibilidad de problemas psicológicos generalizados y disfunción social entre los hijos de migrantes internos. Y en la cima, el país puede estar a punto de producir una generación de líderes brillantes pero locos.

Fuente de imagen:

Wikimedia Commons: Mapa de China

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Map_of_China.png

Eche un vistazo a mi libro más reciente, The Myth of Race, que desaprueba conceptos erróneos comunes, así como mis otros libros en http://amazon.com/Jefferson-M.-Fish/e/B001H6NFUI

The Myth of Race está disponible en Amazon http://amzn.to/10ykaRU y Barnes & Noble http://bit.ly/XPbB6E

Amigo / Me gusta en Facebook: http://www.facebook.com/JeffersonFishAuthor

Sígueme en Twitter: www.twitter.com/@jeffersonfish

Visite mi sitio web: www.jeffersonfish.com

Related of "¿China está creando líderes futuros brillantes pero dañados?"